Партнеры

Счетчики








Первые жители Океании съели всех гигантских черепах

Ученые обнаружили доказательства того, что первые люди, поселившиеся в Австралии и Океании, истребили обитавших там гигантских рогатых черепах. Статья исследователей, в которой они приводят доказательства такой точки зрения, появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States. Коротко о работе пишет BBC News.

Исследователи обнаружили на острове Эфате, входящем в архипелаг Новые Гебриды, захоронение костей гигантских рогатых черепах рода Meiolania. Черепахи, относящиеся к так называемой мегафауне, сохранились в Австралии и Океании дольше остальных представителей этой группы животных (большая часть гигантских существ вымерла около 50 тысяч лет назад). Найденные кости были исключительно костями лап гигантских черепах - единственных частей их тела, богатых мясом.

Ученые выяснили возраст костей - все они были не старше 2890-2760 лет, уточняет New Scientist. При этом специалисты полагают, что люди прибыли на Эфате примерно 3000 лет назад (так называемая культура лапита). Факт сосуществования людей и гигантских животных, а также наличие в захоронении только костей съедобных частей тела черепах заставил ученых предположить, что люди культуры лапита убивали животных ради их мяса.

Это не первое доказательство того, что мегафауна была истреблена появившимися в Тихом океане людьми. Ранее другая группа ученых провела датировку фрагментов костей и зубов австралийских гигантских животных и заключила, что люди некоторое время - причем весьма непродолжительное - обитали на континенте вместе с представителями мегафауны. Столь быстрое исчезновение гигантов после прибытия в Австралию людей также наводит на подозрения, что животные вымерли не под воздействием таких факторов как изменение климата (что предполагалось раньше), а при непосредственном участии Homo sapiens.

Китай закончил сборку первого модуля своей космической станции

Китай объявил о завершении сборки первого модуля своей будущей космической станции. Об этом сообщило местное агентство "Синьхуа".

В настоящее время специалисты тестируют электрические системы модуля "Тяньгун-1" (Tiangong-1, в переводе с китайского название означает "Небесный дворец"), а также проверяют его механические и теплоизоляционные свойства. Запустить модуль на орбиту КНР планирует в первой половине 2011 года. В космос "Тяньгун-1", масса которого составляет 8,5 тонны, должна вывести ракета-носитель Long March 2F. Сейчас инженеры и техники проверяют технические характеристики ракеты.

На вторую половину 2011 года Китай запланировал стыковку космического корабля "Шэнчжоу-8" с "затравочным" модулем китайской космической станции. Строительство корабля еще не закончено. Управлять стыковкой будут тайконавты из нового набора, которые уже начали тренироваться. Известно, что в отряд тайконавтов входят две женщины.

Ранее сообщалось, что в 2012 году к модулю "Тяньгун-1" должны пристыковаться еще два космических корабля - "Шэнчжоу-9" и "Шэнчжоу-10". В 2013 году КНР планирует вывести на орбиту второй модуль станции - "Тяньгун-2", уточняет портал Space.com. На период между 2014 и 2016 годами намечен запуск третьего модуля "Тяньгун-3". Окончательно завершить сборку станции планируется в 2022 году, после чего она должна проработать на орбите как минимум три года.

В последние годы Китай активно развивает свою космическую программу. В 2003 году КНР стала третьим государством, способным своими силами вывести в космос человека - тогда в космос отправился первый тайконавт Ян Ливей (Yang Liwei). В сентябре 2008 года тайконавт Чжай Чжиган (Zhai Zhigang) впервые в истории китайской космонавтики совершил выход в открытый космос. Впрочем, после того как видеозапись выхода появилась в интернете, некоторые аналитики предположили, что она является поддельной.