Партнеры

Счетчики








ESA и NASA подписали соглашение по Марсу

Американское и европейское космические агентства подписали соглашение о совместном исследовании Марса. Об этом сообщает BBC News. Соглашение было подписано в Вашингтоне главой NASA Чарльзом Болденом и руководителем ESA Жан-Жаком Дорденом.

Подписанию документа предшествовала многомесячная разработка программы MEJI (Mars Exploration Joint Initiative - совместная инициатива по изучению Марса). Впервые об этой инициативе было объявлено в июле 2009 года. Разработка велась совместно специалистами обоих агентств.

В рамках нового соглашения NASA и ESA договорились о совместном изучении Красной планеты. Согласно новому документу, в 2016 году на орбиту Марса должен выйти европейский аппарат, а в 2018 году на поверхность Красной планеты высадится один или несколько марсоходов. По данным BBC, основная цель MEJI - получение и доставка на Землю образцов грунта с Красной планеты.

Решение о совместном изучении Марса было принято отчасти из-за того, что марсианские программы обоих агентства испытывают серьезные финансовые трудности. Так, например разработка американского Mars Science Laboratory (который недавно получил имя "Любопытство") обойдется более чем в 2,3 миллиарда долларов, что почти на 700 миллионов больше изначальной сметы. Этот факт может привести к урезанию остальных космических программ NASA.

Аналогичная ситуация и с европейским аппаратом ExoMars: в настоящее время на его доработку требуется денег гораздо больше, чем изначально рассчитывалось. Запуск аппарата уже неоднократно откладывался в связи с финансовыми трудностями. BBC отмечает, что разработка совместного проекта также не будет дешевой - только со стороны ESA потребуется около 1 миллиарда евро.

Совсем недавно Европейское космическое агентство заключило похожее соглашение с Роскосмосом. В рамках соглашения Европа планирует закупать у России детали энергетической установки ExoMars. Кроме этого ракета-носитель "Протон" будет резервной для космического аппарата (основной будет американская "Атлас"). Наконец ESA поможет Роскосмосу в будущей миссии "Фобос-Грунт", целью которой является доставка на Землю образцов грунта с марсианского спутника.

В Новой Зеландии впервые нашли следы динозавров

В Новой Зеландии впервые обнаружены следы динозавров. Их возраст оценивается приблизительно в 70 миллионов лет. Подробные характеристики отпечатков приведены в статье в журнале New Zealand Journal of Geology & Geophysics. Кратко находка описана в пресс-релизе новозеландской научной организации GNS Science.

Размер самого большого отпечатка составляет 60 сантиметров. В среднем следы не превышают 10-20 сантиметров. На территории площадью 10 квадратных километров было обнаружено около 20 отпечатков.

Исследователи полагают, что следы принадлежат зауроподам - гигантским травоядным динозаврам. Считается, что зауроподы были самыми крупными животными из всех, когда-либо обитавших на Земле. По оценкам ученых, "хозяева" небольших следов в длину не превышали шести метров. Самые крупные особи могли достигать 40 метров.

Новозеландские следы отличаются прекрасной сохранностью. Ученые полагают, что они были оставлены в прибрежном иле. Участок суши, по которому ходили динозавры, позже был закрыт океаном и над ним скопился многометровый слой ила. В результате локального подъема территории этот кусок дна оказался на поверхности около 20 миллионов лет назад. С тех пор эрозия и ветра разрушили окаменевший слой, и следы полностью "обнажились".

Следы динозавров в некоторых случаях позволяют ученым уточнить многие детали образа жизни и анатомических особенностей древних ящеров. Так, по итогам изучения отпечатков, оставленных птерозавром, исследователи уточнили свои представления о том, как приземлялись эти существа.