Партнеры

Счетчики








В условиях вечной мерзлоты найдена уникальная экосистема

Участники американской экспедиции к берегам Антарктиды обнаружили подо льдом уникальную экосистему, сообщает Washington Post.

В марте этого года в ходе исследований вод Антарктики, открывшихся после того, как в 2002 году разрушился ледяной шельф Ларсен, ученые случайно обнаружили на дне океана большое сообщество бактерий и моллюсков.

По словам руководителя экспедиции Юджина Домака, профессора геологии в колледже Гамильтон в городе Клинтон, штат Нью-Йорк, область была скрыта подо льдом примерно 10 тысяч лет. По его мнению, сделанное экспедицией открытие означает, что "существенно увеличивается вероятность того, что жизнь есть и в других, еще более скрытых местах".

Экосистема была обнаружена на глубине 853 метра. При этом Юджин Домак охарактеризовал среду, в которой существовали моллюски и бактерии, как "наихолоднейшую из холоднейших".

Ученые предполагают, что именно присутствие бактерий, которые покрывают дно сантиметровым слоем, позволило выжить моллюскам. Однако исследователи не знают точно, к каким видам принадлежат бактерии и моллюски и откуда они берут пищу и энергию.

Похожие колонии бактерий находили по всему миру, но никогда в таком "экстремальном регионе", отметил Джим Барри, специалист по глубоководной экологии из исследовательского института в Монтерей Бэй. Ранее Барри изучал так называемые холодоустойчивые колонии в районе залива Монтерей.

Холодоустойчивые колонии бактерий обычно обнаруживаются в океанических водах, где нет солнечного света. Руководитель экспедиции отметил, что такие бактерии, как правило, черпают энергию из других источников и новое открытие "может на шаг продвинуть нас в понимании того, как возможна жизнь без фотосинтеза".

"Это еще одно место на планете, в котором мы нашли не то, что ожидали", - заявил профессор океанографии Гавайского университета Дэвид Карл, изучающий бактерии, существующие в экстремальных условиях. "Это сравнимо с открытием глубоководных бактерий тысячу лет назад", - прокомментировал он результаты экспедиции.

Кошки презирают сладости из-за генетического дефекта

Для ученых всегда было загадкой, почему домашние кошки избегают сладкого, придерживаясь плотоядной диеты. Разгадку нашли генетики, сообщает BBC News. Они решили проверить, все ли нормально у кошачьих с генами, которые отвечают за вкусовые рецепторы.

Выяснилось, что ген, отвечающий за распознавание сладкого вкуса, у кошек имеет дефект. Поэтому львы и тигры, ягуары и леопарды, а также их домашние сородичи не интересуются сладостями. Они просто не различают их вкуса.

По мнению ученых, именно этот неисправный ген отвечает за эволюцию своеобразных пищевых предпочтений кошачьих. В дикой природе все представители этого семейства придерживаются высокобелковой диеты с очень невысоким содержанием углеводов.

Генетики пришли к выводу, что подобные различия на генетическом уровне играют роль при выборе рациона питания и у других животных, в том числе и у человека.

Более того, ученые предположили, что у каждого живого существа имеются индивидуальные генетические отличия. А следовательно, и вкусовые, а также и обонятельные рецепторы работают у каждого по-разному. Что и подтверждает давно известное правило: о вкусах не спорят.

Британские ученые разработали микроскопический штрих-код для бриллиантов

Британские ученые из National Physical Laboratory (NPL) разработали трехмерный микроскопический штрих-код, с помощью которого можно защитить от подделки и кражи бриллианты и дорогостоящие предметы искусства, сообщает NewScientist.com.

Этот штрих-код с помощью электроннолучевой литографии наносится на специально изготовленный для этих целей кремниевый куб диагональю в 30 микрометров (1 микрометр = 0,000001 метра) покрытый слоем прозрачного пластика (полиметилметакрилата) толщиной в 100 нанометров (1 нанометр = 0,000000001 метра).

Такой куб можно приклеить к поверхности камня или вплести в оправу. По словам одного из разработчиков штрих-кода, заметить столь небольшой предмет невозможно, даже если специально ощупывать помеченный им бриллиант или любой другой предмет.

Во время литографии на пластиковой поверхности каждой из сторон куба на пяти уровнях толщины его покрытия делаются до 90 тысяч квадратных отметок разной высоты, с помощью которых можно закодировать информацию о происхождении и владельце предмета, помеченного таким штрих-кодом.

Считать код можно с помощью электронного микроскопа. По словам разработчиков, процедура считывания должна занимать не более минуты. К тому же эта технология позволяет записать огромное количество информации на микроскопической площади. Как говорят ученые, на острие булавки можно дважды уместить полную версию Библии.

Подделать такую защиту практически невозможно, поскольку для обнаружения куба со штрих-кодом, а тем более для того, чтобы изменить запись, необходимо специальное оборудование. Стоимость же такой штрих-код будет всего один фунт стерлингов (1,75 доллара США).