Партнеры

Счетчики








Глобальное потепление оказалось лучшим удобрением

Ученые установили, что во второй половине XX столетия хвойные деревья в американских лесах росли намного быстрее, чем в предшествующие несколько тысяч лет. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о работе пишет New Scientist.

Авторы изучали сосну остистую межгорную (Pinus longaeva), произрастающую на западе Северной Америки. Ученые измеряли толщину годовых колец. Каждое кольцо представляет собой слой древесины, приросший за один сезон. Таким образом, кольца могут использоваться для определения возраста дерева.

Исследователи обнаружили, что толщина колец, образовавшихся за последние 50 лет, существенно превосходит толщину более старых колец (0,58 миллиметра по сравнению с 0,38 миллиметра). Причем средний показатель 0,38 миллиметра "держался" на протяжении 3,7 тысячи лет. Последний факт ученые установили, исследовав стволы древних отмерших сосен.

Исследователи связывают явление утолщения годовых колец с повышением температуры и увеличением содержания углекислого газа в атмосфере, вызванными деятельностью человека. Не исключено, что ускорение роста в ответ на изменение условий окружающей среды характерно не только для Pinus longaeva. На данный момент ученые не могут оценить масштаб возможных последствий такой акселерации.

Совсем недавно другой коллектив исследователей установил еще одну закономерность роста деревьев. Специалисты связали его интенсивность с количеством космического излучения, достигающего Земли.

Главным новым словом в английском языке стал глагол "расфрендить"

Словом 2009 года по версии составителей Нового оксфордского словаря американского английского языка (The New Oxford American Dictionary) стало "unfriend" ("расфрендить"), сообщает в понедельник, 16 ноября, AFP.

Глагол "unfriend", выбранный словом года, означает удаление пользователя из списка друзей в блоге или в социальной сети, пояснили составители словаря. В числе других претендентов на слово 2009 года были: "netbook" (нетбук), "paywall" (платный доступ к информации, содержащийся на сайте газеты/журнала), а также "birthers" (сторонники теории, согласно которой Барак Обама родился за пределами США и не имеет права занимать пост президента).

Вновь появившиеся за год в языке слова сначала включаются в онлайн-версию The New Oxford American Dictionary, а затем входят и в бумажные переиздания словаря.

В предыдущие годы главными словами, по версии The New Oxford American Dictionary, становились "locavores" (потребители, предпочитающие покупать местные продукты), "hypermilers" (люди, занимающиеся усовершенствованием своих автомобилей и навыков вождения с целью сокращения потребления топлива), а также "подкаст".

Геологи объяснили причины появления мышьяка в колодцах Бангладеш

Геологам удалось объяснить причины заражения мышьяком колодцев в Бангладеш. Статья исследователей появилась в журнале Nature Geoscience, а ее краткое изложение приводит ScienceNOW.

В рамках работы ученых интересовало содержание углерода в грунтовых водах (именно этот элемент является основной пищей микроорганизмов, выделяющие мышьяк). В результате было установлено, что углерод попадает в подземные воды преимущественно по вине местных жителей. Во время строительства домов они делают рядом с домом небольшой пруд, в котором размешивают глину.

Вода из такого пруда проникает глубоко под землю, где попадает в грунтовые воды. При этом пруды являются основными поставщиками углерода - рисовые поля, которые тоже обвиняли в загрязнении грунтовых вод, напротив, вносят совсем небольшой вклад в данный процесс.

По мнению специалистов, не участвовавших в работе, результаты ученых применимы далеко не во всех регионах Азии. Дело в том, что в некоторых районах источником мышьяка и углерода могут служить глубинные подземные отложения.

Массовое строительство колодцев началось в Бангладеш примерно 30 лет назад с целью обеспечения местных жителей питьевой водой. Употребление зараженной мышьяком воды приводит к всевозможным заболеваниям, включая рак.