Партнеры

Счетчики








NASA сбросило цены на шаттлы

Национальное аэрокосмическое агентство США (NASA) объявило, что после завершения эксплуатации шаттлов (предположительно - осенью 2010 года) продаст их по 28,8 миллиона долларов за каждый, сообщает Associated Press. В декабре 2008 года, при первом объявлении о намерении продать шаттлы, называлась более высокая цена - 42 миллиона.

В настоящее время эксплуатируются три шаттла: "Дискавери", "Атлантис" и "Индевор". Еще один корабль этой серии, "Энтерпрайз", использовался только для испытаний и никогда не летал в космос. Еще два шаттла потерпели крушение: "Челленджер" в 1986 году и "Коламбия" в 2003-м.

Последний полет шаттла запланирован на сентябрь 2010 года. Заявки на покупку шаттлов принимаются от музейных и учебных заведений до 19 февраля, а к месту назначения они будут доставлены во второй половине 2011 года.

Уже определено, что "Дискавери" отправится в Аэрокосмический музей Смитсоновского института в Вашингтоне, где уже находится "Энтерпрайз". Всего за год NASA получило около двадцати заявок на покупку шаттлов. В агентстве надеются, что после объявления о скидке желающих приобрести космический корабль станет больше.

NASA намеревалось отдельно продать главные двигатели шаттлов, однако желающих приобрести их по заявленной цене от 400 до 800 тысяч долларов не нашлось. Теперь агентство готово отдать их бесплатно (самовывоз с мыса Канаверал).

Зонд сфотографировал на Марсе молодой кратер

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) сфотографировал на Красной планете относительно молодой кратер. Фотографии и их описание доступны на сайте проекта. Фото в высоком разрешении (1,2 Mб) можно посмотреть тут.

По словам ученых, на молодость нового кратера указывает тот факт, что на снимках данного региона, выполненных зондом Viking в 70-х годах прошлого века какие-либо кратеры отсутствуют. При этом исследователи не исключают, что воронка могла быть просто засыпана песком.

Кроме этого в пресс-релизе на сайте MRO сообщается, что в ближайшее время в печать поступит номер журнала Icarus, целиком составленный из статей, написанных по результатам наблюдений аппарата. В основном работы посвящены формированию рельефа Красной планеты под воздействием атмосферных и прочих факторов.

Совсем недавно зонду удалось сфотографировать на Марсе "лес", который образован выбросами темного грунта на поверхность в результате весенней возгонки углекислого газа. Обычно дюны зимой покрыты льдом. Как это выглядит можно посмотреть тут (755 Кб).

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter был запущен с мыса Канаверал в 2005 году. В 2008 году Американское космическое агентство официально продлило работу зонда еще на два года. За время работы аппарат передал на Землю данных о Марсе больше, чем все остальные миссии вместе взятые. Кроме этого зонду удалось обнаружить огромные залежи льда на красной планете.

Возможности радиоуглеродной датировки возросли почти в два раза

Ученые уточнили калибровочную кривую радиоуглеродной датировки, что позволит использовать данный вид датирования для образцов возрастом до 50 тысяч лет. Ранее метод был пригоден для объектов не старше примерно 26 тысяч лет. Новой кривой, получившей название INTCAL09, посвящен целый выпуск журнала Radiocarbon, а краткое изложение основных результатов приводит ScienceNOW.

Принцип радиоуглеродного датирования (применимый только к материалам органического происхождения) заключается в следующем - организмы во время жизни поглощают из атмосферы CO2. При этом наряду со стабильными изотопами 12C и 13C, в атмосфере присутствует радиоактивный 14C. Когда организм умирает, поступление радиоактивного изотопа приостанавливается и его количество постепенно начинает уменьшаться (период полураспада 14C - примерно 5700 лет).

При этом, разумеется, необходима калибровочная кривая, которая по соотношению изотопов в образце позволит определить его возраст. Построение этой кривой является нетривиальной задачей, поскольку на количество 14C в атмосфере влияет огромное количество факторов, например, солнечная активность и изменения в магнитном поле Земли.

Для объектов, возраст которых не превосходит 12 тысяч лет, эта кривая была построена достаточно давно на основании дендрохронологического анализа, то есть анализа колец в образцах древесины. Чтобы "продлить" кривую метода в прошлое, ученые были вынуждены использовать менее точные методы датировки. Например, они проводили анализ образцов кораллов и фораминифер. Вариант калибровочной кривой, который позволил определять возраст образцов не старше 26 тысяч лет появился в 2004 году.

Теперь, используя статистические методы, ученые смогли продлить калибровочную кривую вплоть до 50 тысяч лет. Считается, что это достаточно близко к пределу - в более старых образцах не остается достаточного для анализа количества 14C. Кроме этого ученые несколько модифицировали калибровочную кривую на промежутке от 12 до 26 тысяч лет. Следующее уточнение кривой запланировано на 2011 год.