Партнеры

Счетчики








Новое исследование вывело древних людей из леса 2 миллиона лет назад

Древние люди вышли из лесов на равнины около двух миллионов лет назад. К такому выводу пришли ученые, работавшие с образцами грунта и зубов животных, найденных в местечке Канджера в Кении. До сих пор у ученых не было надежных подтверждений такой точки зрения. Новая работа появилась в журнале с открытым доступом PLoS ONE.

Считается, что перемещение предков современных людей на равнинные территории сыграло ключевую роль в эволюции рода Homo. В частности, именно обитатели равнин впервые освоили изготовление примитивных каменных орудий в период от трех до полутора миллионов лет назад. Однако фактических данных, подтверждающих гипотезу перехода людей из лесов на открытые пространства, у ученых не было.

В числе основных сложностей было отсутствие свидетельств того, что на территории Африки в этот период времени присутствовали равнины. Авторы нового исследования провели химический анализ образцов почвы и окаменелостей животного происхождения, обнаруженных недавно в Канджере. Возраст всех артефактов, относящихся к так называемой олдувайской культуре, составляет около двух миллионов лет. Полученные учеными результаты свидетельствуют, что Канджера в этот период действительно представляла собой равнину.

Совсем недавно в СМИ появилась информация еще об одном крупном палеонтологическом событии. В журнале Science было опубликовано больше десяти статей, посвященных описанию самки примата по имени Арди, которая, вероятно, является самым старым из известных предков человека.

Геологи предложили надрезать дамбу Нового Орлеана

Геологи предложили способ спасения земли в дельте Миссисипи от затопления. Свои результаты ученые опубликовали в специализированном издании Американского геофизического союза Eos, а их краткое изложение приводится на сайте Национального научного фонда (NSF), занимавшегося финансовой поддержкой исследования.

В рамках новой работы ученые занимались компьютерным моделированием изменений в дельте Миссисипи. Они установили, что, если в дамбе Нового Орлеана проделать два специальных надреза (примерно половина от высоты дамбы) на расстоянии 150 километров друг от друга, то полученные потоки воды значительно увеличат приток отложений в дельту. В результате в ближайшие 100 лет в этом районе сформируется от 700 до 1200 квадратных километров суши.

По расчетам ученых, эта суша позволит возместить от 25 до 45 процентов потерь земли, вызванных ростом уровня океана к 2110 году. В настоящее время дельта теряет примерно 44 квадратных километра в год. Отмечается, что разрезы позволят сохранить глубину искусственного русла на уровне, приемлемом для судоходства.

Ранее исследователи из Великобритании установили, что количество углекислого газа в атмосфере в настоящее время уже является критическим. Даже в случае полного прекращения выбросов к 4000 году уровень воды Мирового океана поднимется на 25 метров.

Появление "сложных" многоклеточных передвинули на 40 миллионов лет назад

Ученые передвинули появление "сложных" многоклеточных на 40 миллионов лет назад. Такое изменение эволюционного расписания связано с останками окаменевших эмбрионов, найденных в Китае. Работа авторов опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences . Краткое изложение исследования приводит Wired.

Одним из критериев, определяющих "сложность" многоклеточного организма, является тип симметрии, который задействован в организации его тела. Первые живые существа, состоявшие из многих клеток, обладали радиальной симметрией (сохраняется при вращении объекта вокруг определенной точки или прямой). Позже появились билатерально-симметричные животные (объект имеет одну плоскость симметрии, относительно которой две его половины зеркально симметричны).

Считалось, что существа с билатеральной симметрией тела появились не раньше конца эдиакария - периода, который предшествовал кембрию. Условная граница эдиакария и кембрия проходит на временной отметке в 542 миллиона лет назад. Новая работа опровергает это предположение.

В формации Доушаньто в китайской провинции Гуйчжоу ученые обнаружили окаменевшие останки эмбрионов нескольких существ. При помощи метода синхротронной рентгеновской томографии исследователи смогли восстановить пространственное строение эмбрионов. Его анализ показал, что животные, которые должны были вырасти из эмбрионов, обладали бы билатеральной симметрией. Более того, авторы заключили, что эти существа не были "первопроходцами" этого типа симметрии. Согласно оценкам авторов, она появилась как минимум за 40 миллионов лет до их рождения.

Совсем недавно было сделано еще одно открытие, изменившее представление ученых об эволюции многоклеточных. Анализ геологических отложений возрастом до миллиарда лет позволил перенести дату появления этих существ на 200 миллионов лет назад.