Партнеры

Счетчики








Опубликованы новые снимки сатурнианских спутников

Астрономы опубликовали новые фотографии сатурнианского спутника Рея на фоне колец газового гиганта. Снимки и их описание доступны на сайте миссии Cassini, с помощью камер которого были сделаны фотографии.

На новых фото хорошо видны гравитационные возмущения, которые Рея вносит в кольца Сатурна. Снимок был сделан с расстояния примерно 1,9 миллиона километров от луны. Фотографию в высоком разрешении можно посмотреть тут.

Рея была открыта в 1672 году. Этот объект состоит преимущественно из льда. Средний диаметр этого небесного тела составляет 1528 километров.

Следующая крупная порция снимков будет опубликована после 21 ноября 2009 года. На этот день намечено сближение Cassini с Энцеладом - одним из самых интересных спутников Сатурна. В частности, это небесное тело обладает тектонической активностью, где в качестве магмы выступает вода.

Сassini был запущен в 1997 году, а достиг Сатурна в 2004 году. Зонд является совместным проектом ESA, NASA и Итальянского космического агентства. В 2008 году NASA приняло решение продлить рассчитанную на 4 года миссию аппарата.

Ледниковый период способен наступать в считанные месяцы

Палеоклиматологи показали, что ледниковые периоды могли наступать в течение буквально нескольких месяцев (ранее считалось, что этот процесс занимает десятилетия). Свои результаты ученые доложили на конференции, проходящей в Финляндии, а краткое изложение доклада приводит New Scientist.

В рамках исследования климатологов интересовал ледниковый период, который наступил примерно 13 тысяч лет назад. Для того, чтобы выяснить, как в прошлом менялась погода в Северном полушарии, ученые анализировали донные отложения в исландских озерах. Эти отложения они разрезали на слои толщиной от 0,5 до 1 миллиметра. Каждый такой слой нес усредненную информацию о погоде в регионе примерно за три месяца.

Каждый из образцов анализировался на содержание различных изотопов углерода, а также кислорода. Углерод дал информацию об активности биосферы озера в данный период, а кислород позволил установить частоту выпадения осадков и температуру. В результате ученые пришли к выводу, что температура снижалась крайне резко - похолодание наступило буквально за несколько месяцев.

Исследователи подчеркивают, что их результаты не являются уникальными. Дело в том, что в 2006 году вышло две работы, в которых палеоклиматологи показали, что случившееся 8200 лет назад похолодание также носило катастрофический характер. В настоящее время исследователи работают над созданием специального робота, который сможет получать образцы грунта толщиной до 0,05 микрометра. Это позволит исследователям получить более подробную картину изменения климата в регионе.

Интересно, что новые результаты показывают, что знаменитая североамериканская культура индейцев Кловис могла погибнуть из-за резкого похолодания. Эта развитая культура, известная в частности своими наконечниками копий и стрел, является предметом интенсивного изучения в последнее время. Одной из возможных причин ее гибели называют падение метеорита примерно 13 тысяч лет назад.

В теплых австралийских водах нашли айсберг

Ученые обнаружили гигантский айсберг на полпути между Антарктидой и Австралией, сообщает AP. Отмечается, что осколок ледяного щита будет представлять значительную опасность для судоходства в регионе.

По словам исследователей, у ледяной глыбы ушло несколько лет, чтобы доплыть до этого региона. В настоящее время айсберг высотой 50 метров и диаметром около 500 находится вблизи небольшого острова Маккуори, расположенного на расстоянии 1500 километров от побережья Тасмании.

Ученые подчеркивают, что обнаружение айсберга столь далеко на севере от побережья Антарктиды является достаточно необычным событием - обычно льды не заплывают так далеко и тают по дороге. Исследователи отмечают, что обнаруженная глыба, вероятно, откололась от шельфового ледника Росса в период между 2000 и 2002 годами.

Считается, что причиной столь далекого заплыва айсбергов является глобальное потепление, которые приводит к откалыванию от антарктического щита огромных кусков. Совсем недавно, однако, ученым удалось установить, что скорость таяния льдов в регионе значительно переоценена. Открытие было сделано после повторного анализа данных, собранных в рамках миссии GRACE в 2006 году.