Партнеры

Счетчики








Twitter стал главным словом года

Название популярного микроблога Twitter стало главным словом 2009 года. Именно его чаще всего использовали люди, разговаривающие на английском. Анализ самых популярных слов и выражений провела компания Global Language Monitor. Рейтинги победителей приводит popwatch.ew.com.

Составители рейтинга считают, что победа микроблога отражает, насколько велико его влияние. С момента появления этого сервиса в 2006 году число зарегистрированных пользователей превысило несколько десятков миллионов пользователей.

На втором месте оказался президент США Барак Обама, на третьем - грипп H1N1. Главным словосочетанием года признано выражение "король поп-музыки". Второе место заняла "обамомания", третье - "изменение климата". Тройку главных имен 2009 года составляют Барак Обама, Майкл Джексон и "Mobama" - сокращение от "мистер Обама".

"Обама" и "изменение климата" также вошли в десятку главных слов десятилетия по версии Global Language Monitor. Третьим в этой тройке стоит "9/11" - сокращение от даты 11 сентября 2001 года, когда в результате теракта были разрушены башни Всемирного торгового центра в Нью-Йорке.

Опасные для Земли астероиды предложили превратить в болас

Ученые предложили защитить Землю от опасных астероидов, снабдив их специальными "хвостами" с противовесом. Полученная таким образом конструкция напоминает оружие бразильских индейцев болас. Статья исследователей появилась в журнале Acta Astronautica, а ее краткое изложение приводит Wired.

Согласно каталогу NASA, в настоящее время известно около 1000 астероидов, которые потенциально угрожают Земле. До недавнего времени самым опасным из подобных объектов считался астероид Апофис-99942, которому после обнаружения предсказывали столкновение с Землей с вероятностью около 0,027. Позже однако выяснилось, что эта вероятность сильно переоценена.

В рамках новой работы ученые предложили новый способ изменения траектории движения космического тела. Для этого они предлагают прикрепить к астероиду груз на специальной нити. В результате, центр масс системы астероид-груз окажется отличным от центра масс астероида и траектория движения космического тела изменится.

Многие специалисты уже успели выступить с критикой нового способа. Дело в том, что длина троса должна будет составлять от 9 до 90 тысяч километров, а масса груза - миллиарды тонн. Материалов для столь прочной нити, равно как и возможности выводить грузы подобной массы в космос, у человечества нет, и в ближайшем будущем не предвидится.

Совсем недавно ученые из Великобритании предложили иной способ изменения траектории астероидов - схему гравитационного буксира. Буксир будет представлять собой космический аппарат, массой около 10 тонн, который будет сближаться с опасными астероидами и возмущать своим гравитационным полем их траекторию движения, отводя от Земли.

Астрономы обнаружили необъяснимое поведение у солнцеподобных звезд

Астрономам из Европейской южной обсерватории (ESO) удалось доказать наличие необъяснимого поведения у звезд, аналогичных Солнцу. Свои результаты ученые представили сразу в двух статьях в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а их краткое изложение приводится на сайте обсерватории. Препринты статей можно найти тут и тут.

Речь идет о последнем этапе развития светил, когда они превращаются в красных гигантов. В это время их диаметр многократно увеличивается, а яркость падает. При этом звезды начинают пульсировать, что отражается на их яркости.

Часть пульсаций хорошо укладывается в общую теорию процессов, происходящих внутри звезд. При этом, однако, треть всех наблюдаемых солнцеподобных звезд на позднем этапе своего развития начинает испытывать длительные (иногда с периодом до пяти лет) колебания.

Причины этих колебаний до сих пор неизвестны. В рамках новых работ ученые наблюдали красные гиганты при помощи массива телескопов VLT. В результате им удалось собрать достаточно статистических данных для того, чтобы, по их словам, смело можно было говорить о том, что никакая из существующих теорий не позволяет объяснить колебания звезд.

Комплекс VLT расположен на высоте 2,6 километров над уровнем моря в пустыне Атакама в Чили. В состав комплекса входит восемь телескопов.