Партнеры

Счетчики








К Австралии приплыл айсберг размером с Гонконг

Ученые обнаружили гигантский айсберг в относительной близости от Австралии, сообщает AFP.

Глыба льда размером 19 на 8 километров (площадь льда больше площади Гонконга) была замечена на расстоянии примерно 1700 километров к югу от континента. Айсберг был обнаружен при помощи спутниковой съемки NASA и ESA и получил название B17B. Текущие координаты глыбы - 48,8 южной широты и 107,5 восточной долготы.

Ученые полагают, что лед вероятно откололся от шельфового ледника Росса, суммарная площадь которого составляет 487 тысяч квадратных километров. Изначально площадь отколовшегося куска составляла около 400 квадратных километров, однако позже он раскололся на несколько более мелких. На то, чтобы уплыть так далеко на север у айсберга, по подсчетам исследователей, ушло около 10 лет.

Подчеркивается, что данное событие является крайне редким - исследователи заявляют, что на спутниковых данных за последние несколько десятков лет ничего подобного зарегистрировано не было. Кроме того, нет записей об айсбергах подобных размеров и в судовых журналах вплоть до начала прошлого века. Отсюда ученые заключили, что речь может идти о редчайшем событии, которое происходит примерно раз в 100 лет.

Совсем недавно недалеко от Австралии (1500 километров) ученые обнаружили ледяную глыбу меньших размеров - примерно 500 метров в длину. Тогда отмечалась, что данная глыба также откололась от ледника Росса в 2001-2002 годах.

Лягушачья икра научилась слушать змеиные вибрации

Ученые выяснили, каким образом лягушки, еще не вылупившиеся из икринок, способны определять приближение змеи. Работа исследователей опубликована в журнале Animal Behaviour. Коротко о ней пишет New Scientist.

Зоологам довольно давно известно, что головастики могут появиться из икринок на несколько дней раньше срока (максимум на три дня) в том случае, если рядом с кладкой проползает змея. Однако как именно животные определяют появление хищника, и почему не путают звук, издаваемый змеей, например, с шумом капель, ученые выяснить не могли.

Авторы новой работы провели несколько экспериментов с икрой красноглазых квакш Agalychnis callidryas, которую животные оставляют на листьях возле водоемов. Они помещали ее поблизости от устройства, которое производило звуки низких частот. Звуки частотой 100 герц соответствовали шуму при движении змеи. Звуки дождя исследователи имитировали на частотах от 0 до 500 герц. Во второй серии опытов специалисты воссоздавали дождь или хищников, варьируя характер шума. В случае дождя они постепенно наращивали интенсивность звука, а для моделирования движения змеи включали запись резко.

Оказалось, что головастики вылупляются из икры до срока только при воздействии звуков, имитирующих нападение змей. Причем они способны отличать обе характеристики звуков - как их частоту, так и нарастание интенсивности.

Недавно другой коллектив исследователей подтвердил важность слуха до появления на свет у других животных. Ученые показали, что еще не вылупившиеся детеныши крокодилов слушают, что "говорят" их братья и сестры в соседних яйцах. Определенные звуки служат сигналом для вылупления.

В появлении метана на Марсе вновь заподозрили живые организмы

Группа исследователей показала, что метан не может появляться на Марсе в результате падения метеоритов. До сих метеоритная гипотеза происхождения марсианского метана рассматривалась как одна из вероятных. Авторы новой работы полагают, что метан образуется при взаимодействии воды со скалами либо при "работе" живых организмов. Работа ученых опубликована в журнале Earth and Planetary Science Letters. Основную суть исследования приводит портал Universe Today.

Газ метан относится к числу так называемых биомаркеров - веществ, наличие которых на планете значительно повышает ее шансы на обитаемость. Еще тремя биомаркерами являются вода, углекислый газ и кислород. Все эти вещества могут синтезироваться живыми организмами, но также могут образовываться и абиогенным путем. Метан впервые был обнаружен на Красной планете в 2003 году, а спустя еще 6 лет его существование там было окончательно подтверждено.

Природа марсианского метана до сих пор не выяснена. Однако ученым известно, что на Марсе должен быть постоянный источник этого газа. В атмосфере Красной планеты метан разрушается с огромной скоростью. Тем не менее, концентрация газа в атмосфере остается относительно постоянной.

Ученые рассматривали несколько версий происхождения метана на Марсе. Согласно одной из них, например, газ образуется в результате вулканической деятельности. Позже этот вариант был отвергнут. Еще одна гипотеза предполагала, что CH4 выделяется при падении на Марс метеоритов, когда они разогреваются от ударов о поверхность. Авторы новой работы провели лабораторные эксперименты, моделирующие этот процесс. Ученые нагревали образцы метеоритов до 1000 градусов Цельсия и измеряли количество выделяющегося газа.

Далее исследователи подсчитали, сколько метеоритного метана должно ежегодно выделяться на Марсе. При анализе они использовали имеющиеся данные об интенсивности падения метеоритов на Красной планете. Оказалось, что в год "небесные камни" дадут всего 10 килограммов газа. Для того чтобы восполнить естественную убыль метана, на планете должно ежегодно выделяться от 100 до 300 тонн CH4.

Совсем недавно в авторитетном журнале Nature появилась статья другого коллектива авторов, в которой на основании исследования марсианского метана была показана принципиальная невозможность существования на Красной планете жизни. Ученые показали, что скорость разрушения газа превышает показатели, вычисленные до сих пор. Согласно их данным, среднее время жизни молекул составляет около 200 дней. Ученые отмечают, что процесс, так быстро уничтожающий метан, неминуемо должен препятствовать зарождению на Марсе форм жизни, подобных земным. Более подробно доказательства авторов статьи изложены здесь.