Партнеры

Счетчики








Британские ученые обнаружили неолитические каракули

В заброшенной каменоломне неподалеку от Кембриджа в Великобритании обнаружен обломок песчаника с узором в виде концентрических кругов. Как пишет The Daily Telegraph, археолог из Кембриджского университета Кристофер Эванс (Christopher Evans) предположил, что это древнейший сохранившийся образец каракулей, которые человек каменного века вырезал от нечего делать.

Возраст камня оценивается в 4500 лет. Мотив концентрических кругов характерен для искусства британского неолита (самый знаменитый пример - Стоунхендж), однако узор на найденном камне, по мнению Эванса, не выглядит осмысленным.

Некоторые коллеги Эванса, впрочем, высказали предположения, что круги - это не просто каракули, а фрагмент незаконченного рисунка, например карта или изображение глаз.

Опубликованы первые научные данные крупнейшего орбитального телескопа

Ученые, анализирующие данные, собранные крупнейшим орбитальным телескопом "Гершель", опубликовали первую крупную подборку полученных результатов. В общей сложности в журнале Astronomy & Astrophysics появилось 152 статьи. Коротко информация о работе телескопа представлена в пресс-релизе на сайте журнала.

"Гершель" "видит" Вселенную в инфракрасном диапазоне, что позволяет ему различать объекты, закрытые облаками пыли. Для телескопов, работающих в оптическом диапазоне, пыль, которая заполняет огромные объемы космического пространства, является непреодолимым препятствием.

В числе прочих объектов "Гершель" рассмотрел огромный звездный "родильный дом", закрытый чрезвычайно плотным пылевым облаком. До сих пор ни один другой инфракрасный телескоп был не в состоянии "пробиться" сквозь пылевую стену. Диаметр изученного "Гершелем" региона активного звездообразования составляет около 65 световых лет. Он находится в созвездии Орла на расстоянии тысячи световых лет от Солнечной системы.

В общей сложности в пылевом облаке было найдено 700 областей, где формируются новые светила. По оценкам астрономов, около ста из них представляют собой так называемые протозвезды - то есть являются звездами на последней стадии формирования. Остальные пылевые концентраты еще не достигли этой стадии.

Формирующиеся звезды - это один из основных объектов изучения "Гершеля". Собранные телескопом данные позволят ученым лучше понять динамику процессов рождения звезд. Кроме того, полученная телескопом информация необходима астрономам для разработки теорий эволюции Вселенной. Более подробно о задачах, ради которых ученые запустили в космос огромный инфракрасный телескоп (диаметр его главного зеркала составляет 3,5 метра), можно прочитать здесь.

На Шри-Ланке нашли животное-"призрак"

Биологам удалось сфотографировать считавшегося вымершим примата. Ученые смогли не только запечатлеть тонкого лори Хортон-Плейнс, но также поймать и изучить трех особей этого вида, пишет британская газета The Daily Telegraph.

Тонкий лори Хортон-Плейнс Loris tardigradus nycticeboides был впервые описан в 1937 году, и с тех пор ученые видели это животное четыре раза. Большинство специалистов полагало, что тонкий лори, когда-то населявший Шри-Ланку и некоторые районы южной Индии, полностью вымер около 65 лет назад.

Сотрудники Зоологического общества Лондона решили проверить, действительно ли все лори исчезли. Ученые провели около тысячи ночей (лори - ночные животные) в поисках L. t. nycticeboides, и в конце концов им удалось сфотографировать самца этого вида, сидящего на ветке. Позже исследователи поймали трех лори и измерили их анатомические параметры.

L. t. nycticeboides - это покрытые бурой шерстью небольшие зверьки размером около 15-25 сантиметров. Огромные глаза тонких лори позволяют им хорошо видеть в темное время суток. По оценкам специалистов, в природе осталось не более сотни этих животных, вымирающих из-за уничтожения их мест обитания - тропические леса на Шри-Ланке и в Индии вырубаются под чайные плантации.

По самым пессимистичным оценкам, число лори еще меньше и не превышает 60 особей. Если эти прикидки верны, L. t. nycticeboides входят в пятерку самых редких видов на Земле.