Партнеры

Счетчики








"Хаббл" сфотографировал звездного тарантула

Астрономы, работающие с телескопом "Хаббл", опубликовали снимки туманности Тарантул (30 Doradus Nebula). Фото (1,5 Мб) в высоком разрешении можно посмотреть тут.

Данная туманность находится в Большом Магеллановом Облаке - карликовой галактике, расположенной на расстоянии примерно 170 тысяч световых лет от Млечного Пути. Ученые подчеркивают, что на новых снимках хорошо различима группа звезд R136, которой всего несколько миллионов лет.

Для получения новых уникальных снимков ученые использовали Wide Field Camera 3. Этот инструмент был установлен на "Хаббле" в мае 2009 года во время специальной ремонтной миссии шаттла "Атлантис". Замена проводилась во время первого выхода в открытый космос.

Телескоп "Хаббл" был запущен на орбиту в апреле 1990 года. За это время аппаратом было сделано большое количество открытий.

Время существования мамонтов продлили на тысячи лет

Группа исследователей пришла к выводу, что мамонты существовали на территории Северной Америки на несколько тысяч лет дольше, чем принято считать. Статья ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Ее краткое изложение приведено в пресс-релизе Копенгагенского университета.

Считается, что мамонты вымерли приблизительно 8 тысяч лет назад. По другим оценкам, эти животные исчезли намного раньше - в пределах от 13 до 15 тысяч лет назад. Для Аляски время вымирания мамонтов оценивается приблизительно в 13 тысяч лет. Обычно время исчезновения определяют радиоуглеродным анализом. Этот метод основан на оценке соотношения в исследуемом образце изотопов углерода.

Авторы новой работы использовали другую технологию. Ученые обнаружили в почве на Аляске образцы ДНК мамонтов, попавшие туда, например, с фрагментами шерсти. Возраст молекул ДНК был оценен в пределах от 10,5 до 7,5 тысяч лет. Если эти оценки подтвердятся, то ученым придется отказаться от гипотезы об уничтожении мамонтов первыми переселенцами, так как выходит, что люди и мамонты существовали вместе как минимум 3,5 тысячи лет.

Это не первая работа из появившихся в последнее время, которая опровергает устоявшиеся оценки времен вымирания мамонтов. В июне другой коллектив исследователей представил доказательства, что в Западной Европе мамонты существовали на 7 тысяч лет дольше, чем считалось.

Впервые составлена полная карта Меркурия

Ученые составили первую полную карту поверхности Меркурия. Она была собрана из почти тысячи фотографий, переданных аппаратами "Мессенджер" и "Маринер 10". Итоговую карту можно посмотреть здесь (306 Кб). "Кусочки", из которых ее составили, доступны на сайте Американского географического общества. Подробности процесса составления карты приведены в пресс-релизе на сайте проекта "Мессенджер".

В общей сложности исследователи использовали 917 изображений, снятых при различных условиях освещения и с разным разрешением (от 100 до 900 метров). Для того чтобы составить из имеющихся фотографий единую карту, была использована специальная технология, применяемая в картографии. Исследователи отыскивали на нескольких снимках одну и ту же деталь (так называемую контрольную точку) и затем выравнивали все фотографии, где она присутствует, так, чтобы получить непрерывное изображение. Всего была задействована 5301 контрольная точка.

Итоговая карта покрывает 97,7 процента поверхности планеты. Ее пространственное разрешение составляет 500 метров, а максимальная ошибка не превышает 100 метров. Ученые постепенно уточняют карту, используя для этого фотографии, не использованные ранее. В настоящее время астрономы уже начали давать имена объектам, обнаруженным при изучении карты.

Зонд "Мессенджер" в последний раз пролетел мимо Меркурия в сентябре 2009 года. Это был уже третий по счету пролет аппарата, запущенного в 2004 году, над поверхностью ближайшей к Солнцу планеты. "Мессенджер" пролетел на высоте 228 километров.