Партнеры

Счетчики








Квантовый батут позволит измерять силу гравитации

Физики предложили схему квантового батута, которая позволит, в частности, измерять силу гравитации. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Одним из способов точного измерения гравитационного поля является следующий. В вакуумную камеру помещается конденсат Бозе-Эйнштейна - материя в особом состоянии, при котором квантовые эффекты проявляются на макроуровне. Этому конденсату позволяют свободно падать. При этом проявляются волновые свойства атомов, и из-за их взаимодействия возникает явление интерференции.

Анализ картины интерференции позволяет вычислить воздействие гравитации на атомы. При этом чем длиннее прибор, тем более точными получаются измерения. Однако в действительности это создает большие трудности для использования подобных инструментов. Например, конденсат Бозе-Эйнштейна может существовать только при температурах, на доли градуса превышающих абсолютный ноль, поэтому вся камера должна быть охлаждена.

В рамках новой работы ученые предложили новую схему. В их приборе конденсат Бозе-Эйнштейна облучатся лазерными импульсами. В результате явления дифракции часть атомов подскакивает вверх, как на батуте, и падает обратно. Анализ дифракционной картины после многократного повторения подобной процедуры позволяет ученым выяснить характеристики гравитационного поля.

В настоящее время новая технология находится на стадии тестирования - пока ученым не удалось получить более точные результаты измерений, чем при помощи стандартного прибора, однако они надеются преодолеть эту трудность в ближайшем будущем.

В настоящее время для измерения гравитационного поля повсеместно используются акселерометры - устройства, измеряющие ускорение свободного падения в отдельно взятом направлении. Например, подобные приборы установлены на европейском спутнике GOCE, который в настоящее время измеряет гравитационное поле на орбите Земли. Точная карта этого поля позволит ученым воссоздать форму нашей планеты.

Зонд по исследованию кометы 67P/Чурюмова-Герасименко попрощался с Землей

Зонд "Розетта", предназначенный для исследования кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, 13 ноября 2009 года совершил последний пролет мимо Земли. Сообщение о "свидании" появилось на сайте Европейского космического агентства (ESA).

Аппарат пролетел над островом Ява на высоте 2481 километра. Скорость его движения составляла 13,34 километра в секунду. Сближение с Землей было запланировано заранее и прошло в полностью автоматическом режиме. Этот маневр был необходим для разгона "Розетты" за счет гравитационного поля планеты.

Помимо изучения кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, "встреча" с которой запланирована на 2014 год, аппарат передаст на Землю данные об астероиде 21 Лютеция главного пояса астероидов. Этот объект представляет большой интерес для астрономов, так как его состав не соответствует типу астероида, определенному при спектральных измерениях. "Розетта" пролетит мимо загадочного небесного тела в июле 2010 года.

В начале сентября 2008 года аппарат передал снимки астероида 2867 Штейнс, который из-за формы называют "бриллиантом в небе". Во время фотосъемки "Розетта" приблизилась к астероиду на 800 километров. Одиннадцатого ноября был опубликован сделанный аппаратом снимок Земли.

NASA объявило дату начала "безнадежной" операции по спасению марсохода Spirit

Американское космическое агентство объявило, что операции по высвобождению марсохода Spirit из песчаного плена начнется 16 ноября 2009 года, сообщается на официальном сайте NASA. В этот день аппарат начнет получать первые команды с Земли. При этом в руководстве космического агентства считают, что "вероятность неудачи спасательной операции крайне высока".

Spirit застрял в песке 23 апреля 2009 года в регионе Марса, прозванным инженерами агентства "Троей". С тех пор специалисты на Земле занимались разработкой спасательной операции для космического аппарата. Для этого две точные копии Spirit в лабораториях заставляли ездить в специальных емкостях с песком, который имитировали марсианский грунт. Хроника разработки спасательной операции выкладывалась в интернет.

Результатом многомесячной работы стала серия маневров, которые предположительно помогут аппарату выбраться из ловушки. Специалисты NASA планируют, что мероприятия по спасению аппарата продлятся до начала 2010 года.

Spirit вместе со своим двойником Opportunity отправились на Марс в 2004 году. Изначально миссия была рассчитана на 90 дней, однако в результате затянулась на более чем 2000 марсианских суток. В настоящее время Opportunity продолжает успешное движение по Красной планете. В частности, недавно ему удалось найти несколько метеоритов.