Партнеры

Счетчики








С герцога Фердинанда Медичи сняли обвинения в отравлении брата

Итальянские ученые, изучив останки Франческо I Медичи, великого герцога Тосканы в 1574-87 годах и основателя галереи Уффици, опровергли вековые слухи о том, что он и его жена Бьянка Капелло были отравлены. Исследователи пришли к выводу, что они умерли от малярии. Статья об этом будет опубликована в ближайшем номере журнала Transactions of the Royal Society of Tropical Medicine and Hygiene. Основные аргументы ученых приводит Discovery News.

В костях Франческо был обнаружен белок, специфический для паразита Plasmodium falciparum, вызывающего малярию. Это первый пример успешного применения этой методики: до сих пор следы P. falciparum удавалось обнаружить только в мышечных тканях.

В качестве контрольного образца использовались останки Козимо Медичи, отца Франческо, умершего в 1574 году от пневмонии, и Иоанны Австрийской, первой жены Франческо, умершей в 1578 году то ли от яда, то ли от падения с лестницы. Место захоронения Бьянки Капелло до сих пор не найдено, и о причинах ее смерти ученые не могут сообщить ничего нового.

Франческо и Бьянка умерли в один день, 17 октября 1587 года. Оба почувствовали себя плохо вскоре после встречи с братом Франческо, кардиналом Фердинандом Медичи. Несмотря на то что официально причиной смерти была объявлена трехдневная малярийная лихорадка (одна из разновидностей малярии), слухи о том, что герцог с супругой были отравлены Фердинандом, появились сразу же.

Фердинанд после смерти Франческо стал великим герцогом Тосканы и правил до своей смерти в 1609 году. Его правление считается периодом относительной политической и финансовой стабилизации во Флоренции, поскольку Фердинанд, в отличие от остальных Медичи, уделял государственным делам куда больше внимания, чем покровительству искусствам и наукам, а также любовным и политическим интригам. Одной из главных его заслуг считается союз Флоренции с Францией (Фердинанд выдал свою дочь Марию Медичи за короля Генриха IV, основателя династии Бурбонов).

В 2006 году другая группа ученых исследовала останки Франческо, эксгумированные в 2004-м, и пришла к выводу, что он действительно был отравлен: в костях обнаружили большое количество мышьяка. Нынешнее исследование было предпринято профессором Джино Форначьяри (Gino Fornaciari) из Университета Пизы, который не согласился с выводами первой судебно-медицинской экспертизы. По мнению Форначьяри, повышенная концентрация мышьяка в костях Франческо Медичи объясняется тем, что это вещество применялось при бальзамировании тела.

Найдены останки возможного общего предка высших приматов и обезьян

Эволюционные ветви, ведущие к высшим приматам и более примитивным обезьянам, вероятно, разделились на несколько миллионов лет позже, чем считалось до сих пор. Такой вывод был сделан учеными на основании анализа найденных в Саудовской Аравии останков неизвестного существа возрастом 29 миллионов лет. Работа с описанием этого существа опубликована в журнале Nature и даже вынесена на его обложку. Коротко об открытии пишет портал Nature News. Там же можно посмотреть небольшой фильм о сделанной находке.

Ученые работали в области Аш-Шумайси на западе Саудовской Аравии. Целью их экспедиции был поиск останков древних китообразных, однако в итоге исследователи обнаружили кости черепа существа, которое сочетало признаки, характерные как для высших приматов, так и для менее продвинутых обезьян. Авторы назвали существо Saadanius hijazensis. Слово "saadan" на арабском обозначает высших приматов и остальных обезьян, а "Al Hijaz" - это провинция Аль-Хиджаз, где была сделана находка, уточняет портал Life Science.

Анализ костей показал, что носовые пазухи S. hijazensis были не такими совершенными, как у современных высших приматов, однако строение наружного слухового прохода, напротив, было практически аналогичным. Такая смесь признаков может указывать, что S. hijazensis были общими предками примитивных обезьян и продвинутых высших приматов. Ученые определили, что возраст останков, принадлежавших мужской особи (авторы заключили это на основании изучения зубов), составляет 29 миллионов лет.

До сих пор биологи, основываясь на генетических данных, полагали, что разделение двух эволюционных ветвей произошло около 35-30 миллионов лет назад. Однако у палеонтологов было очень мало останков, относящихся к периоду, последовавшему сразу за разделением, поэтому они не могли достоверно подтвердить эту гипотезу.

Авторы находки попытались примерно восстановить облик вероятного нового общего предка высших приматов и обезьян. Ученые считают, что это было небольшое существо размером с гиббона, которое весило около 15-20 килограммов. Для перемещения по земле S. hijazensis задействовал все четыре конечности, уточняет портал BBC News, а во время отдыха предпочитал лежать на ветвях, а не сидеть, выпрямившись.

В прошлом в журнале Science появилось сразу несколько статей, посвященных еще одним немаловажным останкам - ученые описали кости существа, названного Ardipithecus ramidus, которое, как полагают специалисты, может являться самым старым из известных предков человека. Подробнее об этом открытии можно прочитать здесь.