Партнеры

Счетчики








Конгресс США посоветовал NASA отказаться от продления миссии шаттлов

Комиссия по аэрокосмической безопасности (Aerospace Safety Advisory Panel - ASAP) при Конгрессе США опубликовала ежегодный отчет, в котором действия NASA и будущие программы агентства оценены с точки зрения безопасности астронавтов и экономической рентабельности. В числе прочих выводов комиссия рекомендовала не продлевать миссию шаттлов после 2010 года (некоторые эксперты считают, что агентству не стоит отказываться от космических челноков так скоро).

Полный текст отчета в формате pdf можно скачать здесь. Краткое содержание документа приведено на сайте NASA.

Еще один вывод комиссии - NASA не стоит отказываться от разработки текущих космических программ до того, как агентство оценит и взвесит все преимущества и недостатки альтернативных вариантов. Опасения, что NASA прекратит работы над некоторыми миссиями связаны, в частности, с трудностями, возникшими при реализации программы "Созвездие". Она предполагает создание новых ракет-носителей и кораблей, которые придут на смену шаттлам. При разработке нового космического транспорта инженеры столкнулись со множеством непредвиденных трудностей и вынуждены были сократить его функциональность. Подробнее о том, какие проблемы предстоит решить NASA, чтобы разработать новые корабли, можно прочитать здесь.

В отчете за 2009 год основное внимание было уделено оценке пилотируемых программ Американского космического агентства. Так, члены комиссии отметили, что до сих пор ни одна из частных компаний, занимающихся разработкой космических аппаратов, не имеет достаточной квалификации для выпуска кораблей, пригодных для пилотируемых миссий. При этом разработка ракет-носителей и грузовых кораблей продвигается достаточно успешно. Так, в июле 2009 года частная компания SpaceX стала первым негосударственным предприятием, самостоятельно запустившим на орбиту спутник. До ноября 2010 года SpaceX планирует отправить к МКС космический "грузовик".

Решение о создании ASAP было принято в 1967 году после катастрофы космического корабля "Аполлон-1". Во время наземных испытаний на борту "Аполлона" начался пожар, и все члены экипажа погибли. После катастрофы шаттла "Колумбия" в 2003 году Конгресс обязал ASAP ежегодно представлять ему свои отчеты.

Больших панд уличили в инцесте

Ученые предложили объяснение необычному коричневому окрасу некоторых больших панд. По мнению специалистов, детеныши с коричневой шерстью появляются на свет в результате инбридинга - близкородственного скрещивания. Подробнее доводы специалистов приводит портал Nature News.

Рождение панд с коричневыми, а не черными пятнами - очень редкое явление. В Китае, где обитает основная часть популяции этих животных (в других странах панды живут только в зоопарках), было зарегистрировано всего семь случаев. Последний раз коричневого детеныша панды ученые обнаружили в ноябре 2009 года.

Окончательного объяснения появлению панд редкого окраса у специалистов пока нет. Авторы новой гипотезы предположили, что коричневый цвет шерсти определяется рецессивным аллелем гена, отвечающего за цвет шерсти. У панд (как и у многих других живых существ) каждый ген присутствует в двух вариантах (аллелях). Рецессивным называют "слабый" вариант, который проявляется только в том случае, если его "напарник" - тоже "слабый". Если второй аллель доминантный ("сильный"), то именно он будет определять, каким будет признак.

Для того чтобы шерсть детеныша оказалась окрашенной в коричневый цвет, необходимо, чтобы он получил рецессивные аллели соответствующего гена и от отца, и от матери. Вероятность такого редкого события выше, если родители являются близкими родственниками.

Предварительный анализ генома панды, расшифрованного в октябре 2008 года, также подтвердил высокую вероятность инбридинга. В будущем ученые намерены детально изучить этот вопрос. В действительности ситуация несколько сложнее, чем было описано выше, так как за пигментацию шерсти отвечают около 125 генов.

Из-за того, что популяция больших панд очень мала и постоянно уменьшается, исследователи предсказывают увеличение частоты инбридинга. Этот процесс имеет серьезные негативные последствия. Если у животного присутствуют рецессивные мутированные гены, то при скрещивании с неродственным партнером их действие маскируется здоровым аллелем. Когда скрещиваются родственники, их потомство получит два "плохих" варианта гена. Дети, полученные от близкородственного скрещивания, будут более болезненными, чем обычные детеныши. Соответственно, у них меньше шансов оставить здоровое потомство, и популяция панд будет сокращаться.