Партнеры

Счетчики








Столкновение планет поможет восстановить историю Земли

Астрономы обнаружили, что в 300 световых годах от Земли расположена звезда, вблизи которой, возможно, некоторое время назад произошла серьезная космическая катастрофа. Звезда BD+20 307 напоминает Солнце, но окружена в миллион раз большим количеством космической пыли. Ее появление можно объяснить столкновением планет или крупных астероидов, но пока ни одна из версий не доказана окончательно.

Большая часть пылевого облака сосредоточена на небольшом расстоянии от звезды - примерно там, где в Солнечной системе находятся Земля и Марс. Ученые убеждены, что столкнулись с редким явлением - диск из мелких частиц чаще окружает "молодые" звезды, рядом с которыми еще не успели сформироваться планеты, а возраст BD+20 307 оценивают несколькими сотнями миллионов лет.

Как пояснил Бенджамин Цукерман из университета Лос-Анджелеса, наша планета могла быть участником аналогичных событий. Считается, что четыре миллиарда лет назад при столкновении сильно разогретой Земли с другим крупным небесным телом произошел выброс магмы в космос, в результате которого образовалась Луна. Однако, если бы удар был сильнее, "лунное вещество" рассеялось бы в виде пыли, заметной с других звезд.

Открытие было сделано с помощью 10-метрового телескопа Keck I на Гавайских островах. Астрономы говорят, что оптический прибор выступил в качестве "машины времени", поскольку продемонстрировал возможное прошлое Солнца и Земли. Дополнительные сведения о необычной системе собираются извлечь из спектральных данных, и по результатам - судить о степени сходства небесных тел, разделенных расстоянием и разницей в возрасте.

NASA запланировало запуск Discovery на 26 июля

В среду специалисты NASA объявили, что старт космического челнока Discovery намечен на 26 июля, сообщает газета Orlando Sentinel.

По словам представителя администрации, уже ясно, что именно вызвало неполадку в работе одного из четырех топливных датчиков. Техническая проблема привела к отмене запуска Discovery, намеченного на 13 июля.

Инженеры уверены, что успеют устранить недочеты вовремя, чтобы в субботу начать обратный отсчет перед стартом. Плановое время начала полета шаттла - 10:39 вторника по местному времени (18:39 по московскому).

"Нам еще предстоит сделать огромное количество работы, однако мы все полагаем, что она выполнима и в результате мы сможем запустить челнок 26 числа", - подчеркнул руководитель программы Билл Парсонс.

Полеты шаттлов откладывались многократно. Новая 12-дневная экспедиция на орбиту должна стать первой с момента гибели космического челнока Columbia в 2003 году.

Биологи изготовят компьютер из ДНК

Представители семи университетов собираются вместе выяснить, возможно ли создать полноценные компьютеры на основе молекул ДНК, сообщает PhysOrg.com. Генетические процессоры, считают исследователи, смогут со временем вытеснить кремниевые, причем при равном быстродействии будут во много раз компактнее.

Первым использовать ДНК для вычислений предложил в 1994 году американский математик Леонард Адлеман, один из создателей алгоритма шифрования RSA. В качестве примера он решил с помощью биомолекул известную "задачу о семи городах" (несколько дорог, связывающих города, надо обойти так, чтобы побывать в каждом ровно один раз). В его модели любому "выбору пути" отвечали последовательности нуклеиновых оснований, а всевозможные комбинации перебирались при взаимодействии и "пересборке" молекул.

Сейчас ученые намерены отталкиваться от других свойств: из-за особого распределения зарядов ДНК представляет собой миниатюрный электронный прибор. Если разобраться с механизмом переноса электрона в нем, он сможет успешно конкурировать с транзисторами, из которых изготовлены современные процессоры. Исследование особенно важно, поскольку эксперты обещают, что вскоре транзисторы достигнут предельной величины, а дальше квантовые эффекты начнут мешать нормальному протеканию операций.

Главными предметами изучения станут "экзотические" виды биомолекулы - m-ДНК (митохондриальная) и g4-ДНК, которые не отвечают непосредственно за передачу наследственной информации. По этой причине генетики традиционно уделяли им мало внимания, а совсем недавно такими молекулами заинтересовались физики - выяснилось, что они проявляют необычные электрически свойства. Впрочем, только экспериментами над уже известными биополимерами ученые ограничиваться не хотят, и намерены в ходе новых опытов модифицировать ДНК для своих задач. Когда следует ждать первых результатов, пока не сообщается.