Партнеры

Счетчики








Астрономы лишили красного карлика экзопланеты

Астрономам удалось доказать, что экзопланеты, о существовании которой сообщалось ранее, у красного карлика VB 10 не существует. Статья ученых появится в журнале The Astrophysical Journal, а ее краткое изложение приводит Nature News. В свою очередь препринт статьи можно найти на сайте arXiv.org.

Планета у VB 10 была "обнаружена" в мае 2009 года и стала первой экзопланетой, открытой астронометрическим методом. Дело в том, что гравитация планеты влияет на движение звезды на небосклоне. Таким образом, точное измерение траектории движения светила позволяет определить наличие у нее компаньона.

В рамках нового исследования ученые проверили наличие планеты при помощи метода изменения лучевой скорости. Дело в том, что колебание звезды, согласно эффекту Допплера, должно отражаться на характеристиках ее излучения.

Используя телескоп обсерватории Palomar в Калифорнии, ученые не смогли зарегистрировать в инфракрасном излучении звезды (это светило в оптическом диапазоне почти не видно) необходимые колебание. При этом перед наблюдениями астрономический инструмент специальным образом калибровался, поскольку изначально для работы в инфракрасном диапазоне он предназначен не был.

Авторы оригинального открытия не согласны с выводами новой работы. В частности, они подчеркивают, что новые результаты фактически просто накладывают новые ограничение на массу планеты. Так, изначально масса VB 10b (такое имя получила гипотетическая планета) оценивалась в 6 юпитерианских. Теперь эта оценка снизилась до трех.

Также многие астрономы отмечают, что новое открытие не ставит крест на астронометрии как методе. Дело в том, что в ближайшем будущем в космос будут запущены новые космические аппараты, которые позволят измерять траекторию движения звезд с большей точностью. Кроме этого в данных будут отсутствовать возмущения, вносимые атмосферой.

Ученые нашли вирус-гигант

Ученые описали группу гигантских вирусов. Их размер намного превышает 200 нанометров. Диаметр средних вирусных частиц находится в пределах от 100 до 200 нанометров. Исследователи подробно описали гигантов в своей статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о работе пишет The Scientist.

Авторы причислили вирусов-гигантов к группе Марселевирусов (Marseillevirus). Марселевирусы сформировались внутри клеток амебы, а их геном включает фрагменты ДНК эукариот и бактерий. Амебы питаются, поглощая все подходящие объекты. Поэтому они являются прекрасным инкубатором для выращивания, например, вирусов-гигантов. И по той же причине всеядности амеб гигантские вирусы "позаимствовали" для своего генома гены других организмов.

Вирусы, найденные авторами новой работы, обогнали предыдущих "рекордсменов" - мамавирусов, выделенных из клеток амеб, живущих в башенном охладителе в Париже. Внутри гигантских мамавирусных частиц исследователи обнаружили вирус-паразит, который был назван Sputnik. Мамавирусы стали единственными представителями этой группы существ (насчет того, являются вирусы живыми или нет, в среде ученых нет единого мнения), для которых было описано явление паразитизма.

"Хаббл" сфотографировал самые удаленные галактики

Орбитальный телескоп "Хаббл" сфотографировал самые удаленные галактики из известных на настоящий момент. Снимки и их описание представлены на сайте NASA. Фото в высоком разрешении можно увидеть тут.

Галактики на снимке образовались всего через 600 миллионов лет после большого взрыва, то есть свет от них добирался до Земли около 13 миллиардов лет. Астрофизики полагают, что изучение столь удаленных объектов позволит прояснить картину эволюции звездных скоплений на ранних этапах развития Вселенной.

Фотографии были сделаны при помощи камеры Wide Field Camera 3.Этот инструмент сменил в мае 2009 года Wide Field Camera 2, эксплуатировавшуюся до этого 16 лет. Замена была произведена во время специального ремонтного полета шаттла "Атлантис". Замена была выполнена во время первого выхода в открытый космос.

Телескоп "Хаббл" был запущен на орбиту в апреле 1990 года. За это время аппаратом было сделано большое количество открытий. Например, только за последние 3 месяца наблюдения при помощи Wide Field Camera 3 позволили астрофизикам написать 12 научных работ.