Партнеры

Счетчики








Обшивку Discovery подлатают прямо на орбите

Шаттл Discovery отремонтируют прямо на орбите. Об этом, как передает AP, в понедельник сообщили представители NASA.

Во время намеченного на среду выхода в открытый космос астронавт челнока Стивен Робинсон (Stephen Robinson) попытается выдернуть или отрезать выбившиеся наружу полоски стекловолоконной ткани, которыми выложены швы между термоизоляционными плитками обшивки шаттла. Всего было обнаружено два таких повреждения. В одном случае уплотнитель приподнялся над обшивкой на три сантиметра, в другом - более чем на два сантиметра.

Как говорят в NASA, похожие повреждения на шаттле бывали и до этого. Однако никогда ранее члены экипажа не пытались устранить их прямо на орбите.

Новые неисправности на шаттле были обнаружены еще в субботу. Специалистам NASA потребовалось три дня на то, чтобы определить, могут ли выбившиеся отрезки теромизоляции спровоцировать повторение катастрофы 2003 года, когда в плотных слоях атмосферы сгорел челнок Columbia.

NASA разберет шаттлы на ракеты

Следующее поколение американских шаттлов будет лишено недостатков нынешних челноков, для чего придется внести серьезные изменения в конструкцию космических кораблей. Об этом The New York Times стало известно от анонимных представителей NASA и независимых экспертов.

Главное новшество коснется формы челнока. Новые шаттлы больше не будут напоминать большой самолет, а станут похожи, скорей, на российские ракеты. Топливный бак в них будет находиться не сбоку, а под модулем с пассажирами. Больше не будет ни крыльев, ни хвоста. В NASA уверены, что, поместив экипаж подальше от двигателей, можно избежать повторения катастроф 1986-го и 2003-го года. Напомним, что в обоих случаях челноки взорвались.

Кроме того, шаттлов станет больше. Если сейчас грузы и пассажиров на орбиту доставляет одна и та же машина, то новый проект предусматривает создание двух типов шаттлов - грузового и пассажирского. Они будут отличаться друг от друга прежде всего габаритами. Грузовой вариант будет почти в два раза длиннее пассажирского.

При этом будущие шаттлы будут собираться из тех же компонентов, что и сейчас. Это позволит использовать уже существующую инфраструктуру (космодромы, стыковочный модуль на МКС) и минимизирует затраты.

Ожидается, что о модернизации шаттлов будет официально объявлено в течение месяца.

Эксперты обращают внимание на то, что план появился после того, как были обнаружены серьезные повреждения у Discovery. Наблюдатели не исключают, что утечка информации потребовалась для того, чтобы отвлечь внимание от проблем с Discovery.

Шаттл будут чинить с помощью космической ножовки

Астронавт Стивен Робинсон возьмет собой в открытый космос импровизированную ножовку, чтобы с ее помощью удалить полоски стекловолоконной ткани, выбившиеся между термозащитной плиткой. Как сообщает BBC News, этот инструмент, однако, планируется использовать только в самом крайнем случае.

Для этого Робинсону впервые в истории придется залезть под днище шаттла в открытом космосе. Он будет доставлен к месту работы с помощью механизированной руки, которой будут управлять из МКС другие члены экипажа.

Он попытается вытащить выбившийся уплотнитель рукой или пинцетом, и только затем, если иначе ничего нельзя будет сделать, воспользуется ножовкой, чтобы его отрезать. Инженеры NASA опасаются, что эти полоски могут привести к перегреву части поверхности шаттла при спуске в плотные слои атмосферы.

Новые неисправности на шаттле были обнаружены еще в субботу. Специалистам NASA потребовалось три дня на то, чтобы определить, могут ли выбившиеся отрезки термоизоляции спровоцировать повторение катастрофы 2003 года, когда в плотных слоях атмосферы сгорел челнок Columbia.

Эксперты NASA просят Робинсона быть крайне осторожным при ремонтных работах, чтобы не отбить новые куски термоизоляционной обшивки своим шлемом.