Партнеры

Счетчики








Звездное скопление сфотографировали в высоком разрешении

Астрономам из Европейской южной обсерватории (ESO) удалось получить высококачественные снимки скопления Trumpler 14, которое входит в туманность Киля. Фотографии и их описание доступны на сайте ESO. Снимки в высоком разрешении можно посмотреть тут и тут. Небольшой ролик, выполненный на основе снимков можно посмотреть здесь.

Изучаемое скопление (возраст которого всего около 500 тысяч лет) является достаточно густонаселенным - исследователи насчитали в нем около 2000 звезд. Скопление располагается на расстоянии 8000 световых лет от Земли. Для получения снимков ученые использовали телескоп VLT.

Наибольший интерес для астрономов представляет расположенная в скоплении звезда HD 93129A, которая является одной из самых ярких в Галактике. Она представляет собой двойную систему, состоящую из пары массивных светил, старшее из которых "весит" примерно в 80 раз больше Солнца.

Высокое качество снимков объясняется использованием адаптивной оптики нового поколения. Подобная система позволяет в реальном времени корректировать форму зеркала телескопа, чтобы компенсировать искажения, вносимые в изображение атмосферной турбулентностью. При этом обычно в качестве модели выбирается некоторая конкретная звезда, по которой и вычисляется поправка.

На скоплении Trumpler 14 ученым удалось протестировать новую систему, в которой коррекция производится по трем звездам сразу, что позволяет расширить поле зрения телескопа (раньше исправления помогали улучшить только небольшой кусочек изображения - около 15 угловых секунд). Благодаря этому астрономы смогли сфотографировать скопление целиком.

Массив VLT состоит из восьми телескопов. Четыре из восьми имеют собственные имена: Анту, Куйен, Мелипал и Йепун, что на языке индейцев Мапуче означает "Солнце", "Луна", "Южный крест" и "Венера". Телескоп располагается в пустыне Атакама в Чили на высоте более 2,6 километра над уровнем моря.

Под Гавайскими островами нашли горячие потоки из недр Земли

Ученые обнаружили под Гавайскими островами восходящие потоки мантии, уходящие в глубину по крайней мере на 1,5 тысячи километров. Их существование объясняет вулканическую деятельность на островах, которые расположены в центре литосферной плиты. Работа исследователей опубликована в журнале Science и даже вынесена на обложку номера. Ее основные результаты изложены на портале Nature News.

Обычно извержения вулканов характерны для территорий, расположенных на стыке литосферных плит или в их разломах. Для объяснения вулканической активности в других местах около 40 лет назад была предложена гипотеза восходящих магматических потоков. Такие потоки диаметром до сотни километров поднимаются из недр и "питают" вулканы. Хотя некоторые наблюдения косвенно подтверждают эту гипотезу, с ней согласны не все геологи.

Авторы новой работы при помощи 36 сейсмометров, размещенных на океаническом дне, измеряли скорость распространения сейсмических волн. В горячей среде волны распространяются медленнее, чем в более прохладной. Анализ собранных данных позволил исследователям построить трехмерную карту восходящего потока под Гавайскими островами. В частности, ученые установили, что не доходя приблизительно 200 километров до земной коры, поток "расплющивается".

До сих пор ученым не удавалось провести подобные измерения, так как сейсмометры, установленные на суше, не позволяли получить ясную картину для Гавайских островов, которые находятся далеко от крупных массивов земли. Совсем недавно другому исследовательскому коллективу удалось получить косвенные доказательства гипотезы восходящих потоков. Анализируя данные о толщине земной коры между Исландией и Гренландией, ученые определили частоту, с которой потоки поднимаются из недр. Согласно их данным, подобные события происходят раз в 15 миллионов лет.