Партнеры

Счетчики








Марсианский зонд MRO вышел из "спячки"

Ученые вывели марсианский зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) из безопасного режима (safe mode), в котором аппарат находился с 26 августа 2009 года. Кратко текущее состояние зонда описано в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

В настоящее время специалисты проводят проверки различных научных приборов зонда. Пока все они находятся в "спячке". Ожидается, что MRO начнет полноценно работать на следующей неделе.

Решение ввести MRO в безопасный режим было принято после того, как аппарат в четвертый раз перезагрузил свой бортовой компьютер без видимых причин. Ученые переслали MRO несколько файлов, которые должны предотвратить появление подобных сбоев в будущем.

Недавно из строя вышел "напарник" MRO - зонд Mars Odyssey. Он вошел в безопасный режим 28 ноября. Причиной сбоя стала ошибка в памяти аппарата. Оба зонда, работу которых курирует NASA, изучают поверхность и атмосферу Марса. Кроме того, они могут выступать в качестве ретрансляторов для находящихся на Красной планете марсоходов Spirit и Opportunity.

Герань признали хищным растением

Ученые обнаружили множество новых видов насекомоядных растений, относящихся в общей сложности к 23 семействам. В число хищников попали некоторые виды гераниевых и розовых. Статья исследователей опубликована в журнале Botanical Journal of the Linnean Society.

Насекомоядные, или хищные растения способны получать питательные вещества, ловя и переваривая мелких насекомых. Впервые они были описаны в 1769 году натуралистом Джоном Эллисом в письме к известному систематику Карлу Линнею. Одно из самых известных представителей плотоядных растений - это росянка, распространенная в России. Насекомоядные различными способами заманивают свои жертвы на поверхность органов, которые выделяют пищеварительные ферменты.

До сих пор ботаникам было известно около 650 видов хищных растений, принадлежащих к 19 семействам. Авторы новой работы изучили представителей семейств, которых обычно не относят к насекомоядным. Ученые делали вывод о потенциальных хищнических наклонностях растений в том случае, если находили у них ферменты, необходимые для переваривания насекомых. В число скрытых "мясоедов" попали представители семейства гераниевых, розовых и мартиниевых.

Недавно исследователи сделали в некотором смысле противоположное открытие. Арахнологи обнаружили в Центральной Америке паука-вегетарианца. В отличие от своих собратьев он полностью перешел на питание растительной пищей.

Древние птицы избавились от зубов ради полета

Палеонтологи установили, что некоторые предки современных птиц избавились от зубов, чтобы снизить вес тела и улучшить собственные летные характеристики. Статья ученых появилась в журнале Proceedings of the Royal Society B, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

Один из самых древних птичьих предков археоптерикс, живший 150 миллионов лет назад, имел большое количество зубов. Однако, спустя уже 20 миллионов лет на Земле обитали беззубые пернатые. В рамках нового исследования ученые заинтересовались вопросом, что заставило предков современных птиц избавиться от зубов.

Внимание палеонтологов привлек вид Zhongjianornis yangi, возраст которого составляет 22 миллиона лет. Анализ останков этого вида, а также их "коллег" из соседних групп позволил установить, что многие беззубые примитивные птицы оказались лучше приспособлены к полету.

Ученые считают, что, потеряв зубы, предки птиц облегчили голову, изменив тем самым баланс тела. Это, в свою очередь, положительно отразилось на их летных характеристиках. Многие специалисты, однако, выступили с критикой новой работы. По их словам, отсутствие зубов слабо влияло на баланс тела птиц.