Партнеры

Счетчики








Темная материя оказалась скульптором галактик

Астрофизикам удалось определить причины появления у галактик разнообразия форм. Свои результаты они представили в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а их краткое изложение приводит Space.com.

Известно, что галактики делятся на две большие категории - эллиптические и спиральные (к которым относится Млечный Путь). При этом прежние модели галактической эволюции затруднялись предсказать соотношение тех и других в наблюдаемой Вселенной.

Новую модель космической эволюции отличает тот факт, что она учитывает темную материю - загадочную субстанцию, которая не участвует в электромагнитном взаимодействии, однако принимает участие в гравитационном. Считается, что темная материя скапливается в колоссальные темные гало вокруг галактик.

Расчеты, проведенные на суперкомпьютере, позволили астрофизикам смоделировать эволюцию материи во Вселенной за последние 13 миллиардов лет. Полученные результаты показали отличное согласование с имеющимися данными наблюдений. При этом, по словам ученых, ключевую роль в определении формы звездного скопления играет именно гало темной материи.

Несмотря на то, что загадочная субстанция очень удобна для астрофизиков, ученые до сих пор не знают, из чего она состоит. В качестве наиболее вероятных кандидатов называют слабо взаимодействующие массивные частицы (Weakly Interactive Massive Particles, WIMP). Совсем недавно физики, работающие на эксперименте Cryogenic Dark Matter Search (CDMS), заявили, что им удалось зарегистрировать частицы загадочной субстанции с вероятностью примерно 0,75.

Израильские ученые нашли в пустыне новый вид гигантских пауков

Ученые обнаружили в пустыне на границе Израиля и Иордании новый вид гигантских пауков. Размах его ног может достигать 14 сантиметров. Подробнее характеристики нового вида перечислены в пресс-релизе Хайфского университета.

Исследователи присвоили пауку название Cerbalus aravensis. Тело паука имеет серую окраску, а "колени" и "мыски" - черные. На данный момент о новом виде известно немного. Пока ученым удалось установить, что Cerbalus aravensis активен в ночное время, особенно в жаркие летние месяцы.

Cerbalus aravensis обитает в подземных пещерках, прикрытых "дверцами". Паук маскирует легко открывающуюся дверцу при помощи песчинок и поджидает своих жертв в прохладе. C. aravensis питается насекомыми и даже ящерицами.

Ученые отмечают, что новый вид находится под угрозой исчезновения. Израильское правительство недавно одобрило операцию по разработке в месте обитания паука рудников. Ранее в ходе работ по мелиорации были уничтожено несколько километров пустынь, где могли обитать C. aravensis и, возможно, другие виды.

Берингов пролив обвинили в управлении ледниковыми периодами

Климатологи установили, что ответственность за наступление и отступление ледниковых периодов несет, вероятно, Берингов пролив. Статья ученых появилась в журнале Nature Geoscience, а ее краткое изложение приводит ScienceNOW.

В рамках работы ученые моделировали климатические изменения, используя современные компьютеры. Оказалось, что появление и исчезновение пролива играет важную роль в циклическом наступлении ледниковых периодов.

Механизм воздействия примерно следующий. Когда начинается ледниковый период, значительная часть воды уходит из океанов в виде льда. При этом уровень океана снижается и пролив исчезает, уступая место Берингову перешейку. В свою очередь перешеек не дает воде из Тихого океана попадать в Арктику. Это делает ее более доступной для воды из более теплого Атлантического океана, которая приводит к таянию льдов и появлению пролива.

По словам ученых, несмотря на то, что общий механизм взаимодействия им ясен, многие детали остаются до конца непонятыми. Так, например, не совсем ясно, каким образом теплая вода из Атлантики взаимодействует с уже имеющейся арктической водой и как это взаимодействие сказывается на длительности климатических колебаний. Исследователи считают, что на эти вопросы смогут ответить климатические модели будущего.

Вопрос о наступлении ледникового периода является в настоящее время достаточно актуальным. Например, совсем недавно климатологи определили, что чувствительность климата к концентрации углекислого газа в атмосфере может быть значительно недооценена.