Партнеры

Счетчики








Посадка Discovery откладывается

Посадка шаттла Discovery отложена по меньшей мере на полтора часа. Как сообщает Associated Press, причиной этого стала плохая погода в месте приземления космического корабля.

Над мысом Канаверал во Флориде нависла плотная, низкая облачность. Поэтому центр управления полетами рекомендовал экипажу шаттла совершить еще один виток вокруг Земли в ожидании команды на включение тормозных двигателей и вход в атмосферу планеты.

Время посадки пока что перенесено на 14:21 по московскому времени. Однако не исключено, что возвращение астронавтов будет отложено и на целые сутки, если погода во Флориде не улучшится. За это время специалисты NASA выберут еще два альтернативных места посадки.

На борту шаттла находятся семь человек. Их полет длится уже 13 дней. Запуск Discovery стал первым стартом американского пилотируемого космического корабля за последние два с половиной года после того, как в феврале 2003 года при посадке полностью разрушился шаттл Columbia. Его экипаж погиб.

Причиной гибели Columbia стали повреждения термоизоляционного покрытия, полученные при взлете. Аналогичные проблемы возникли и у Discovery, правда, как надеются специалисты, меньшего масштаба. В связи с этим впервые в истории астронавтам пришлось выполнить ряд ремонтных работ в ходе полета.

Тем не менее, в NASA решили приостановить запуски шаттлов на неопределенный срок, пока не будет найдено техническое решение проблемы с теплоизоляционным покрытием. Окончательное решение будет, по всей видимости, принято после посадки Discovery и тщательного обследования его поверхности.

Новый зонд на Марс отправят в среду

NASA отправит новый зонд к Марсу в ближайшую среду, сообщает Los Angeles Times. Ракета Atlas V-401 выведет в космос Mars Reconnaissance Orbiter со стартовой площадки на мысе Канаверал.

Аппарат, как и его предшественники, займется поиском следов воды - на поверхности планеты и под землей, но на этот раз ученых в большей степени интересует прошлое марсианских водоемов. Кроме того, целью полета станет определение мест для предстоящих приземлений. Посадка самого аппарата не планируется - он будет обращаться на расстоянии около трехсот километров от поверхности Марса.

Путешествие должно занять семь месяцев, и еще шесть - выход на расчетную орбиту. Ученые полагают, что зонд, оснащенный сверхточными инструментами, сможет существенно уточнить данные, собранные прежними аппаратами. Первый из них - Mariner 4 - оказался вблизи планеты в 1965 году, а в 1996 стартовала миссия Mars Global Surveyor, в ходе которой была составлена первая подробная карта Марса. Последними к соседней планете отправились марсоходы Spirit и Opportunity - это произошло более двух лет назад.

Перед отправкой на Марс растениям привьют бесстрастность

В NASA приступили к изучению средств, которые сделают возможным отправить на Марс первые растения. Их сигнальную систему, извещающую организм о неблагоприятных условиях, собираются ослабить, чтобы адаптация к "неземным" почве и атмосфере протекала легче, сообщается на сайте космического агентства.

Ученые из университета Северной Каролины предложили позаимствовать для этого гены бактерий, живущих вблизи полюсов Земли, на дне океана и в пустынях. Именно такие существа давно привлекают внимание астробиологов и могут, по их мнению, быть найдены на других планетах Солнечной системы. Цель нового цикла исследований - помочь более сложным организмам унаследовать выносливость одноклеточных.

Растения лишены нервной системы, но "сигналом опасности" служит повышенная концентрация неустойчивых супероксид-ионов. Если их содержание слишком велико, растение гибнет. Биологи выяснили, что бактерии Pyrococcus furiosus способны избавляться от токсичных ионов быстро и в широком диапазоне температур. Участки ДНК микроорганизма уже внедрили в геном сорняка Arabidopsis, и теперь предстоит выяснить, как будут вести себя подопытные экземпляры и их потомки в экстремальных условиях.

Генетики "скрестят" еще несколько видов растений и микробов. Таким образом, возможно, удастся получить образцы, которые смогут выжить на Марсе даже вне теплиц - при низких температурах, недостатке воды и в разреженной атмосфере двуокиси углерода.