Партнеры

Счетчики








Ученые обнаружили в океанах любителей парниковых газов

Ученые показали, что закисление океанической воды из-за повышения уровня углекислого газа в атмосфере (и соответственно, в воде) благоприятствует развитию многих организмов. До сих пор считалось, что большая часть представителей водной фауны плохо переносит кислые условия. Новое исследование опубликовано в журнале Geology. Его основная суть изложена на портале ScienceNOW.

Авторы работали с 18 видами живых существ, обитающих в морях и океанах. Исследуемые животные имели раковины или плотные оболочки. В их структуру входит карбонат кальция. В более ранних работах было показано, что закисление воды приводит к утоньшению оболочек. Особенно сильно негативные последствия повышения уровня углекислого газа проявляются у кораллов, которые развивают мощный кальциевокарбонатный скелет.

Исследователи выращивали изучаемые виды в воде с различным уровнем кислотности. Часть животных обитала в аквариуме, где закисление соответствовало текущему. Других помещали в емкости, с уровнем кислотности, повышенным в два, три и десять раз по сравнению с уровнем, наблюдавшимся до начала бурного развития промышленности. Согласно многим моделям, двух- и трехкратное повышение кислотности по сравнению с доиндустриальным уровнем может быть достигнуты в ближайшие годы. Десятикратный рост кислотности прогнозируется через 500-700 лет.

Оказалось, что некоторые животные, например, голубые крабы, омары и креветки, в условиях максимальной кислотности развивали наиболее толстые оболочки. При этом оболочки некоторых устриц и гребешков стали намного тоньше. Предполагается, что чем больше толщина оболочки, тем эффективнее ее функция как "щита" против хищников. Как и было показано ранее, заметно менее массивным в кислой среде стал скелет кораллов. Больше всего от высокого уровня кислотности пострадали морские ежи и морские звезды - их внешние скелеты практически растворились.

По мнению авторов работы, реакция на закисление океанов зависит, в первую очередь, от структуры кальциевокарбонатного скелета. Кроме того, некоторые виды способны контролировать кислотность воды в местах его "строительства", а некоторые - нет. Как подчеркивают исследователи, их работа показывает, насколько сложным будет ответ морской фауны на продолжающийся рост CO2 в атмосфере.

Изменение кислотности морской воды влияет на развитие не только животных, но и растений. Так, морская трава - важнейший компонент океанических экосистем - в более кислых условиях растет лучше. Тем не менее, площадь донных "лугов" непрестанно сокращается. Вероятнее всего, это происходит из-за загрязнения океанов.

Физики разработали эластичные антенны

Ученые создали гибкие антенны. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Университета Северной Каролины, сотрудники которого принимали участие в работе. Статья ученых появилась в журнале Advanced Functional Materials.

В основе нового устройства сплав галлия и индия, который остается жидким при комнатной температуре. Исследователи заливали данный сплав в пористый материал (например, полимерную ленту с тонкими каналами), после чего на границе раздела сред возникает тонкая пленка оксида данного сплава.

По словам ученых, новый сплав прекрасно подходит для создания гибких антенн. Подобные устройства могут быть полезны, например, при создании средств связи для военных. Гибкие антенны можно сматывать, чтобы в компактном виде их было удобно транспортировать.

Ученые подчеркивают, что стоимость используемых в устройствах материалов достаточно высока, поэтому маловероятно, что их открытие найдет применение в бытовой электронике. В домашних устройствах в настоящее время используются антенны из металлов, например, меди. Несмотря на то, что они достаточно гибкие - существует ограничение на то, как часто их можно изгибать.

Совсем недавно физики из Массачусетского технологического института смогли создать гибкое полотно, которое может использоваться в качестве фотокамеры. Нити ткани полотна состоят из полупроводникового центра в оболочке из полимерного изолятора с металлическими прожилками. Полупроводниковая часть нити регистрирует свет, и сигнал передается по металлическим прожилкам на компьютер.