Партнеры

Счетчики








В кольцо Большого адронного коллайдера запустили пучки протонов

В ускорительное кольцо Большого адронного коллайдера (БАК) впервые с момента аварии были запущены пучки ионов свинца и протонов. Сообщение об этом появилось на сайте CERN (Европейский центр ядерных исследований) - организации, курирующей работу БАК.

Частицы были запущены из предварительного ускорителя SPS (протонный суперсинхротрон) в главное кольцо БАК и прошли по нему несколько километров. Во время "путешествия" пучки прошли через детектор ALICE. Запуск ионов и протонов позволил специалистам, работающим на коллайдере, отрегулировать системы, управляющие инжекцией пучков.

Исследователи провели описанные тесты с 23 по 25 октября. Череда проверок различных систем БАК началась после того, как инженеры 16 октября закончили охлаждать все сектора коллайдера до рабочей температуры (минус 271,3 градуса Цельсия, или 1,9 кельвина). Ускорительное кольцо БАК было разморожено для того, чтобы специалисты могли провести ремонт поврежденного сектора и проверить вызывающие подозрения элементы в этом и в остальных секторах. Авария, остановившая работу ускорителя более чем на год, произошла 19 сентября 2008 года через девять дней после запуска БАК. Причиной поломки стал дефект в одном из электрических контактов сверхпроводящих магнитов.

Ожидается, что все проверки будут завершены к 19 ноября. В этот день пучки протонов должны пройти по всему ускорительному кольцу. Энергия пучков составит половину от максимально возможной, то есть 3,5 тераэлектронвольт. Если работа коллайдера будет проходить без сбоев, эксперимент на БАК будет продолжаться без перерыва на зимние каникулы. Ранее предполагалось, что ученые и инженеры во время рождественских и новогодних праздников будут отдыхать, а повторный запуск коллайдера состоится в феврале 2010 года.

В Великобритании нашли череп гигантского плиозавра

На побережье Великобритании обнаружили череп гигантской морской рептилии - плиозавра. Длина черепа составляет 2,4 метра. О находке сообщает BBC News.

Возраст останков оценивается в 150 миллионов лет. Они состоят из верхней части черепа и нижней челюсти. При этом череп сохранил свою форму - до сих пор большинство известных ученым черепов плиозавров были разрушены и доходили до наших дней плоскими. Местами практически интактный череп позволит специалистам точнее воссоздать внешность древних хищников.

По оценкам ученых, сам плиозавр мог достигать 16 метров, а его масса, вероятно, составляла около 7-12 тонн. Если эти прикидки подтвердятся, то британский плиозавр опередит текущих лидеров гигантизма древней Земли - "Хищника Х" и "Монстра из Арамберри". Считается, что длина обоих этих динозавров не превышала 15 метров.

Череп плиозавра был обнаружен палеонтологом-любителем в графстве Дорсетшир. Кости были захоронены в скальных породах на морском берегу. После того, как палеонтолог извлек останки (на это ушло четыре года), он продал их совету графства.

Плиозавры населяли моря древней Земли в юрском и меловом периодах. Для этих рептилий были характерны короткая шея и удлиненная голова, напоминающая по форме голову крокодилов. Недавно ученые определили, какова была приблизительная сила укуса плиозавров (в качестве модели выступал "Хищник Х"). Согласно подсчетам исследователей, по этому показателю плиозавры в четыре раза обгоняли знаменитых тираннозавров.

Астрономы зафиксировали резкое усиление активности Солнца

Астрономы, анализирующие данные, которые были собраны обсерваторией ТЕСИС, зафиксировали резкое усиление активности Солнца. Сообщение о необычных процессах, протекающих на звезде, доступно на сайте обсерватории.

В северном полушарии Солнца образовались сразу две активные области, которые получили в каталоге NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration - национальное управление океанических и атмосферных исследований США) номера 1028 и 1029. Область 1028 отличается сравнительно низкой активностью - в настоящий момент в ней существует только одно маленькое пятно.

Регион с номером 1029, напротив, отличают очень высокие темпы развития. В пятницу, 23 октября, повышенной активности на месте этой области не наблюдалось, однако уже 24 числа там было зафиксировано 9 пятен. На следующий день число пятен возросло до 11, а к 26 числу пятен стало 18.

Столь быстрый рост активных областей должен сопровождаться накоплением в атмосфере Солнца энергии. В таких областях образуются мощные электрические токи, которые могут свободно увеличиваться в течение длительного времени из-за бесконечной проводимости солнечной плазмы. В результате какого-либо случайного процесса вся эта энергия может быть выброшена вовне. Ученые ожидают, что такой выброс может произойти в обозримом будущем. Такие прогнозы подкрепляются наблюдениями рентгеновского излучения звезды (излучение этого диапазона частот высвобождается при наиболее энергичных процессах).

Предыдущий всплеск активности Солнца начался приблизительно 20 сентября. Он завершился, в частности, выбросом гигантского протуберанца. Его длина составила более миллиона километров.