Партнеры

Счетчики








В Пермской катастрофе обвинили угольные фонтаны

Причиной Пермской катастрофы 250 миллионов лет назад, когда 80 процентов видов живых организмов исчезло с лица планеты, мог стать уголь. Свои результаты ученые доложили на съезде Американского геологического общества, а краткое изложение доклада приводит New Scientist.

Ученые предлагают следующий сценарий вымирания. Сначала магма нагревала угольные пласты, которые плавились, смешиваясь с горючими углеводородами (например, нефтью). Полученная жидкость поднималась к поверхности, вырываясь в виде колоссальных фонтанов. При этом, соприкасаясь с кислородом, этот расплав начинал гореть.

В результате в атмосферу попало огромное количество углекислого газа, а также пепла и пыли, выброшенных во время таких огненных извержений. Все это привело к колебаниям климата планеты - сначала наступало похолодание, а когда пыль оседала - снова потепление. В результате условия на планете стали непригодными для большинства видов.

Многие специалисты восприняли новую идею отрицательно. По их мнению, чтобы вырваться на свободу расплавам угля должны были потребоваться тысячелетия, поэтому ни о каких огненных фонтанах и взрывных выбросах речи не идет.

Среди гипотез, объясняющих вымирание, отдельно можно выделить предложенную относительно недавно российскими учеными. Она возлагает вину за гибель живых организмов не на сейсмическую активность, а на сверхсоленые озера. Исследователи предполагают, что в результате деятельности микроорганизмов, обитающих в подобных озерах, в атмосферу может выделяться большое количество летучих (и ядовитых) галогеноуглеводородов, в частности, хлороформа.

Стоимость расшифровки генома человека упала до 4,4 тысячи долларов

Американская биотехнологическая компания Complete Genomics объявила, что созданная ею технология позволит расшифровать последовательность генома человека всего за 4,4 тысячи долларов. Ранее та же компания называла цифру 5 тысяч долларов. Основной принцип нового метода описан на портале ScienceNOW.

Геном человека содержит около 3 миллиардов "букв" - нуклеотидов. С учетом того, что каждая хромосома представлена в двух копиях, общее число нуклеотидов составляет 6 миллиардов. Расшифровка последовательности ДНК человека позволит исследователям узнать множество индивидуальных особенностей, в том числе, предрасположенность к тем или иным заболеваниям.

Впервые геном Homo sapiens был расшифрован в 2001 году в рамках проекта "Геном человека". Этот процесс занял несколько лет, и в нем приняли участие сотни ученых по всему миру. Общая стоимость расшифровки составила около 3 миллиардов долларов. Постепенно технологии определения последовательности ДНК, или секвенирования, совершенствовались. При этом скорость работ росла, а их стоимость падала.

Метод, разработанный Complete Genomics, использует "классическую" методику секвенирования ДНК, известную как метод Сэнгера. Коротко суть метода можно описать следующим образом: на первой стадии геном разрезается на множество коротких фрагментов длиной в несколько десятков нуклеотидов. Далее определяются последовательности этих кусочков. Затем полученные кусочки сопоставляются друг с другом, и из них при помощи компьютера выстраивается полногеномная последовательность.

По утверждениям специалистов Complete Genomics, новая технология позволит им в ближайшем будущем секвенировать геном одного человека в течение дня. Столь высокая скорость делает метод пригодным для широкого практического применения. Однако анонсирование нового метода вызвало критическую реакцию в научном сообществе. Скептицизм ученых вызвала низкая точность технологии - приблизительно одна ошибка на 100 тысяч оснований. Соответственно, на 3 миллиарда "букв" накопится 30 тысяч ошибок. При том, что многие наследственные заболевания вызываются заменой единичных нуклеотидов, "грубость" новой технологии может свести на нет все ее достоинства.

Для стимуляции исследователей, работающих над поиском новых дешевых и быстрых методов секвенирования ДНК, фонд X-Prize, созданный для поддержки "безумных" научных проектов, объявил о премии в десять миллионов долларов. Приз достанется тому коллективу ученых, который сможет секвенировать сто геномов человека в течение не более чем десяти дней при стоимости не выше десяти тысяч долларов за геном.