Партнеры

Счетчики








Музыкальная школа воробьев оказалась основана на подслушивании

Птенцы воробьев учатся петь, подслушивая "разговоры" взрослых птиц. К такому выводу пришла группа орнитологов по результатам серии экспериментов. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко основные положения исследования приведены в пресс-релизе университета Вашингтона, сотрудники которого принимали участие в работе.

Птицы обучаются навыку пения у своих старших товарищей. На настоящий момент этот процесс ясен исследователям не до конца. В частности, ученые не уверены, какой путь обучения является основным - при помощи учителя или при подслушивании других птиц.

Чтобы сделать выбор в пользу одного из вариантов, ученые провели полевые исследования. При помощи радиомаяков они следили за 11 молодыми воробьями вида Melospiza melodia, которые еще не начали петь самостоятельно. Рядом с местами, где обитали птенцы, орнитологи помещали воспроизводящее устройство и транслировали записи пения различных птиц. Оказалось, что молодые воробьи стремились подлететь поближе к месту, откуда слышались голоса двух взрослых самцов. Записи пения одного самца (самки воробьев обычно не поют) или пения синицы не вызывали выраженной реакции.

Недавно другой коллектив ученых исследовал еще один аспект обучения пению. Специалисты выяснили, что для запоминания мелодий для птиц критически важен сон. Именно во время сна активизируются нейроны, отвечающие за обучение.

Найден самый большой плетущий паутины паук

Биологи обнаружили самого большого плетущего паутины паука из известных на настоящий момент, сообщает BBC News. Статья ученых появилась в журнале PLoS One.

Новый вид, получивший имя Nephila komaci, обитает в Южной Африке и на Мадагаскаре. Размеры самок этого вида (самцы в разы меньше) могут достигать 12 сантиметров. Подобные гигантские размеры позволяют N. komaci плести спиральные паутины диаметром более метра.

Ученые отмечают, что новое открытие является неожиданным, поскольку род Nephila считается достаточно хорошо изученным. Открытие было сделано в результате анализа образцов пауков, которые хранятся в музеях по всему миру (в общей сложности биологи провели сравнительный анализ 2500 образцов в 37 музеях).

По словам ученых, новый вид поможет прояснить эволюцию этого рода. В частности, причины, по которым самки настолько превосходят самцов по размеру. В настоящее время считается, что подобная разница вызвана стремлением самок давать больше потомства.

Совсем недавно ученые обнаружили еще один необычный вид паука - Bagheera kiplingi. Примерно 90 процентов рациона этого вида, обитающего в Центральной Америке и Мексике, составляет растительная пища. Ученые полагают, что вегетарианство - один из механизмов приспособления к условиям окружающей среды.

Новый материал увеличит емкость чипов памяти в 50 раз

Ученые из университета Северной Каролины создали композитный материал, который позволит радикально увеличить емкость компьютерных чипов памяти, сообщает TGDaily. Уникальные свойства нового материала также открывают перспективы создания экономичных керамических двигателей внутреннего сгорания и разработки высокоэффективных полупроводников.

Работая на наноуровне, инженеры смогли добавить примесь металлического никеля к керамическому оксиду магния. Размеры кластеров атомов никеля в полученном композитном материале составляют не более 10 квадратных нанометров. Это на 90 процентов меньше, чем позволяют сегодняшние технологии.

Новый метод позволит в 50 раз увеличить емкость электронных носителей для хранения данных, говорит доктор Джагдиш Нараян (Jagdish Narayan) из университета Северной Каролины. Чип памяти размером с ноготь сможет содержать терабайт информации.

Полученный композитный материал обладает и другими уникальными свойствами. По словам Нараяна, с его помощью можно создавать новое поколение керамических двигателей внутреннего сгорания. Такие моторы смогут работать при температуре, вдвое превышающей предел сегодняшних двигателей. При этом расход топлива составит три литра на 100 километров (80 миль на галлон). По мере дальнейшего улучшения теплопроводности новый материал найдет применение также в альтернативной энергетике, в частности, в солнечных батареях.

Открытие американских ученых имеет большое значение и для развивающегося направления квантовой физики - спиновой электроники (спинтроники). Сейчас электричество передается по проводам с помощью движения заряженных частиц, которое приводит к нагреву проводника. Спинтроника изучает возможность переноса энергии с помощью управления спином электронов, что не вызывает повышения температуры.

Спин - это квантовая характеристика элементарных частиц, их момент импульса. Спины электронов в новом материале можно контролировать, что открывает широкие перспективы его применения для производства более эффективных полупроводников.