Партнеры

Счетчики








Австралийским коалам предсказали скорую гибель

Австралийские коалы могут полностью исчезнуть в ближайшие 30 лет. Об этом свидетельствует исследование, проведенное Австралийским фондом коал (Australian Koala Foundation), краткое перечисление результатов которого приводит BBC News.

По данным фонда, популяция этих животных в дикой природе может быть значительно переоценена. Так, согласно официальной статистике, популяция коал составляет более 100 тысяч особей, однако подсчеты специалистов фонда показывают, что в настоящее время на воле живет не более 43 тысяч животных.

Свои выводы ученые основывают на проведенном масштабном исследовании, в рамках которого они оценивали численность популяции коал, используя данные из 1800 регионов.

В качестве примера плачевного состояния популяции ученые приводят следующий. Когда исследователи изучали северную часть австралийского штата Квинсленд, где по официальным данным десять лет назад обитало более 20 тысяч особей, то за четверо суток поиска команда из восьми человек не встретила ни одну коалу.

По мнению экологов, основной причиной столь плачевного состояния популяции животных является уничтожение человеком их естественной среды обитания. Кроме этого серьезную проблему для коал представляет снижающееся качество их основной пищи - эвкалиптовых листьев. Последний факт вызван глобальным потеплением.

Центр Млечного Пути сфотографировали тремя телескопами одновременно

Американское космическое агентство опубликовало фотографию центральной части Млечного Пути. Снимок и его описание доступны на сайте NASA. Фото в высоком разрешении можно посмотреть тут.

Изображение стало результатом совместной работы нескольких телескопов. Так, изображенный на фото регион неба был снят в оптическом диапазоне телескопом "Хаббл", в рентгеновском - "Чандрой", а в инфракрасном - космическим аппаратом "Спитцер". Полученные снимки были обработаны и совмещены, чтобы получить одно изображение.

На новой фотографии хорошо видны бурные процессы, происходящие в окрестностях галактического центра. Так, хорошо различимы крупные яркие молодые звезды и более тусклые пожилые светила. Все это окружено колоссальным количеством газа и пыли, которые плотно укутывают центр. Так как для создания изображения использовались снимки, сделанные в инфракрасном диапазоне (электромагнитное излучение данного типа лучше остальных проникает сквозь пыль), то многие структуры в центре хорошо различимы.

Публикация новых снимков приурочена к 400-летнему юбилею первых наблюдений неба, выполненных Галилео Галилеем в 1609 году. Это событие, в свою очередь, отмечается в рамках Международного года астрономии, который в настоящее время празднуется во всем мире.

Совсем недавно сотрудник Постдамского университета и астроном-любитель Аксель Меллингер опубликовали панорамный обзор Млечного Пути в высоком разрешении. На создание снимка у Меллингера ушло около 22 месяцев, за которые он сделал более 3000 снимков звездного неба в различных регионах планеты. Панорамный обзор стал результатом совместной обработки этих фотографий.

Из "Прогресса" сделают орбитальный мусорщик с ядерным двигателем

Российские космические корабли "Прогресс" могут послужить основой для создания системы очистки орбиты от мусора. Об этом заявил начальник научно-технического проектного центра РКК "Энергия" Игорь Хамиц на пресс-конференции, прошедшей на космодроме Байконур. Слова Хамица приводит "Интерфакс".

Днем ранее президент РКК "Энергия" Виталий Лопота заявил РИА Новости, что его корпорация уже ведет разработку космического корабля для удаления мусора с орбиты, снабженного ядерным двигателем.

"Нами прорисован вариант корабля с ядерной энергодвигательной установкой, предназначенного для утилизации неработающих спутников. Он будет оснащен вместительным контейнером и системой утилизации, которая позволит либо сжигать мусор, либо оттаскивать его на безопасные орбиты", - сказал он.

Кроме этого Лопота подчеркнул, что к 2020 году рынок очистки орбиты от мусора составит 3 миллиарда долларов. В настоящее время на орбите вокруг Земли вращаются десятки тысяч рукотворных объектов. За объектами крупнее нескольких сантиметров приходится постоянно следить, так как они представляют серьезную опасность для аппаратов на орбите. По словам Лопоты, избавление от каждого из фрагментов мусора позволит сэкономить от 20 до 50 миллионов долларов.

Опасения специалистов не беспочвенны. Так, в феврале 2009 года над Сибирью столкнулись два космических аппарата - неработающий российский спутник "Космос-2251" и американский спутник связи Iridium 33. В результате последний оказался разрушен, что привело к перебоям в системе связи Iridium, а на орбиту попало более 500 новых фрагментов космического мусора.