Партнеры

Счетчики








Астронавты шаттла "Атлантис" начали выход в открытый космос

Астронавты NASA Майк Форман (Mike Foreman) и Роберт Сэтчер (Robert Satcher) 19 ноября начали выход в открытый космос, сообщается на портале Space.com. Космическая "прогулка", начавшаяся в 17:24 по московскому времени, должна продлиться 6,5 часов.

Форман и Сэтчер прибыли на орбиту на борту шаттла "Атлантис", который пристыковался к МКС 18 ноября. В ходе своей работы в космическом пространстве астронавты должны установить на МКС запасную коммуникационную антенну и смазать механический манипулятор японского лабораторного модуля "Кибо". Кроме того, Форману и Сэтчеру предстоит установить крепления, которые будут использоваться астронавтами при последующей работе в открытом космосе.

В общей сложности в рамках миссии "Атлантиса" запланировано три выхода в открытый космос, которые продлятся около 20 часов. Планируется, что шаттл проведет на орбите 11 дней. После миссии шаттла "Атлантис" NASA планирует запустить на орбиту космические челноки еще пять раз. После этого их миссия будет завершена.

В последнее время растут шансы, что такой сценарий развития событий не будет реализован. Множество экспертов считают, что полеты шаттлов должны быть продлены. В сентябре такое заключение было сделано комиссией, оценивающей деятельность Американского космического агентства. Вывод о необходимости продления полетов челноков был представлен президенту США Бараку Обаме.

Евгений Велихов выбран председателем совета термоядерного реактора ITER

Президент Российского научного центра "Курчатовский институт" академик Евгений Велихов был избран на пост главы совета ITER - международного экспериментального термоядерного реактора. Информация о назначении содержится в пресс-релизе фонда "Глобальная энергия".

С 2007 года и по настоящее время пост главы совета занимал профессор Оксфордского университета физик сэр Кристофер Ллевеллин-Смит. Ранее Велихов был вице-председателем совета ITER. После того, как Велихов начнет исполнять новые обязанности, место вице-председателя перейдет к японцу Тошихиде Цумемату (Toshihide Tsumematu).

В проекте ITER задействованы представители множества государств мира, в том числе, США, России, Японии, Индии, Китая, стран Евросоюза. Впервые идея строительства экспериментального реактора для изучения свойств плазмы зародилась в 80-годы прошлого века. В результате исследований на ITER ученые надеются освоить технологию управляемого термоядерного синтеза, которая позволит получать огромное количество энергии.

В ходе работы над проектом обнаруживались ранее непредвиденные технические трудности, которые приводили к существенному росту стоимости работ. Из-за финансовых проблем страны-участницы проекта приняли решение создать упрощенную версию реактора. Более подробно история злоключений, с которыми столкнулись ученые, изложена здесь. Несмотря на все эти обстоятельства, Россия продолжит свое участие в проекте. Об этом, в частности, заявил на недавней встрече с журналистами министр образования и науки РФ Андрей Фурсенко.

Прошлое Антарктики оказалось неожиданно теплым

Ученые выяснили, что во временные промежутки между ледниковыми периодами в Антарктике было намного теплее, чем принято считать. Статья исследователей опубликована в журнале Nature. Коротко работа описана на портале NatureNews и в пресс-релизе Британской антарктической службы.

В прошлом Земля переживала несколько периодов потепления и похолодания. Считается, что среднегодовые температуры на планете повышались около 125 тысяч, 240 тысяч и 340 тысяч лет назад. Большинство оценок указывало, что в эти теплые отрезки времени на Земле становилось приблизительно на три градуса теплее, чем сейчас. Новая работа опровергает эту точку зрения.

Исследователи анализировали соотношение изотопов кислорода и водорода в кернах, извлеченных из ледников в восточной части Антарктики возрастом 340 тысяч лет. В условиях повышенных температур с поверхности планеты испаряется больше воды, содержащей тяжелый изотоп кислорода 18O, чем на холоде. Авторы заключили, что в восточной части Антарктики 340 тысяч лет было на шесть градусов теплее, чем считалось.

На следующей стадии работы ученые соотносили полученные соотношения изотопов с различными климатическими моделями. Исследователи установили, что зависимость между содержанием изотопов и температурой носит нелинейный характер. Лучше всего экспериментальные данные объясняла модель, предполагающая более теплый климат.

Результаты нового исследования могут заставить климатологов пересмотреть прогнозы относительно будущего подъема уровня океана. Предполагается, что в периоды потепления в прошлом содержание углекислого газа в атмосфере было приблизительно таким же, как сейчас. При этом уровень океана был на 4-6 метров выше. На данный момент ученые не могут сказать, приведет ли продолжающийся рост температур к потеплению в Антарктике на шесть градусов и последующему поднятию уровня воды. Результаты работы могут служить косвенным подтверждением вероятности такого сценария.

В настоящее время большинство климатологов признают, что глобальное потепление является реальным фактом. Дополнительным подтверждением стало обнаружение в водах возле Австралии гигантского айсберга, отколовшегося от антарктического ледяного щита. Впрочем, существующие климатические модели не могут предсказать всех возможных последствий роста температур. Недавно группа исследователей предположила, что таяние льдов может замедлять глобальное потепление.