Партнеры

Счетчики








Магнитар поставил под сомнение гипотезы формирования черных дыр

Необычный магнитар - нейтронная звезда с чрезвычайно сильным магнитным полем - поставил под сомнение существующие гипотезы, объясняющие формирование черных дыр. Работа астрономов, в которой они описывают изученный ими объект, опубликована в журнале Astronomy and Astrophysics. Ее краткое изложение приведено в пресс-релизе Европейской южной обсерватории (ESO).

Исследователи изучали звездное скопление Westerlund 1 в созвездии Жертвенника, удаленное от Солнечной системы на 16 тысяч световых лет. Большая часть звезд в этом скоплении, образовавшемся от 3,5 до 3 миллионов лет назад практически одномоментно (по астрономическим меркам), отличается очень крупными размерами - диаметр некоторых светил превосходит диаметр Солнца в две тысячи раз.

Астрономы сосредоточились на исследовании находящегося в скоплении Westerlund 1 магнитара. Магнитары образуются при коллапсе звезд некоторых типов - точнее, при взрыве сверхновых. По некоторым оценкам, магнитар рождается приблизительно в одном из десяти взрывов - остальные приводят к формированию "обычных" нейтронных звезд или пульсаров. Благодаря тому, что все звезды в Westerlund 1 сформировались практически одновременно, ученые смогли вычислить массу звезды, которая стала прародителем магнитара в этом звездном скоплении.

Продолжительность жизни светила напрямую связана с его массой - чем тяжелее звезда, тем меньше будет время ее существования. Из этого утверждения следует, что "выжившие" звезды в скоплении Westerlund 1 должны быть легче звезды, породившей магнитар (так как она уже "умерла"). Оценив массы входящих в состав скопления светил, астрономы пришли к выводу, что магнитар появился в результате взрыва звезды с массой, в 40 раз превосходящей массу Солнца.

До сих пор считалось, что такие тяжелые звезды превращаются только в черные дыры. Для того чтобы избежать этой участи и все же стать магнитаром, звезда-прародитель должна была сбросить от 90 до 95 процентов своей изначальной массы. Такие колоссальные потери массы не вписываются в существующие гипотезы эволюции звезд.

Магнитары - довольно редкие астрономические объекты. На сегодня ученым удалось найти в Млечном пути примерно 15 магнитаров. В прошлом году коллектив астрономов обнаружил еще один - SGR 0501+4516 располагается на расстоянии всего 15 тысяч световых лет от Земли.

Найдены останки кандидатов в древнейшие животные

Ученые обнаружили на территории Южной Австралии окаменелости, которые могут являться останками самых древних из известных специалистам многоклеточных животных. Работа опубликована в журнале Nature Geoscience. Коротко об исследовании пишет портал ScienceNOW.

Геологи из Принстонского университета изначально не искали останки древних животных - ученые исследовали скальные породы, сохранившиеся с периода, предшествовавшего масштабному оледенению, которое произошло около 635 миллионов лет назад. В ходе работы ученые несколько раз обнаруживали окаменелости необычной формы, непохожие на обыкновенные фрагменты породы. Специалисты приняли решение исследовать такие образования в лаборатории.

Извлечь образования из камня было невозможно, поэтому ученые построили их трехмерные изображения, постепенно снимая породу слой за слоем и фотографируя образующиеся срезы. В итоге исследователи выяснили, что странные окаменелости имеют несимметричную, разбитую на несколько долей структуру, и пронизаны множеством каналов. Посмотреть на созданную учеными реконструкцию можно здесь.

Специалисты заключили, что они обнаружили останки животного, напоминающего губку - примитивное беспозвоночное существо, у которого нет четко дифференцированных тканей и органов. В предыдущих исследованиях при помощи генетической датировки, известной как метод молекулярных часов, было установлено, что губки появились на Земле около 600-700 миллионов лет назад. Новая работа претендует на фактическое подтверждение этой гипотезы.

Это не первое исследование из выполненных в последнее время, в котором ученые представляют доказательства того, что многоклеточные животные появились на Земле раньше, чем принято считать. Так, в прошлом году исследователи обнаружили в породе возрастом 850 миллионов лет следы, аналогичные тем, которые оставляют после окаменения современные организмы. Летом 2010 года другая команда специалистов заявила об обнаружении останков предположительно многоклеточных существом возрастом около двух миллиардов лет.