Партнеры

Счетчики








NASA разрабатывает персональные полусамолеты-полувертолеты

Ученые из Американского космического агентства в настоящее время занимаются созданием персонального одноместного летательного аппарата, представляющего собой гибрид самолета и вертолета. Об этом сообщает журнал Scientific American. Проект был представлен на съезде Американского вертолетного общества в Сан-Франциско.

Новый аппарат получил название "Тупик" в честь птиц семейства чистиковых. Он представляет собой капсулу, снабженную парой двигателей с пропеллерами диаметром 2,3 метра. Капсула приземляется и взлетает вертикально, как вертолет, в то время как основную часть пути проделывает в горизонтальном положении. Видео того, как это будет выглядеть, можно посмотреть тут.

Размах крыльев аппарата составляет 4,1 метра, а длина корпуса - 3,7 метра. Его планируется изготовлять из композитных материалов, что позволит добиться легкости конструкции - масса машины всего 135 килограммов. Моторы, которые будут приводить в движение пропеллеры, предлагается сделать электрическими, поэтому к массе самого аппарата добавятся 45 килограммов литиевых батарей.

Ученые отмечают, что несмотря на столь скромные габариты новый летательный аппарат будет способен развивать скорость до 240 километров в час. Дальность полета при использовании современных батарей составит 80 километров, однако, учитывая наработки направлении новых технологий энергосбережения, эти цифры могут вырасти до 240-320 километров. Высота, на которую сможет забираться "Тупик", составит около 9 тысяч метров.

Первая рабочая модель нового аппарата будет готова уже к марту 2010 года. По словам создателей аппарата, главными заказчиками на первом этапе производства станут, вероятно, военные. "Тупик" сможет использоваться для проведения секретных операций.

Ученые заглянули внутрь черепа летучих мышей

Исследователи уточнили механизмы эхолокации у летучих мышей при помощи технологий получения трехмерных изображений. Работа ученых появилась в журнале Nature. Ее основные выводы приведены в пресс-релизе университета Западного Онтарио.

Эхолокация позволяет летучим мышам ориентироваться в пространстве даже в темное время суток. Животные издают сигналы на ультразвуковой частоте. Натыкаясь на предметы, ультразвуковая волна отражается от них и возвращается к мыши. Ориентируясь на время, прошедшее от испускания до возвращения сигнала, она способна определить расстояние до предмета.

Летучие мыши используют два разных механизма производства сигналов. Часть рукокрылых издают их при помощи гортани, а часть - с использованием языка (мыши как бы щелкают им). Авторы новой работы изучили 26 летучих мышей, которые относились к 11 группам, эволюционировавшим независимо друг от друга. В результате ученым удалось обнаружить четкие анатомические отличия между мышами, использующими два механизма производства сигналов. По мнению исследователей, новые данные помогут в изучении вопроса об эволюции способности к эхолокации.

Летом 2009 года другой коллектив авторов опубликовал статью, в которой изучался еще один аспект биологии летучих мышей. Авторы установили, как именно эти животные отличают сигналы, производимые другими мышами.

Пара британских лебедей решилась на "развод"

Ученые, работающие в природоохранной организации Wildfowl and Wetlands Trust в Глостершире обнаружили, что одна из проживающих там лебединых пар решилась на "развод". Это второй случай расставания за 40 лет в популяции из 8 тысяч птиц. Подробности необычного события приводит BBC News.

В задачу Wildfowl and Wetlands Trust входит спасение фауны болот. На принадлежащей организации территории в числе прочих животных и птиц обитает множество лебедей. Летом они улетают на север, но к зиме возвращаются в Великобританию.

В 2009 году один из лебедей по кличке Сэринди (Sarindi) прилетел в Глостершир не со своей постоянной партнершей Сэрани (Saruni), а с новой птицей, названной Сэринд (Sarind). Обычно единственной причиной образования новых пар у лебедей является смерть партнера, однако чуть позже Сэрани вернулась на свое прежнее место обитания. Вместе с ней прилетел незнакомый ученым лебедь, получивший кличку Сурун (Surune).

Сэрани и Сэринди вместе с новыми партнерами обитают рядом, но при встрече не проявляют никаких признаков узнавания. Ученые не могут сказать, что стало причиной расставания. По одной из версий, лебеди нашли новые пары, так как у них не было потомства.

Все виды лебедей являются моногамными. Пары создают гнезда на берегах водоемов и защищают их и прилегающий участок территории от вторжения других птиц. Моногамия характерна для большинства птиц, однако далеко не все образуют пары на всю жизнь. Нередко птицы бывают вместе несколько лет или один сезон.