Партнеры

Счетчики








Разрастание Антарктиды объяснили глобальным потеплением

Ученые предложили новую гипотезу, которая объясняет, почему причиной роста площади антарктических ледников является глобальное потепление. Работа исследователей появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение приведено на портале National Geographic.

В отличие от арктических льдов, площадь которых непрерывно сокращается уже несколько десятилетий (в июне 2010 года был зафиксирован абсолютный минимум площади с 1979 года), ледяная шапка Антарктики продолжает расти несмотря на потепление.

Авторы новой работы исследовали необычное поведение антарктических ледников, используя данные наблюдений за температурой поверхности океана в районе Антарктиды и количества осадков, собранные с 1950 по 2009 годы. Этой информацией ученые воспользовались для моделирования климатических процессов в Антарктике. В итоге специалисты нашли объяснение увеличивающемуся ледяному покрову.

Ученые показали, что постоянный рост температур в XX веке привел к усиленному испарению воды и, соответственно, увеличению количества осадков, которые в Антарктике выпадают в виде снега. Снег "разбавляет" океан и делает его верхний слой менее соленым и, как следствие, менее плотным. В итоге теплые течения, интенсивность которых зависит от плотности воды, не могут "пробиться" сквозь поверхностные слои воды и растопить плавающие в океане льды.

Но специалисты предостерегают, что этот процесс, предохранявший льды Антарктики от таяния, должен прекратиться в ближайшие десятилетия. По мере дальнейшего роста температур выпадающие в Антарктике осадки превратятся из снега в дождь, который будет способствовать быстрому растапливанию ледников. Таяние плавучих льдов приведет к тому, что более темные, чем лед, воды океана начнут поглощать больше тепла, что дополнительно усилит таяние ледников.

Коллеги авторов нового исследования высказали различные точки зрения на этот счет. Часть специалистов признала использованные методы корректными, однако некоторые ученые отметили, что в работе не учтены такие важные факторы, как, например, влияние на климат Антарктики находящейся над ней озоновой дыры. Так, недавно группа гляциологов представила доказательства того, что озоновая дыра оказывает на Антарктику охлаждающий эффект.

Кроме того, некоторые специалисты с сомнением отнеслись к прогнозам авторов работы насчет скорого таяния антарктических льдов. По мнению скептиков, слова которых приводит портал Discovery News, точно предсказать развитие событий практически нереально, так как на сегодня ученые знают лишь об очень небольшом количестве влияющих на климат процессов.

С людей сняли обвинения в истреблении мамонтов

Ученые предложили новую гипотезу, объясняющую исчезновение мамонтов. Она предполагает, что человек не причастен к истреблению гигантских млекопитающих. Работа исследователей появилась в журнале Quaternary Science Reviews, а ее краткое изложение представлено в пресс-релизе университета Дарема.

Шерстистые мамонты появились на Земле около 4,5 миллиона лет назад и исчезли с большей части территории планеты примерно 10 тысяч лет назад (хотя в отдельных регионах популяции этих животных сохранялись намного дольше). Точные причины, приведшие к вымиранию мамонтов, на сегодняшний день неясны, но одна из популярных гипотез предполагает, что они были истреблены людьми, которые охотились на мамонтов ради их шерсти, мяса и бивней.

Авторы новой работы решили создать модель, которая описывала бы климат Земли во время исчезновения мамонтов и растительность на территории их проживания. Основной пищей шерстистых родственников слонов была трава. Во время последнего крупномасштабного оледенения, которое закончилось около 10 тысяч лет назад, климат на Земле был холодным и сухим, а территории, где обитали мамонты (ученые рассматривали Евразию, Сибирь и территорию Берингова пролива, которая в то время находилась на поверхности), преимущественно были покрыты травянистой растительностью.

За ледниковым периодом последовало потепление, сопровождавшееся повышением в атмосфере содержания углекислого газа. Такие условия благоприятствовали росту деревьев, которые во многих местах вытеснили луга. Таким образом, мамонты лишились основного источника пищи.

В 2008 году ученым удалось расшифровать последовательность ДНК шерстистого мамонта. Генетический материал был выделен из образца шерсти двух мамонтих возрастом 20 и 60 тысяч лет, найденных в Сибири. Предварительный анализ генома показал, что мамонты отличались крайне низким генетическим разнообразием, и этот факт также мог способствовать их вымиранию.