Партнеры

Счетчики








"Кассини" разглядел рождение миниспутников в кольцах Сатурна

Зонду "Кассини" впервые удалось разглядеть формирование миниатюрных спутников в кольцах Сатурна, сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory). Статья ученых с подробным изложением результатов появилась в журнале Astrophysical Journal Letters.

Используя спектрограф, установленный на аппарате, исследователи обнаружили в кольце F сгустки материи (преимущественно льда и пыли). По словам исследователей, радиус таких объектов может достигать 20 километров. При этом получившиеся глыбы являются по сути полноценными небесными телами - в частности, собственное гравитационное притяжение удерживает их от разрушения.

Исследователи полагают, что ответственность за формирование объектов несут гравитационные поля спутников Сатурна Прометея и Пандоры, которые заставляют материю кольца собираться в сгустки. Ученые подчеркивают, что им впервые удалось увидеть подобные объекты непосредственно в процессе формирования.

Формирование сгустков поможет объяснить происхождение таинственного объекта S/2004 S 6. Это тело с диаметром от 5 до 10 километров было обнаружено "Кассини" в 2004 году. Отличительной особенностью данного небесного тела является необычная траектория, двигаясь по которой оно регулярно "пробивает" кольцо F насквозь. Подобные события приводят к возникновению джетов материи, перпендикулярных плоскости кольца.

Зонд "Кассини" был запущен в 1997 году и достиг орбиты газового гиганта в 2004 году. Проект является результатом сотрудничества Европейского космического агентства (ESA), NASA и Итальянского космического агентства. Совсем недавно миссия зонда была продлена до 2017 года.

Биологи нашли живущую сто лет саламандру

Ученые выяснили, что продолжительность жизни саламандры Proteus anguinus может достигать ста лет при среднем значении около 69 лет. Это намного больше, чем полагали специалисты. Работа с описанием необычных животных появилась в журнале Biology Letters. Коротко о них пишет портал LiveScience.

Европейский протей P. anguinus известен своей необычно высокой продолжительностью жизни, однако точных данных о максимально возможном возрасте этого существа у ученых не было. Авторы новой работы в течение многих лет наблюдали протеев, обитающих во французской пещере, искусственно переоборудованной так, чтобы условия в ней максимально приближались к условиям, в которых P. anguinus живут в дикой природе. Эксперимент был начат в 1952 году, и в общей сложности ученые следили за 400 животными.

Исследователи установили, что в естественных условиях P. anguinus очень часто перешагивают барьер в 70 лет, а в некоторых случаях животные переживают 102-летний рубеж. Такое долгожительство очень нетипично для небольших животных - длина европейского протея составляет около 30 сантиметров, а вес не превышает 20 граммов.

Исследования биохимии и физиологии P. anguinus показали, что уровень их метаболизма не отличается от метаболизма родственных видов, и в организме не синтезируется большое количество веществ-антиоксидантов (считается, что пониженный уровень обмена веществ и наличие антиоксидантов способствуют увеличению продолжительности жизни).

Ученые полагают, что долгожительство P. anguinus объясняется их крайне неактивным образом жизни. У этих животных практически нет естественных врагов, поэтому они не испытывают стресс, спасаясь от них. Размножаются протеи раз в 12 лет (половая зрелость у них наступает в 15,6 года) и в течение жизни очень мало двигаются. Такое спокойное существование, по мнению исследователей, позволяет протеям жить намного дольше своих собратьев.

Недавно другой коллектив специалистов, изучающих обезьян, показал, что значительному увеличению продолжительности жизни способствуют активные дружеские связи.