Партнеры

Счетчики








Океанологи разобрались с перемешивающими океан шарами

Океанологи промоделировали перемешивание воды в океане, вызываемое движением живых организмов. Многие организмы моделировались простейшими фигурами, например, шарами. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт можно найти на сайте arXiv.org.

В настоящее время считается, что мощность воздействия приливов и ветров на Мировой океан оценивается величиной порядка 1012 ватт (это значение входит в большинство климатических моделей). Однако помимо этих факторов важную роль в перемешивании воды играют микроскопические организмы: криль и планктон.

Традиционно их участие оценивается той же величиной, то есть 1012, что на несколько порядков больше перемешивания, вызываемого разницей температуры верхнего слоя воды и нижнего. Однако до недавнего времени многие исследователи не признавали эту оценку, так как, по их мнению, она была получена при помощи слишком грубых методов.

В рамках новой работы океанологи построили компьютерную модель того, каким образом организмы участвуют в перемешивании воды в океане. Для этого сами организмы представлялись простейшими геометрическими фигурами - например, сферами. В результате исследователям удалось установить, что при подобном упрощении конкретные цифры оказываются на несколько порядков меньше традиционных расчетов.

При этом, как оказалось, окончательное значение находится в прямой зависимости от формы организмов - окончательные результаты колебались на несколько порядков. Отсюда ученые заключили, что учет в расчетах перемешивания воды организмами является гораздо более сложным вопросом, чем считалось до сих пор.

Совсем недавно ученые установили, что основной причиной перемешивания океанической воды являются медузы. Открытие было сделано после проведенного в лаборатории физического моделирования процесса перемешивания при помощи красителя.

Последний из работающих на орбите Марса зондов NASA вышел из строя

Второй из двух работающих на орбите Марса зондов NASA вышел из строя. Аппарат Mars Odyssey перешел в так называемый безопасный режим (safe mode) 28 ноября. Об этом сообщает New Scientist.

Причиной прекращения нормальной работы стала ошибка в памяти зонда. Инженеры перезагрузили бортовой компьютер Mars Odyssey, но пока аппарат не вернулся к нормальной работе. Подобного рода неполадки у зонда уже случались, и перезагрузка считается нормальным способом их преодоления.

Пока Mars Odyssey не восстановит свои функции, на марсианской орбите не будет ни одного устройства, передающего на Землю научные данные. "Коллега" Mars Odyssey, зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) находится в спящем режиме с августа 2009 года. Инженеры приняли решение "усыпить" MRO после того, как его компьютер четыре раза перезагрузился без видимых причин.

Неполадки с марсианскими орбитальными зондами могут помешать спасению другого аппарата, который находится на поверхности Красной планеты. Марсоход Spirit застрял в песке в апреле 2009 года. Инженеры долго отрабатывали тактику спасения марсохода, используя его модели и специальные емкости с грунтом, имитирующие поверхность Марса. Недавно ученым удалось сдвинуть Spirit на несколько миллиметров. Spirit и аналогичный аппарат Opportunity могут получать и принимать команды с Земли напрямую, однако посредничество орбитальных зондов на порядок ускоряет эти процессы.

Ботаники обнаружили самую маленькую орхидею в мире

Британские ботаники обнаружили самую маленькую орхидею в мире, сообщает газета The Daily Mail. Размер цветка составляет всего 2,1 миллиметра. Его полупрозрачные лепестки состоят из одного слоя клеток.

Открытие было сделано совершенно случайно - миниатюрное растение запуталось в корнях своего более крупного коллеги, привезенного из восточной части Анд.

Пока новый вид не получил имени. Ученым удалось определить, что открытая орхидея относится к тому же роду Platystele, что и вид Platystele jungermannioides - предыдущий обладатель звания самой маленькой орхидеи, открытый в 1912 году.

Новый вид стал уже 60-м, найденным бывшим физиком Лу Джостом (Lou Jost), который в настоящее время занимается изучением орхидей. Всего за последние 100 лет было открыто около 1000 новых видов этих цветов.