Партнеры

Счетчики








У мышей нашли ген настроения

Ученые обнаружили у мышей "ген настроения". Добиться изменения поведения мышей исследователям удалось путем "выключения" одного гена. Статья с описанием исследования принята к публикации в журнал BMC Neuroscience. Коротко результаты авторов представлены в пресс-релизе издательства BioMed Central.

Исследователи вывели линию трансгенных мышей, у которых не работал ген PKCI/HINT1. По сравнению с нормальными животными такие мыши были более настойчивыми и проявляли меньше беспокойства на открытых пространствах.

Пока исследователи не могут объяснить механизм, ответственный за улучшение настроения. Тем не менее, результаты работы могут оказаться полезными для изучения депрессии - психического расстройства, характеризующегося снижением настроения.

Совсем недавно другой коллектив исследователей изучил генетическую основу еще одного комплексного явления - речи. Специалистам удалось проследить все гены, отвечающие на изменение работы ключевого "гена речи" - Foxp2.

Скорость таяния льдов Гренландии превзошла все прогнозы

Скорость таяния гренландских льдов превысила прогнозы экспертов. За период с 2000 по 2008 годы гренландский ледяной щит потерял 1,5 тысячи гигатонн. Статья, в которой исследователи описывают методы измерения, опубликована в журнале Science. Основные выводы работы приводит газета The Times.

Ученые измеряли, какое количество снега выпало над Гренландией за год и сравнивали эти цифры с данными об убывании льда в результате таяния. Кроме того, исследователи оценивали параметры гравитационного поля Земли. При уменьшении массы льда происходят локальные изменения поля. Оба метода дали сходные результаты.

По оценкам авторов, если таяние гренландских ледников продолжится с той же скоростью, что и сейчас, то к концу века за счет Гренландии уровень мирового океана поднимется на 40 сантиметров. Если потеря льда замедлится, то подъем составит 18 сантиметров. В общей сложности льды Гренландии могут "добавить" к уровню океана семь метров.

Повышение среднегодовых температур в последние годы отразилось не только на ледяном щите Гренландии. Из-за таяния льда в Альпах Швейцария и Италия вынуждены были перерисовать свои границы, проходящие по леднику. В начале ноября ученые обнаружили в австралийских водах огромный айсберг, который откололся от ледника Антарктиды.

За лучшую космическую перчатку заплатят 400 тысяч долларов

Американское космическое агентство проведет конкурс на лучшую перчатку для скафандра, сообщается на сайте агентства. Победитель конкурса получит приз в 400 тысяч долларов.

Соревнование будет состоять из очного тура, который пройдет 19 ноября 2009 года. Модель каждого участника будет помещена в специальную коробку, где будут имитироваться космический вакуум. Основными характеристиками, по которым будет выбираться победитель, станут гибкость, прочность и износостойкость.

Конкурс проводится в рамках программы Centennial Challenges - серии соревнований, призванных стимулировать разработку новаторских космических технологий. В рамках этой программы недавно прошел конкурс космических лифтов.

Тогда компания LaserMotive LLC получила приз в 900 тысяч долларов. Им удалось добиться того, что их робот поднялся по тросу на высоту около километра. Для снабжения аппарата энергией ученые использовали лазерный луч, который фокусировался на солнечных батареях, установленных на борту аппарата.