Партнеры

Счетчики








NASA не нашло повреждений у Discovery и готовится вернуть шаттл на Землю

Шаттл Discovery, похоже, не поврежден и вопреки мрачным прогнозам сможет через неделю вернуться на Землю. Об этом, как передает AP, в четверг заявили представители NASA.

"Хорошая новость в том, что, похоже, куски пены, отколовшиеся от топливного бака при взлете, не повредили челнок", - говорит представитель NASA Джон Шэннон (John Shannon).

Шэннон отметил, что все предварительные отчеты указывают на то, что "дела обстоят хорошо, и о Discovery можно не беспокоиться", однако подчеркнул, что окончательные результаты обследования шаттла будут готовы лишь через три дня. О появившемся накануне сообщении, согласно которому от обшивки челнока все же откололся четырехсантиметровый кусок, представители NASA не вспомнили.

Ранее глава NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin) заявил, что полностью предотвратить ситуации, когда от топливных баков шаттла отваливаются фрагменты изоляционной пены, не удастся, и специалисты NASA пытаются добиться, чтобы эти обломки не могли повредить шаттл.

Напомним, что при взлете Discovery от внешнего топливного бака отвалился большой фрагмент изоляционной пены. По предварительным данным, отвалившийся кусок не нанес ущерба космическому кораблю, однако NASA решила приостановить подготовку к новым запускам шаттлов до тех пор, пока эту проблему не удастся решить.

Ричард Брэнсон откроет фабрику по строительству космолетов

В США объявлено о создании новой частной фирмы для строительства космических кораблей. Как сообщает интернет-издание space.com, ее учредителями выступили известный британский предприниматель Ричард Брэнсон, владелец Virgin Group, и Берт Рутан из компании Scaled Composites, который прославился созданием первого частного космического корабля SpaceShipOne.

Новое предприятие, которое будет называться The Spaceship Company, будет производить самолеты-носители для запуска космических кораблей, сами корабли и различные технические приспособления, а также заниматься маркетингом своей продукции, предлагая ее частным космическим туроператорам.

Первым контрактом новой компании станет строительство 9-местного аппарата SpaceShipTwo, и самолета-носителя White Knight Two, который выведет его в верхние слои атмосферы.

Напомним, что в октябре прошлого года компания Scaled Composites стала победителем программы X-prize и выиграла 10 миллионов долларов за полет частного корабля в космос. По условиям X-prize, корабль должен был преодолеть 100-километровый рубеж высоты, который принято считать границей земной атмосферы, а затем повторить полет в течение двух недель.

Тогда же Ричард Брэнсон заявил о намерении организовать регулярные туры в космос на кораблях, подобных SpaceShipOne. Для этого он организовал фирму Virgin Galactic, которая станет одним из клиентов созданной The Spaceship Company. По словам Брэнсона, регулярные коммерческие запуски космических туристов должны начаться в 2007 году.

Предполагается, что стоимость одного пассажирского места на SpaceShipTwo составит 200 тысяч долларов, но Брэнсон надеется, что с развитием индустрии полеты в космос станут более доступными по цене.

Археологи и туристы борются за Стоунхендж

Власти города Солсбери, близ которого расположен знаменитый памятник бронзового века Стоунхендж, отвергли план реконструкции окрестностей популярнейшей достопримечательности. Одновременно подготовлен план полномасштабных археологических изысканий в Стоунхендже, сообщает газета Guardian.

15 лет назад британский парламент назвал ситуацию с туристической инфраструктурой вокруг Стоунхенджа "национальным позором". Фонд "Английское наследие" (English Heritage) с тех пор предложил три плана улучшения ситуации, но все они были отвергнуты. Последний проект включал в себя строительство туннеля для транзитного транспорта, создание легкой железной дороги, которая бы доставляла туристов непосредственно к памятнику, чтобы их автомобили оставались бы на парковке возле главной дороги. Общая стоимость строительства составила бы 57 миллионов фунтов. Власти Солсбери аргументировали отвод проекта "Английского наследия" катастрофически высокой стоимостью дорожных работ и опасениями местного населения, что поезд станет серьезным источником шума.

Не исключено, что средства, которые планировалось истратить на строительство нового туристического центра возле Солсбери, достанутся археологам. Несколько исследовательских институтов подготовили план масштабных раскопок в самом Стоунхендже и вокруг него. Дело в том, что за всю историю изучения этого памятника, его и его окрестности ни разу не обследовали систематически, в рамках единого плана. Находки последних лет (богатое погребение лучника, захоронение вероятных строителей) только подтвердили, что Стоунхендж по-прежнему хранит много тайн.

Проект раскопок направлен в адрес фонда "Английское наследие" на этой неделе.