Партнеры

Счетчики








Шаттл Discovery вернется на Землю в понедельник

В четверг американское аэрокосмическое агентство приняло окончательное решение вернуть шаттл Discovery на Землю. По мнению инженеров NASA, повреждения, полученные Discovery при запуске, не значительны, и повторение катастрофы 2003 года маловероятно.

Посадка шаттла на мысе Канаверал во Флориде запланирована на понедельник.

"Я не скажу, что мы совсем ничем не рискуем, однако риск невелик, - говорит руководитель миссии Уэйн Хейл (Wayne Hale). - Инженеры и руководство NASA приняли единогласное решение возвращать шаттл так, как есть".

К такому выводу эксперты пришли после того, как проанализировали повреждение обшивки шаттла под иллюминатором кабины челнока. Напомним, что о новых неполадках на Discovery стало известно во вторник. Тогда специалисты NASA пообещали в течение 48 часов определить возможные последствия посадки шаттла с поврежденной обшивкой у иллюминатора.

В агентстве уверены, что термоизоляционное покрытие должно выдержать посадку шаттла. Риск повторения катастрофы 2003 года невелик и в том случае, если защитное "покрывало" под иллюминатором оторвется. Вероятность того, что шаттл будет серьезно поврежден, составляет 1,5 процента.

Над Тихим океаном испытали космический корабль нового поколения

Корпорация Transformational Space испытала над Тихим океаном макет космического корабля, который, возможно, в будущем придет на смену шаттлам.

Transformational Space (t/Space) вместе с другими семью компаниями по заказу NASA с сентября 2004 года разрабатывает следующее поколение американских космических кораблей. Под проект t/Space получила 6 миллионов долларов. Деньги были выделены с тем условием, что компания пойдет дальше чертежей и создаст прототип нового "транспорта".

Устройство, которое было сброшено над Тихим океаном, представляло собой полноформатный макет спусковой капсулы корабля. Испытания аппарата, рассчитанного на четырех человек, прошли неподалеку от города Кресент-Сити (Crescent City), расположенного на побережье Калифорнии. Вертолет Sikorsky S-61 поднял капсулу на три тысячи метров и сбросил ее над Тихим океаном, в трех милях от береговой линии. Через шесть минут аппарат приводнился со скоростью 14 миль в час.

Несмотря на то что при спуске один из трех парашютов раскрылся не полностью, руководство фирмы осталось очень довольно результатами. "Это был абсолютный успех, и мы очень довольны. Мы знаем, почему один из парашютов открылся лишь частично", - говорит бывший астронавт и вице-президент t/Space Джим Восс (Jim Voss).

Это уже третье за последние три месяца испытания капсулы t/Space. "Ранние тесты позволят нам обнаружить и исправить неполадки до того, как испытания станут слишком дорогими", - объясняет Восс.

Этой осенью NASA собирается объявить тендер на новый космический корабль, способный доставлять экипаж на Международную космическую станцию.

В Великобритании обнаружили древнейшую дверь королевства

В Вестминстерском аббатстве в Лондоне обнаружена старейшая дверь Великобритании, пишет в пятницу газета The Telegraph.

Методом определения возраста древесины по годовым кольцам ученые установили, что те деревья, из которых сделали дверь, были срублены между 1032 и 1064 годами. Таким образом, дверь относится еще к англо-саксонскому периоду британской истории.

Изделие размером 2 на 1,2 метра провисело на своем постоянном месте в коридоре, ведущем из восьмигранной часовни в галереи, с 1250-х годов, полагают ученые. По всей видимости, дверь оставили от старой постройки аббатства, где она занимала более почетное место.

По мнению специалистов, первоначально дверь имела размеры 2,74 на 1,4 метра и вела в часовню Эдуарда Исповедника. Генрих III, осуществивший перестройку аббатства в XIII веке, не нуждался в средствах, и повторное использование двери имело для него символическое значение.

Строительство первого Вестминстерского аббатства началось в 1040-х годах во время правления Эдуарда Исповедника. Здание было освящено в 1065 году, а в 1066 году там короновали Вильгельма Завоевателя, с которого начался норманнский период истории Великобритании.