Партнеры

Счетчики








Астрофизики объяснили загадочное галактическое излучение

Астрономам удалось объяснить происхождение высокоэнергетических гамма-лучей. Свои результаты исследователи доложили на симпозиуме, посвященном работе космической обсерватории "Ферми". Краткое изложение доклада приводится на сайте NASA.

Астрономам достаточно давно было известно, что плоскость Галактики почти равномерно светится в гамма-диапазоне электромагнитного спектра. Источник этого излучения, однако, оставался в течение длительного времени неясным.

В рамках нового исследования астрофизикам удалось зарегистрировать излучение, аналогичное наблюдаемому в Млечном Пути, исходящее от галактик M82 и NGC 253. В отличие от блазаров - галактик с очень активными сверхмассивными черными дырами в центре, которые обычно регистрируются в гамма-диапазоне, новые галактики более похожи на нашу.

Анализ излучения позволил установить, что его источником являются регионы интенсивного звездообразования. Астрономы предлагают этому следующее объяснение - источником гамма-излучения является межзвездная материя, которая бомбардируется потоками заряженных частиц. Источниками этих потоков, в свою очередь, являются регионы звездообразования, которые представляют собой естественные ускорители элементарных частиц.

Ученые полагают, что в Млечном Пути действует аналогичный механизм. Источником космических лучей при этом могут быть в том числе и взрывы сверхновых. Исследователи подчеркивают, что обнаружение гамма-излучения от галактик стало результатом длительных наблюдений

Ученые подсчитали количество съеденных легендарными львами людей

Ученые подсчитали, что легендарные львы-людоеды, которые охотились на строителей железной дороги в Кении в 1898 году, съели примерно 35 человек. До настоящего времени считалось, что на счету этих животных более ста жертв. Статья исследователей появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках исследования ученые провели изотопный анализ останков животных, которые хранятся в настоящее время в музее естественной истории в Чикаго. В частности, ученых интересовали изотопы углерода и азота в останках. Содержание данных изотопов отражает рацион животных. Используя собранные данные, ученые проанализировали, как менялась диета животных перед их смертью.

В результате им удалось установить, что один из львов съел 11 человек, в то время как другой - 24. При этом в процентном соотношении мясо человека составляло примерно 30 и 11 процентов от всего рациона у первого и второго хищника соответственно. При этом исследователи подчеркивают, что несмотря на то, что животные охотились сообща, они не делились пищей (иначе бы количество человеческого мяса в рационе обоих животных совпадало бы).

По мнению исследователей, однако, количество убитых людей могло быть выше - около 77 человек. Считается, что основной причиной нападения львов на людей стал голод, вызванный падежом травоядных из-за засухи

Львы-людоеды не раз становились героями голливудских фильмов. Так, в 1996 году на экраны вышла картина "Призрак и Тьма", в основе сюжета которой лежала история двух хищников. Главные роли в фильме исполнили Майкл Дуглас и Вэл Килмер. Ученые полагают, что именно благодаря Голливуду львам приписывают свыше сотни жертв.

Индейцы наска вымерли из-за собственной беспечности

Индейцы наска, получившие имя в честь плато в Перу, на котором они оставили гигантские рисунки, вымерли из-за собственной беспечности. Интенсивная вырубка ими лесов привела к климатическим изменениям, которые и вызвали закат цивилизации. Статья ученых появилась в журнале Latin American Antiquity, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках раскопок ученым удалось обнаружить следы интенсивной вырубки лесов, которой занимались наска ближе к концу своего существования. В частности, ученые обнаружили пониженное содержание пыльцы деревьев в слоях, соответствующих примерно V веку.

Компьютерное моделирование позволило установить, что обнажение грунта привело к наводнениям в регионе и изменениям климата в VI веке. В результате наступили голод, эпидемии и борьба за ресурсы, которые привели к гибели цивилизации.

Совсем недавно ученым удалось найти очередные подтверждения того, что доисторические индейцы Кловис вымерли из-за падения метеорита. В частности, на острове Санта-Роза был обнаружен лонсдейлит - аллотропная модификация углерода, образующаяся при падении небесных тел. Ученые полагают, что метеорит вызвал пожары на территории современного североамериканского континента.