Партнеры

Счетчики








Гипотетические террористы повлияли на работу биотехнологических компаний

Биотехнологические компании, оказывающие услуги синтеза определенных последовательностей ДНК, решили принять меры безопасности для того, чтобы не допустить возможных атак биотеррористов. О мерах, принятых для реализации этой задачи, пишет портал NatureNews.

Сервис по синтезу последовательностей ДНК разной длины чрезвычайно востребован в молекулярной биологии. Для изучения, в частности, генов тех или иных организмов ученым необходимо иметь "на руках" их последовательности. Теоретически, террористы, желающие, например, получить некий опасный вирус, могут свободно заказать необходимые для его получения последовательности.

Чтобы предотвратить подобную угрозу, две крупные биотехнологические компании - немецкая Geneart и американская DNA2.0 - объединились в коалицию и регламентировали свою деятельность правилами безопасности. Все поступающие к компаниям последовательности перед началом синтеза будут "пробиваться" по существующим генетическим базам на предмет совпадений с геномами потенциально опасных организмов. В число используемых источников сверки войдут государственные базы опасных организмов. В случае, если подобные совпадения обнаружатся, компании будут вправе отказать клиенту в услуге синтеза.

Компании, не входящие в новую коалицию, должны будут решить, применять ли в своей работе аналогичные правила безопасности или нет. Многие эксперты полагают, что в недалеком будущем принудить биотехнологические фирмы к использованию проверки на потенциальную угрозу могут правительства различных государств.

Спутник по изучению первых секунд Вселенной отметил двадцатилетие

Спутник Американского космического агентства COBE (Cosmic Background Explorer - исследователь фонового излучения), изучающий фоновое микроволновое, или реликтовое, излучение Вселенной, отметил свое двадцатилетие. В связи с этой датой на сайте NASA была вывешена карта фонового излучения, составленная с использованием собранных спутником данных.

Орбитальная обсерватория COBE была запущена на орбиту 18 ноября 1989 года. Спутник нес три научных прибора, позволявших измерять различные параметры микроволнового, а также дальнего инфракрасного излучения. Анализ переданного COBE материала позволил астрономам получить доказательства в пользу теории Большого Взрыва. Исследования, выполненные на основе собранных спутником данных, в 2006 году были удостоены Нобелевской премии по физике.

Успех миссии COBE стимулировал дальнейшее изучение реликтового излучения Вселенной. 14 мая 2009 года на орбиту была запущена орбитальная обсерватория "Планк" вместе с самым большим из существующих инфракрасным телескопом "Гершель". В середине сентября телескоп "Планк" передал на Землю первые карты отдельных участков неба, "увиденных" в микроволновом диапазоне. Всего по итогам 15 месяцев работы телескопа (по истечении этого срока главное зеркало телескопа, ставшее самым холодным объектом во Вселенной, нагреется, и аппарат потеряет чувствительность) ученые рассчитывают получить две полные карты неба.

Из-за ошибки в классификации люди почти полностью истребили скатов

Ошибка в классификации видов скатов, допущенная 80 лет назад, привела к тому, что в настоящее время часть популяции этих рыб оказалась на грани уничтожения. Исследователи подробно описали "недоразумение" в своей статье в журнале Aquatic Conservation: Marine and Freshwater Ecosystems. Ее краткое изложение приводит Scientific American.

Объектом исследования авторов статьи стал гладкий скат Dipturus batis. Характеристики этого вида были прописаны в 1926 году. Это исследование опровергло более раннюю гипотезу о том, что D. batis на самом деле состоит из двух видов - Dipturus intermedia и Dipturus flossada. С начала XX века классификация скатов не изменялась. Эта рыба входит в число промысловых, и квоты на отлов составлялись с учетом опубликованных в 1926 году данных.

В новом исследовании классификация скатов проводилась на основании анализа ДНК. Ученые показали, что D. batis в действительности делится на два вида, подтвердив тем самым отвергнутую гипотезу. Авторы работы исследовали, к каким последствиям привела ошибка в классификации. Выяснилось, что на протяжении восьми десятилетий рыбаки преимущественно отлавливали более крупных скатов, относящихся к виду D. intermedia. Численность скатов второго вида - D. flossada также сократилась, однако ситуация с этим видом не столь катастрофическая.

Ошибки при выделении таксонов и классификации живых существ время от времени случаются. Так, недавно группа исследователей представила данные, указывающие, что около трети видов динозавров было выделено неверно. Ранее другой коллектив ученых сделал аналогичное заключение о половине известных видов древних ящеров.