Партнеры

Счетчики








В центре Млечного Пути обнаружили следы "галактической стройки"

Астрономы обнаружили остатки "строительного кирпичика" Млечного Пути, сообщается на сайте Европейской южной обсерватории (ESO). Речь идет о звездных скоплениях, которые, сливаясь, формировали нашу галактику. Статья исследователей появилась в журнале Nature, а ее препринт в формате pdf доступен здесь. Снимок скопления в высоком разрешении можно увидеть тут.

Используя установленный в пустыне Атакама комплекс телескопов VLT, ученые смогли разглядеть инфракрасное излучение, идущее из галактического балджа (утолщения галактической плоскости в окрестности центра). Этот регион изучать достаточно трудно из-за большого количества пыли и газа, которые скрывают звезды внутри.

Ученым удалось установить, что скопление Terzan 5, расположенное в этом регионе, содержит звезды, которые условно можно разбить на два поколения. Первое появилось примерно 12 миллиардов лет назад, а второе - около 6 миллиардов лет назад. По словам исследователей, если бы данное скопление было родом из Млечного Пути, то звезды должны были бы принадлежать одному поколению.

Из этих фактов ученые заключили, что Terzan 5, вероятно, является останками протогалактики, которая участвовала в формировании нашей Галактики. Считается, что крупные звездные скопления появились из более древних и мелких в результате длительного процесса слияния.

Ученые отмечают, что их открытие далеко не первое подобного рода. Например, Омега Центавра - скоплении на окраине Млечного Пути - содержит, как Terzan 5, звезды нескольких поколений. Недавно ученым удалось обнаружить, что загадочная звезда Каптейна (HD 33793), которая движется вокруг центра Галактики в противоположном большинству тел направлении, родом из Омеги Центавра.

"Кассини" застал Прометея за искажением колец Сатурна

Ученые сфотографировали, как сатурнианский спутник Прометей пускает волны по кольцу F. Об этом сообщается на сайте NASA. Фото в высоком разрешении можно посмотреть тут.

Снимок был сделан зондом "Кассини" во время недавнего равноденствия, когда солнечные лучи падали на кольцо Сатурна почти под нулевым углом. В это время ученым удалось разглядеть многие структуры колец, обычно недоступные для наблюдения. Равноденствие происходит на газовом гиганте примерно раз в 15 лет.

Прометей - совсем небольшой спутник, размеры которого составляют примерно 120 на 74 километров. Совсем недавно была опубликована фотография другого спутника - Рея, - на которой видна аналогичная картина искажения колец гравитацией.

"Кассини" был запущен в 1997 году, а достиг Сатурна в 2004 году. Зонд является совместным проектом ESA, NASA и Итальянского космического агентства. В 2008 году NASA приняло решение продлить рассчитанную на 4 года миссию аппарата.

"Розетта" не обнаружила аномального ускорения вблизи Земли

Инженерам Европейского космического агентства не удалось обнаружить ожидаемого многими аномального ускорения в движении космического зонда "Розетта", который сблизился с Землей 13 ноября 2009 года. Об этом сообщается в блоге Европейского агентства.

Одной из нерешенных загадок современной астрономии (недавно Лента.Ру подробно писала о загадках астрономии) является аномальное ускорение при прохождении космических объектов рядом с Землей. С подобным явлением сталкивались инженеры таких миссий как "Галилео", "Мессенджер", "Кассини" и других. Кроме этого испытал аномальное ускорение и зонд "Розетта" во время первого сближения с Землей, которое состоялось в 2007 году.

Инженеры Европейского космического агентства наблюдали за "Розеттой" в течение почти двух недель. За это время им удалось вычислить скорость космического аппарата с точностью 44 микрона в секунду. В результате никакой аномалии обнаружено не было. Для сравнения, во время первого пролета избыток скорости составил порядка 0,67 миллиметра в секунду.

Согласно одной из теорий, ответственность за аномальное ускорение космических аппаратов несет гало темной материи, окружающее Землю. Существование подобного гало накладывает на материю ряд ограничений, которые могли бы прояснить ее природу.