Партнеры

Счетчики








Физики уточнили массу еще не открытой частицы

Шотландские физики предсказали, какова масса Bc*-мезона - еще не открытой элементарной частицы. Препринт статьи, в которой представлены вычисления ученых, доступен на сайте arXiv.org. Основная суть работы изложена в пресс-релизе университета Глазго.

Bc*-мезон состоит из нижнего кварка и очарованного антикварка. Кварками в физике называют частицы, которые никогда не встречаются в свободном состоянии и из которых состоят другие элементарные частицы. В частности, мезоны всегда состоят из пары кварк-антикварк. Ученые различают кварки шести разновидностей, которые принято называть "ароматами": нижний, верхний, странный, очарованный, прелестный и истинный. Кроме того, каждый кварк обладает одним из трех цветов. В состав Bc*-мезона входят нижний кварк и очарованный антикварк.

Ученые рассчитывают, что Bc*-мезон будет обнаружен в ближайшее время в экспериментах на Большом адронном коллайдере или Тэватроне. Авторы новой работы полагают, что их оценка массы Bc*-мезона верна, так как раньше им несколько раз удалось верно предсказать массы на тот момент не открытых частиц.

В самом конце 2009 года другой коллектив физиков опубликовал работу, в которой обосновал возможность использования для описания реальности не трехцветных теорий, а теорий, использующих большее число цветов. В исследовании физики рассмотрели теории, оперирующие 5, 6, 7 и 8 цветами.

Палеонтологи отняли у неандертальцев девять тысяч лет жизни

Исследователи уточнили время вымирания последних популяций неандертальцев, живших на Иберийском полуострове. Согласно новым данным, опубликованным в журнале PLoS ONE, Homo neanderthalensis исчезли уже 37 тысяч лет назад. Краткое содержание работы исследователей приведено в пресс-релизе университета Бристоля.

Предположение, что на Иберийском полуострове популяции неандертальцев сохранялись намного дольше, чем в других частях мира, было выказано палеонтологом Жоао Зильяо (Joao Zilhao) около 20 лет назад. С тех пор эта гипотеза стала достаточно популярной, однако ученые расходились во мнении, когда именно исчезли последние представители вида H. neanderthalensis.

В новой работе Зильяо и коллеги провели более тщательную датировку возраста артефактов, обнаруженных в одной из португальских пещер. Анализ найденных предметов свидетельствует, что в ней обитали уже не неандертальцы, а люди. Из этого факта ученые заключили, что на момент, когда пещеры были заселены предками современных людей, H. neanderthalensis в окрестностях уже не было.

Полученные в новом исследовании результаты противоречат некоторым более ранним оценкам, согласно которым популяции неандертальцев могли сохраняться на Иберийском полуострове вплоть до временной отметки в 28 тысяч лет назад.

На данный момент палеонтологи не пришли к единому мнению по поводу того, что стало причиной исчезновения неандертальцев. Наиболее популярной считается версия, предполагающая, что они были уничтожены Homo sapiens (результаты некоторых работ даже указывают, что люди могли есть убитых ими неандертальцев). Еще одна гипотеза не исключает, что неандертальцы исчезли как вид, смешавшись с предками современных людей. Однако пока исследование расшифрованного генома неандертальца не подтверждает эту версию.

"Главный климатолог" отказался уходить из-за нерастаявших Гималаев

Глава Межправительственной группы экспертов по изменению климата (IPCC) Ражендра Пачаури (Rajendra Pachauri) заявил, что не собирается уходить в отставку из-за публикации ошибочных прогнозов скорости таяния ледников в Гималаях. Аргументы Пачаури приводит портал BBC News.

В 2007 году климатологи из IPCC в ежегодном отчете написали, что Гималаи освободятся от снега к 2035 году или раньше. Представители индийского парламента заявили, что эти прогнозы неверны. В середине января представители IPCC признали, что допустили ошибку.

Пачаури заявил, что неверные прогнозы - не повод для его ухода. Более того, он добавил, что ошибка в отчете за 2007 год не отменяет того факта, что ледники действительно тают с высокой скоростью. Глава IPCC отметил, что климатологи провели расследование и выяснили, как именно появилась ошибка. По одной из версий, цифру 2035 озвучил в 1999 году индийский гляциолог (специалист по изучению ледников) Сиед Хаснаин (Syed Hasnain) в интервью журналу New Scientist. Согласно другому предположению, оплошность была допущена при воспроизведении данных российских климатологов, которые предсказали таяние ледников в 2350 году.

Сообщение о неверной оценке времени исчезновения ледников вызвало бурный отклик в СМИ в связи с недавним скандалом, известным как "климатгейт". В ноябре 2009 года хакеры выложили в открытый доступ документы климатологов университета Восточной Англии, занятых изучением глобального потепления. По мнению противников теории о глобальном потеплении, часть опубликованных бумаг прямо указывают на фальсификации. Скептики заявили, что при оценке текущей ситуации и составлении прогнозов ученые использовали только "удобные" данные.