Партнеры

Счетчики








Астронавты шаттла с удивлением узнали об отколовшихся кусках обшивки

Экипаж шаттла Discovery не ожидал проблем с обшивкой топливного бака корабля на старте, передает агентство Reuters. "На самом деле, мы были очень удивлены, когда услышали, что от внешнего топливного бака отвалились большие куски. Это не то, чего мы ожидали", - заявила командир экипажа челнока Эйлин Коллинз.

В пятницу астронавты обследовали термоизоляционное покрытие челнока с помощью лазерных сканеров. Пока никаких повреждений не обнаружено. В четверг представитель NASA Уэйн Хэйл (Wayne Hale) сообщил, что один из двух отколовшихся кусков топливного бака мог задеть крыло шаттла, но вряд ли повредил термоизоляцию корабля.

По всей видимости, NASA примет решение продлить миссию Discovery на один день для выполнения дополнительных работ на Международной космической станции (МКС). Ожидается, что окончательное решение по этому поводу будет принято в субботу. В воскресенье инженеры должны решить, может ли шаттл безопасно вернуться на Землю, сообщает CNN.

В среду NASA приостановило дальнейшие полеты шаттлов до выяснения причин, по которым откололись куски обшивки топливного бака. Глава агентства Майкл Гриффин заявил, что эта работа не займет много времени. Тем не менее, запланированный на сентябрь полет челнока Atlantis, по всей вероятности, будет отложен.

Астрономы обнаружили десятую планету Солнечной системы

В субботу американские астрономы объявили об открытии десятой планеты Солнечной системы, сообщается на сайте BBC News.

Новая планета, временно названная 2003 UB313, больше Плутона, диаметр которого около 2250 километров, и находится в два раза дальше от Солнца. По подсчетам ученых, сейчас расстояние до новой планеты составляет 97 расстояний от Земли до Солнца.

Орбита 2003 UB313 не похожа на орбиты других планет, возможно, из-за влияния Нептуна. Разглаядеть новую планету удалось с помощью телескопа Samuel Oschin в обсерватории Паломар (Palomar) и 8-метрового телескопа Gemini North в обсерватории (Mauna Kea).

Открытие принадлежит Майклу Брауну (Michael Brown), Чаду Трухильо (Chad Trujillo) и Давиду Рабиновицу (David Rabinowitz). По словам последнего, если новую планету поместить на то же расстояние, на котором находится Плутон, она будет отражать больше света. А Труджилло считает, что поверхность 2003 UB313 очень похожа на поверхность девятой планета Солнечной системы.

Впервые новое космическое тело заметили в октябре 2003 года, однако тогда ученые не подозревали, что оно движется. Через 15 месяцев, в январе 2005, телескопы не смогли зафиксировать его в той же точке неба, из чего был сделан вывод о том, что объект движется. По оценкам ученых, диаметр новой планеты не превышает 3000 километров.

Как объяснил Браун, 2003 UB313 будет видна в телескопах в течение ближайших шести месяцев в созвездии Кита. Он также признался, что ученые надеялись сначала перепроверить все данные, а затем обнародовать его, но произошла утечка информации об открытии.

Напомним, ранее стало известно, что американские и испанские астрономы обнаружили неизвестное ранее большое космическое тело на окраинах Солнечной системы. Испанцы назвали его 2003 EL61, а американцы - K40506A. Предполагается, что этот объект также превышает размерами Плутон.

Панда из зоопарка Сан-Диего в третий раз готова стать матерью

Гигантская панда, живущая в зоопарке калифорнийского города Сан-Диего, беременна двойней, сообщает AP.

Панды крайне неохотно размножаются в неволе, однако прибывшая в США из Китая Бай Юн (Bai Yun) уже третий раз готовится произвести потомство. Радость американских зоологов омрачает лишь тот факт, что один из эмбрионов недоразвит, и на свет может появиться лишь один детеныш.

По словам специалистов зоопарка, потомство Бай Юн должно появиться в ближайшие несколько недель. С пятницы за пандой установлено круглосуточное наблюдение.

В последний раз Бай Юн также была беременна двойней, однако на свет в 2003 году появился лишь один детеныш.

В 1999 году эта панда стала первой, принесшей потомство в американском зоопарке. По соглашению с Китаем, все детеныши гигантских панд, рожденных за пределами страны, могут находиться в зарубежных зоопарках лишь до трехлетнего возраста, затем их должны вернуть в КНР.

Долгое время популяция гигантских панд находилась на грани полного вымирания. В последние годы ситуация начала улучшаться, сейчас в китайских лесах обитает около 1600 особей, хотя еще недавно их количество было почти в половину меньше. Всего в зоопарках мира живет немногим более 160 панд.

Сложность в восстановлении численности этих редких животных заключается в том, что при содержании в неволе у них практически атрофируется инстинкт продолжения рода. Для получения потомства панд зоопарки вынуждены прибегать к различным ухищрениям - от показа животным видеокурсов "сексуального поведения" до искусственного оплодотворения.