Партнеры

Счетчики








NASA отложило запуск зонда на Марс

Руководство американского аэрокосмического агентства (NASA) отложило запуск зонда к Марсу, запланированный на среду, по крайней мере на 24 часа. Новое время запуска Mars Reconnaissance Orbiter намечено между 7:50 и 9:35 (14:50 и 16:50 по московскому времени) в четверг, 11 августа. Зонд будет запущен с мыса Канаверал.

Как сообщается на сайте NASA, причиной отмены запуска стали неполадки, обнаруженные в системе навигационного контроля пусковой установки ракеты Atlas V, аналогичной ракете Atlas V-401, которая выведет в космос зонд. Специалисты агентства отложили запуск, чтобы проверить, не могут ли возникнуть те же проблемы с Atlas V-401.

По расчетам NASA запущенный зонд достигнет Марса в марте 2006 года. Еще шесть месяцев потребуется зонду для выхода на расчетную орбиту.

Аппарат, как и его предшественники, займется поиском следов воды - на поверхности планеты и под землей, но на этот раз ученых в большей степени интересует прошлое марсианских водоемов.

Кроме того, целью полета станет определение мест для предстоящих приземлений. Посадка самого аппарата не планируется - он будет обращаться на расстоянии около трехсот километров от поверхности Марса.

Ученые полагают, что зонд, оснащенный сверхточными инструментами, сможет существенно уточнить данные, собранные прежними аппаратами. Первый из них - Mariner 4 - оказался вблизи планеты в 1965 году, а в 1996 стартовала миссия Mars Global Surveyor, в ходе которой была составлена первая подробная карта Марса. Последними к соседней планете отправились марсоходы Spirit и Opportunity - это произошло более двух лет назад.

Рыжих привлекут для создания обезболивающего

Недавно проведенное исследование показало, что женщины с рыжими волосами менее чувствительны к физической боли, чем женщины с другим цветом волос или мужчины. Как сообщает газета Independent, профессор Джеффри Моджил из Университета Макгилл в Монреале выяснил, что за этот феномен отвечают мутации в гене белка "меланокортин-1".

То, что этот ген не оказывает аналогичного воздействия на рыжеволосых мужчин, ученый объясняет отличиями в процессах обработки болевых сигналов мозгом представителей разных полов. У большинства людей этот ген вырабатывает белок, который снижает эффективность обезболивающих средства, изготовленных на основе опиатов. Однако у рыжеволосых женщин этот ген почему-то не оказывает подобного воздействия.

Чтобы проверить эти предположения в Британии набирают группу добровольцев из рыжеволосых женщин для проведения дальнейших исследований, которые будут проводиться Отделом генетики человека при Совете по медицинским исследованиям в Эдинбурге.

Одной из целей научной работы является разработка новых обезболивающих средств для людей, страдающих от хронических болей, например, при раковых заболеваниях.

Новый прибор позволит пассажирам не разуваться в аэропорту

Министерство национальной безопасности США разрабатывает новые технологии, которые позволят пассажирам не снимать обувь при прохождении контроля в аэропортах.

Как сообщает Washington Times, Управление США по безопасности на транспорте (TSA) попросило ряд компаний, занимающихся разработками оборудования, сконструировать прибор, который мог бы просвечивать обувь пассажиров с целью обнаружения в ней потенциально опасных посторонних предметов, как например оружия или взрывчатки. TSA рассчитывает приступить к испытаниям прибора зимой 2005 года.

Также в Управлении сейчас тестируется новый прибор, позволяющий увидеть спрятанные на теле предметы. Предыдущая версия вызвала нарекания со стороны Американского союза защиты гражданских свобод. Дело в том, что аппарат способен выявить скрытое под одеждой оружие, но одновременно он выводит на экран реалистичное обнаженное изображение человека.

Американские правозащитники посчитали это нарушением приватности, назвав просвечивание "виртуальным досмотром с полным раздеванием", и потребовали от TSA внести изменения в конструкцию.

Пресс-секретарь TSA Марк Хэтфилд согласился с тем, что Управление должно учитывать подобные пожелания: "Мы постоянно работаем над тем, чтобы повысить уровень безопасности и одновременно снизить фактор неудобства для пассажиров".

В прошлом месяце министр национальной безопасности Майкл Чертофф сообщил, выступая в Конгрессе США, что новые технологии скоро будут взяты на вооружение. При этом он добавил, что "не желает ввязываться в бесконечные споры о нарушении приватности".

Проверка обуви пассажиров в аэропортах была введена в практику служб безопасности на постоянной основе после того, как в декабре 2001 года британский террорист Ричард Рейд попытался взорвать на борту самолета устройство, спрятанное в ботинке.