Партнеры

Счетчики








NASA и ESA выбрали инструменты для совместного изучения Марса

Американское и Европейское космические агентства (NASA и ESA) выбрали научные приборы для установки на орбитальный зонд ExoMars, который выйдет на марсианскую орбиту в 2016 году. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте NASA.

ExoMars, который запустят в рамках совместной миссии по изучению Марса, по чувствительности своей научной аппаратуры должен на несколько порядков превзойти все предыдущие орбитальные зонды. Представители космических агентств выбрали пять научных приборов из предложенных девятнадцати по принципу наибольшей научной отдачи и наименьшего риска.

В число приборов вошли Mars Atmosphere Trace Molecule Occultation Spectrometer (спектрометр для исследования в атмосфере молекул, представленных в малом количестве), High Resolution Solar Occultation and Nadir Spectrometer (спектрометр высокого разрешения, при помощи которого ученые будут искать определенные компоненты марсианской атмосферы и определять их местоположение), ExoMars Climate Sounder (инфракрасный радиометр, который будет, в частности, собирать данные о влажности атмосферы Марса и содержании в ней пыли), High Resolution Color Stereo Imager (камера, позволяющая получать полноцветные стереоизображения с разрешением до двух миллионов пикселей) и Mars Atmospheric Global Imaging Experiment (широкоугольная камера, работающая в разных спектральных диапазонах для съемки марсианской поверхности).

Помимо орбитального аппарата ExoMars в ходе совместного исследования Марса на планету также должны быть запущены несколько марсоходов. Решение объединить свои усилия космические агентства приняли в связи с финансовыми затруднениями - проектная стоимость разрабатываемых NASA и ESA аппаратов оказалась намного выше, чем ожидалось, и для того, чтобы не сильно сокращать число научных приборов, NASA и ESA договорились о совместной миссии.

Орангутаны оказались самыми "экономными" приматами

Скорость обмена веществ у орангутанов оказалась самой низкой среди приматов и одной из самых низких среди млекопитающих вообще. Количество калорий, которое расходует активный орангутан, сравнимо с количеством, расходуемым ленивцем, большую часть времени проводящим в неподвижности. Статья с описанием необычного метаболизма орангутанов опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о работе пишет Wired.

Ученые исследовали четырех орангутанов, живущих в заповеднике в Айове, где животные обитают в условиях, приближенных к дикой природе. Чтобы определить, как много энергии тратят обезьяны, исследователи давали им так называемую тяжелую воду - воду, в которой вместо "обычного" изотопа водорода протия использовался более тяжелый дейтерий. Кроме того, исследователи использовали радиоактивные изотопы кислорода.

Ученые приучили орангутанов мочиться в индивидуальную тару и оценивали в моче содержание радиоактивных элементов. Разница в их количестве в питьевой воде и в моче связана, в частности, с тем, что часть кислорода улетучивается в форме углекислого газа, который образуется при сжигании жиров, белков и углеводов. То есть, оценивая, сколько радиоактивных изотопов "ушло", исследователи могут вычислить, как много энергии было потрачено животным. Дополнительно исследователи вели учет съеденной орангутанами пищи.

Оказалось, что обезьяны расходуют крайне мало энергии, несмотря на то что большую часть времени они проводят в движении. Ученые выяснили, что по скорости метаболизма орангутаны уступают только ленивцам и яйцекладущим млекопитающим, которые в принципе отличаются странным метаболизмом.

Авторы полагают, что низкий уровень обмена веществ выработался у орангутанов из-за их образа жизни - эти обезьяны питаются преимущественно фруктами, и периодически им приходится много дней вообще обходиться без еды.

Орангутаны - это человекообразные обезьяны, входящие в число самых близких родственников Homo sapiens. В прошлом году коллектив ученых, ориентируясь на большое число морфологических признаков, пришел к выводу, что орангутаны являются ближайшими соседями людей по эволюционному дереву. При этом генетические исследования указывают, что это место должны занимать шимпанзе.