Партнеры

Счетчики








"Хаббл" нашел "галактики-зомби"

Астрономы обнаружили необычные "галактики-зомби" - достаточно старые звездные скопления, в которых, тем не менее, идут процессы звездообразования. Необычные галактики окружены огромными кольцами ультрафиолетового света, сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

Исследователи нашли "галактики-зомби" при помощи спутника NASA под названием GALEX (Galaxy Evolution Explorer - "Исследователь эволюции галактик"). GALEX, "видящий" Вселенную в ультрафиолетовом свете, обнаружил около 30 эллиптических и линзовидных галактик, которые испускали очень мощное ультрафиолетовое излучение. Однако со спутника ученые не смогли обнаружить видимых признаков звездообразования в галактиках и решили исследовать их при помощи телескопа "Хаббл".

"Хаббл" помог выяснить, что около двух третей звездных скоплений окружены гигантскими ультрафиолетовыми кольцами (в некоторых случаях их "выросты" простирались на 250 тысяч световых лет), а в части галактик присутствуют странные спиралевидные ультрафиолетовые структуры.

Анализ ультрафиолетовой части спектра показал, что по крайней мере в части галактик он является результатом формирования новых светил. При этом возраст галактик, определенный изучением других частей спектра, составляет около 10 миллиардов лет - то есть эти галактики образовались спустя всего 3,7 миллиарда лет после Большого взрыва. Обычно в таких старых галактиках новые звезды уже не формируются.

Пока ученые не могут объяснить природу странных галактик. Согласно одному из предположений, дополнительный газ, который "оживил" галактики (звезды формируются путем конденсирования облаков газа), мог поступить из межгалактической среды.

Время освоения людьми орудий труда перенесли на 800 тысяч лет назад

Предки людей научились использовать орудия труда на 800 тысяч лет раньше, чем считали ученые. Статья исследователей, в которой они обосновывают этот вывод, появилась в журнале Nature. Коротко о работе пишет New Scientist.

Специалисты проводили раскопки в долине нижнего течения реки Аваш в Эфиопии. В породе, возраст которой оценивается в пределах от 3,4 до 3,2 миллиона лет, ученые обнаружили две окаменевшие кости со следами повреждений на них. Первую кость исследователи определили как ребро животного размером с корову, а вторую - как берцовую кость существа, похожего на антилопу.

Исследователи выделили на костях два типа повреждений - повреждения первого типа выглядели так, как будто были оставлены острым предметом, при помощи которого с костей срезали мясо. Кроме того, на костях были трещины и вмятины, которые могли появиться в результате ударов тупым предметом, использовавшимся для того, чтобы расколоть кость и добраться до костного мозга. Дополнительно исследовав кости при помощи электронного микроскопа, специалисты заключили, что описанные повреждения не могли быть нанесены какими-либо животными и, вероятнее всего, являются результатом обработки костей каменными орудиями.

Единственными человекоподобными существами, которые обитали на территории Эфиопии около 3,4 миллиона лет назад, были Australopithecus afarensis - австралопитеки афарские (самым известным A. afarensis является знаменитая Люси).

До сих пор большинство специалистов полагало, что освоение каменных орудий, а также переход к постоянному употреблению в пищу мяса произошли примерно одновременно около 2,5 миллиона лет назад, причем не у австралопитеков, а у представителей рода Homo.

Совсем недавно другой коллектив исследователей исследовал еще один аспект биологии австралопитеков. Ученые, обнаружившие найденные в Эфиопии в 2005 году останки A. afarensis возрастом 3,6 миллиона лет, пришли к выводу, что австралопитеки вполне уверенно передвигались на двух ногах. До этого по итогам анализа скелета Люси многие специалисты считали, что A. afarensis ходили весьма неуверенно.