Партнеры

Счетчики








Астрофизики объяснили омоложение звезд

Ученые установили, каким образом звезды способны омолодить себя. Этот процесс приводит к образованию так называемых голубых отставших звезд. Статья ученых появилась в журнале Nature, а ее краткое изложение приводится на сайте Университета Висконсин-Мэдисона, сотрудники которого принимали участие в работе.

Голубые отставшие звезды обитают преимущественно в шаровых скоплениях и считаются результатом аномальной эволюции, поскольку обладают слишком большой светимостью для своего возраста. С точки зрения астрофизики это означает, что светила выглядят "слишком молодо".

В рамках нового исследования астрофизики в течение нескольких лет наблюдали скопление NGC 188, расположенное на расстоянии 6 тысяч световых лет от Земли в окрестностях Полярной звезды. В этом регионе содержится сразу 21 голубая отставшая звезда.

Ученым удалось установить, что за появление данных объектов ответственны сразу несколько механизмов, каждый из которых стартует с двойной системы. В первом случае одна из звезд компаньонов превращается в красного гиганта и сбрасывает верхние слои своей атмосферы. Эта материя собирается на второй звезде, светимость которой возрастает.

В рамках других двух сценариев звезды в двойной системе сталкиваются. Как оказалось этом может быть результатом гравитационного воздействия крупной звезды или двойной системы, проходящих рядом с исходным объектом (в скоплении светила располагаются достаточно плотно друг к другу). При этом до недавнего времени вероятность подобного столкновения считалась ничтожно малой, однако новые результаты заставили пересмотреть эту позицию.

По словам исследователей, новые результаты позволят облегчить поиск голубых отставших звезд.

Ученых возмутили неправильные снежинки

Немецкий физик Томас Куп опубликовал в журнале Nature комментарий, в котором раскритиковал многие популярные изображения снежинок. Об этом сообщает новостная служба Live Science.

Куп подчеркнул, что форма снежинок определяется водородными связями молекул воды, поэтому в основе своей обладает шестиугольной структурой. При этом зачастую снежинки изображаются с отличным от шести числом концов. В частности, возмущение Купа вызвала реклама в Nature, на которой были изображены восьмиугольные снежинки.

Несмотря на то, что Куп формально прав, теоретически существуют другие возможные организации молекул воды на плоскости, обладающие элементарной ячейкой, отличной от шестиугольника. В частности, на специальным образом обработанной медной поверхности из водного пара ученым удалось получить нити льда с пятиугольными ячейками.

Кроме этого совсем недавно ученые объяснили появление треугольных снежинок (треугольник можно рассматривать как вырожденный шестиугольник, у которого три стороны просто стянуты в точку). Оказалось, что треугольная форма является оптимальной с точки зрения динамики образования снежинок.

Найдены следы древнейшего ужина позвоночных

Палеонтологам удалось найти остатки ужина одного из первых позвоночных - куски насекомого. Ученые полагают, что это, вероятно, древнейшая из подобных находок. Статья исследователей появилась в журнале Biology Letters, а ее краткое изложение приводит Nature News.

В рамках новой работы ученым удалось обнаружить на территории современной Оклахомы череп возрастом 280 миллионов лет. В настоящее время ученые пока не завершили его полное описание, поэтому, вообще говоря, неясно - обнаружили ученые что-то новое или этот вид был уже ранее известен. Пока ученые осторожно говорят, что обнаруженный вид относился к парарептилиям.

Однако, по словам ученых, главным открытием стал не сам череп, а фрагмент насекомого, прилипшего к обратной стороне зуба. Ученые утверждают, что останки еды прекрасно сохранились, в частности, хорошо различимы усики насекомого.Новые результаты позволяют утверждать, что первые позвоночные, вероятно, питались насекомыми.

Раньше ученые уже находили останки пищи в окаменелостях. Так, в кишечнике древней черепахи был обнаружен фрагмент моллюска, в птичьем желудке - куски рыбы, скелеты ящериц и млекопитающих в желудках динозавров. Все эти находки, однако, были моложе найденной.

Совсем недавно палеонтологи обнаружили одного из древнейший тероподов - двуногих динозавров. В общей сложности ученые нашли останки нескольких особей нового вида, получившего имя Tawa hallae. При жизни динозавры были около 70 сантиметров в высоту и менее двух метров в длину. Возраст останков составил около 214 миллионов лет.