Партнеры

Счетчики








В августе NASA откроет "ворота в будущее Марса"

NASA готовится запустить к Марсу большой космический аппарат, сообщает New Scientist.

Разведывательный спутник Марса (Mars Reconnaissance Orbiter) достигнув орбиты планеты, произведет разведку поверхности, в том числе и определив новые места для посадок будущих аппаратов. Его конструкторы полагают, что MRO соберет больше информации, чем все предыдущие орбитальные аппараты.

"MRO вполне можно назвать воротами в будущее Марса. Это будет разведывательный аппарат уровня, который никто еще никогда не запускал", - заявил сотрудник NASA Джим Гарвин.

Конструкторы MRO утверждают, что его орбита будет на 20 процентов ближе к поверхности планеты, чем орбита любого из предыдущих искусственных спутников. Средняя высота полета спутника будет составлять 305 километров.

По данным New Scientist, размеры MRO действительно впечатляют - аппарат высотой с двухэтажный дом весит 2180 килограммов. Его запуск планируется осуществить с космодрома на мысе Канаверал 10 августа. Аппарат выведет в космос ракета-носитель Atlas 5. В ноябре 2006 года он достигнет орбиты Марса.

Шаттл Atlantis готовят к полету в сентябре

Сотрудники NASA начали готовить шаттл Atlantis к полету, который запланирован на начало сентября, сообщает Space.com. К работам приступили еще до запуска космического челнока Discovery - это событие должно произойти в ближайший вторник.

В минувшую пятницу Atlantis доставили в ангар для сборки космических кораблей - Vehicle Assembly Building. В мае 2005 года, перед запланированным возвращением космических челноков в космос, он и Discovery "обменялись" внешними топливными баками, а все изменения, внесенные в конструкцию Discovery, были продублированы при реконструкции шаттла Atlantis.

Скотт Турстон (Scott Thurston), который руководит его сборкой, отметил, что вторая экспедиция в рамках программы Return to Flight связана с более чем серьезными техническими задачами. Интервал между полетами, если все пройдет благополучно, составит менее месяца. При этом ко второму кораблю предъявляются не менее строгие требования, чем к первому, на подготовку которого было отведено два с половиной года.

Atlantis - пятый по времени создания из шести космических челноков. Его первый полет состоялся в 1985 году, а в октябре 2002 года его экспедиция к МКС стала предпоследней успешной миссией шаттла. Затем, после гибели шаттла Columbia, полеты были приостановлены на два с половиной года.

Шаттл "Дискавери" отправят на орбиту даже с поломками

Представители NASA заявили, что шаттл "Дискавери", запуск которого многократно отменялся из-за неполадок в работе техники, состоится даже в том случае, если непосредственно перед стартом будут обнаружены мелкие неисправности, сообщает Reuters.

Таким образом, полету челнока к МКС, намеченного на ближайший вторник, может помешать только плохая погода или серьезная поломка.

Инженерам и техникам американского аэрокосмического агентства, несмотря на кропотливую работу в течение десяти дней, так и не удалось выяснить, чем был вызван сбой в работе одного из четырех топливных датчиков - последней по времени причины переноса старта шаттла.

Специалисты NASA настроили системы корабля так, что главный двигатель корабля отключится только тогда, когда два датчика из четырех будут указывать на то, что водородное топливо на исходе.

Тем не менее, несмотря на титанические усилия по проверке и перепроверке каждого узла и компонента самого челнока и ракеты-носителя, в NASA признаются, что все они испытывают некоторое волнение перед стартом космического корабля, добавляет агентство.

"Каждый день я просыпаюсь и спрашиваю себя: все ли мы сделали правильно? Не слишком ли мы спешим? Достаточно ли компетентны наши эксперты? Правильно ли мы проводим проверки?.. Мы все еще боремся с призраками "Колумбии" - успокоил астронавтов и общественность заместитель менеджера программы "Шаттл" Уэйн Хэйл.

Напомним, что два с половиной года назад шаттл "Колумбия" развалился на части и сгорел в плотных слоях атмосферы вместе с семью астронавтами. После той катастрофы полеты американских пилотируемых космических кораблей были надолго заморожены.