Партнеры

Счетчики








Прозрачность Вселенной оказалась недооценена

Астрономы установили, что Вселенная возможно прозрачнее для высокоэнергетических фотонов, чем считалось до сих пор, сообщает New Scientist.

Традиционно считается, что фотоны с энергиями около 100 гигаэлектронвольт должны достигать Земли в небольших количествах. Источниками этих фотонов являются блазары и квазары - активные ядра галактик, удаленные от нашей планеты на значительное расстояние.

Однако данная теория не подтверждается практикой. Так, в 2006 году телескоп HESS в Намибии обнаружил пару очень ярких в высокоэнергетической части спектра квазаров, удаленных от Земли на 2 миллиарда световых лет. Затем в 2007 году телескоп MAGIC нашел другой источник необычных фотонов - объект 3C279 на расстоянии около 5 миллиардов световых лет.

Наконец в 2009 году был обнаружен отличающийся необычайной яркостью блазар 1ES 0502+675. Таким образом, по словам ученых, возможны два варианта: либо теория работы блазаров неверна, либо Вселенная прозрачнее, чем считалось до сих пор. Второе кажется более вероятным хотя бы в силу того, что многие теоретические предсказания о работе галактических ядер удается подтвердить на практике.

Совсем недавно ученые выяснили, что источниками другого загадочного излучения - высокоэнергетического гамма-излучения - могут служить микроквазары. Они представляют собой двойную систему из обычной звезды и белого карлика. Источником излучения в данном случае является падающая на карлик материя, украденная им у соседа.

Астрономы объяснили наклон оси Урана

Ученым удалось определить необычный наклон Урана, который составляет 97 градусов к плоскости Солнечной системы, без использования теории столкновения с неизвестным небесным телом. Статья ученых еще не принята к публикации, однако ее препринт можно найти на сайте arXiv.org.

Считается, что после образования планет Солнечной системы существовал период миграции - небесные тела перемещались с места на место, пока не заняли свои современные орбиты. При этом предполагается, что во время этих перемещений планеты сталкивались с другими крупными телами, в то время наполнявшими Солнечную систему.

Предположительно подобное столкновение и "наклонило" Уран. При этом существуют факты, опровергающие данную теорию. Например, орбиты лун Урана и его кольца наклонены к плоскости Солнечной системы аналогичным образом (столкновение должно было затронуть только саму планету).

В рамках новой работы ученые провели компьютерное моделирование процесса изменения оси вращения Урана под воздействием гравитации другого небесного тела. Для этого ученые предположили, что у гиганта была луна, которая позже оказалась выброшена за пределы орбиты планеты. Прогнав симуляцию планетарной эволюции около 10 тысяч раз, исследователи получили результаты, хорошо согласующиеся с фактическими данными.

Биологи обнаружили загадочные синхронные изменения песен китов по всему миру

Биологи обнаружили, что синие киты по всему миру стали петь ниже, сообщает Wired. При этом высота издаваемых звуков, начиная с 60-х годов прошлого века, снижается почти линейно - на несколько долей герца в год. Статья ученых опубликована в журнале Endangered Species Research.

Открытие было сделано учеными, записывающими позывные китов в Атлантическом океане при помощи автоматических микрофонов - с течением времени исследователи заметили, что устройства требуют ежегодной калибровки. Анализ данных позволил установить, что данная картина наблюдается по всему миру.

Ученые приводят следующие цифры. В Северной Атлантике (по которой имеется наиболее полный массив данных) частота песен китов снизилась за период 1960-2009 год с 22 герц до чуть более 18 герц. Наибольшее абсолютное падение наблюдается в северо-восточной части Тихого океана - с 65 до 45 герц.

Океанологи подчеркивают, что в разных регионах песни синих китов отличаются по высоте и структуре, однако снижение наблюдается повсеместно. В настоящее время объяснить это ученые не могут, однако, у них имеется несколько гипотез.

Так, согласно одной, снижение уровня звука обусловлено потеплением. Однако рост температуры, по мнению авторов работы, слишком незначителен для того, чтобы вызвать столь существенное понижение частоты (в Тихом океане оно составляет около 30 процентов).

Другой гипотезой является рост популяции животных. Подразумевается, что раньше киты пели выше, чтобы "докричаться" до своих сородичей (когда в 60-х годах начались систематические наблюдения, эти животные были на грани исчезновения). Теперь, с ростом популяции, в этом отпала необходимость. Ученые подчеркивают, что данное объяснение также не годится, поскольку последние десятилетия многие популяции оставались на одном уровне. По словам исследователей, для объяснения феномена понижения потребуются дополнительные исследования.