Партнеры

Счетчики








Ученые не смогли угнаться за эпидемией грибка-убийцы амфибий

Ученые, в течение десяти лет исследовавшие популяции земноводных в Панаме, пришли к выводу, что эпидемия смертельного для амфибий грибка Batrachochytrium dendrobatidis убивает их почти с той же скоростью, с которой биологи находят новые виды. Статья специалистов опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о работе пишет портал Nature News.

Авторы работали в национальном парке Эль-Копе (El Cope) в Панаме в период с 1998 по 2008 годы. Ученые чрезвычайно тщательно обследовали территорию общей площадью четыре квадратных километра, отлавливали всех найденных там амфибий и при помощи генетического анализа определяли видовую принадлежность обнаруженных земноводных. В 2004 году в Панаме началась эпидемия B. dendrobatidis, так что исследователи смогли оценить скорость, с которой этот грибок убивает лягушек.

Специалисты выяснили, что из одиннадцати новых видов, найденных за время исследования, пять уже исчезли из естественной среды обитания. В общей сложности из 74 обитавших в Эль-Копе видов земноводных вымерло около 30 видов.

Смертельная опасность B. dendrobatidis для земноводных была показана в 1999 году. Грибок размножается на коже животных и нарушает ее проницаемость для различных веществ и газов. Недавно исследователи выяснили, что недостаточное поступление в организм амфибий калия приводит к сбоям в работе сердца и, в конечном итоге, к смерти.

Предположительно распространение грибка началось в 30-40-е годы прошлого века. К настоящему моменту B. dendrobatidis найден на всех континентах, где встречаются земноводные. По некоторым оценкам, к 2009 году грибок поставил на грань вымирания около 200 видов амфибий. На сегодняшний день ученым не удалось найти надежного средства, которое бы смогло предотвратить заражение грибком или смерть амфибий. Подробнее об эпидемии можно прочитать тут.

Раскрыт секрет выживания кротов без кислорода

Ученые выяснили, как восточноамериканский крот Scalopus aquaticus выживает в условиях постоянного недостатка кислорода под землей. Статья исследователей опубликована в журнале BMC Evolutionary Biology. Коротко о работе пишет портал ScienceNOW.

За перенос кислорода от легких к тканям и органам и углекислого газа обратно к легким у млекопитающих (а также других групп животных) отвечает гемоглобин. Этот белок содержится в эритроцитах - красных кровяных клетках. В легких происходит "обмен" углекислого газа на кислород. Авторы новой работы выяснили аминокислотную последовательность гемоглобина S. aquaticus (аминокислоты - это "кирпичики", из которых состоят белки) и составили молекулярную модель его структуры.

Анализ полученной модели показал, что гемоглобин восточноамериканских кротов способен связывать больше молекул углекислого газа, чем гемоглобин животных, не обитающих в условиях постоянной гипоксии. Это нетипичный способ - обычно у животных, не получающих достаточно O2 из окружающей среды, гемоглобин устроен так, что захватывает больше молекул кислорода.

Ранее другой коллектив авторов провел еще одно интересное исследование биологии кротов. Ученые показали, что некоторые виды этих зверей способны ощущать запахи, будучи под водой.

Оксфордский архивариус решил снять "настоящее проклятье Тутанхамона"

Записи британского археолога Говарда Картера, связанные с открытием гробницы древнеегипетского фараона Тутанхамона, выложены в интернет. Также опубликованы самые ранние фотографии гробницы, сделанные коллегой Картера Гарри Бертоном.

Инициатива публикации в Сети бумаг Картера, связанных с гробницей Тутанхамона, принадлежит Яромиру Малеку (Jaromir Malek), хранителю архива Гриффитовского института - подразделения Оксфордского университета, где хранится архив знаменитого археолога. Как пояснил Малек в интервью газете The Guardian, он решился на это, чтобы египтологи больше не могли оправдывать свое нежелание разбирать эти документы. Археолог Марианна Итон-Краусс (Marianne Eaton-Krauss) заявила изданию: "Настоящее проклятье Тутанхамона заключается в том, что египтологи уклоняются от работы над этими материалами".

Речь идет прежде всего о составленных Картером описаниях многочисленных предметов, найденных в гробнице фараона. Она не была, как другие захоронения правителей Древнего Египта, разграблена, и Картер обнаружил в ней больше пяти тысяч объектов, начиная от оружия и заканчивая музыкальными инструментами. На раскопки и каталогизацию находок ученый потратил 17 лет, но так и не закончил работу, оставшись в конце жизни без помощников из-за своего неуживчивого характера.

Кроме того, далеко не все раскопанные Картером артефакты изучены должным образом. Малек высказал надежду, что электронная публикация записок археолога поможет вернуть интерес к ним специалистов.

Говард Картер нашел захоронение Тутанхамона в ноябре 1922 года. Уникальная сохранность гробницы сделала этого малопримечательного фараона "звездой" египтологии, а причина его смерти до сих пор составляет предмет бурных научных споров.

Дом в Луксоре, где жил и работал Картер, пока руководил раскопками, в 2009 году был преобразован в музей. Археолог умер в Лондоне в 1939 году в возрасте 65 лет.