Партнеры

Счетчики








В NASA не готовы обсуждать будущее шаттлов

Руководство NASA пока не знает, когда удастся запустить следующий шаттл, пишет Washington Post. "Мы приложим все усилия, чтобы отправить его в космос в нынешнем году. Но мы не сделаем этого, пока не будем полностью готовы" - заявил Майкл Гриффин, глава космического ведомства, на пресс-конференции, посвященной возвращению Discovery.

"Мы продемонстрировали людям, что способны вернуться в космос. Теперь нам нужно проделать еще немного работы", - добавил Билл Ридди, который отвечает в NASA за программу космических полетов.

Напомним, во вторник шаттл Discovery приземлился на авиабазе Edwards - впервые после продолжительного моратория на полеты, который был вызван катастрофой челнока Columbia в феврале 2003 года. Несмотря на успешные взлет и посадку, во время его пребывания в космосе были обнаружены несколько неисправностей, напоминающих те, которые два с половиной года назад стали причиной аварии. В частности, эксперты NASA признали, что проблему с теплоизоляцией внешнего топливного бака так и не удалось решить.

Согласно расписанию, опубликованному на сайте NASA, очередной старт челнока Atlantis был запланирован на сентябрь. При этом не исключался "внеплановый" полет Discovery со спасательной миссией, чтобы в случае аварии первого шаттла доставить его экипаж на Землю.

Перемирие Boeing и Lockheed Martin одобрила Еврокомиссия

Еврокомиссия одобрила создание United Launch Alliance - совместного предприятия корпораций Boeing и Lockheed Martin, передает Reuters. ULA будет заниматься разработкой ракет для космических запусков, причем две крупнейшие авиастроительные компании будут участвовать в нем на равных - каждой из них достанется ровно половина акций.

О предстоящей сделке сообщили еще в начале мая, причем ею должен был завершиться продолжительный конфликт, касающийся распределения правительственных заказов между корпорациями-конкурентами. Его завершающей частью стало судебное разбирательство: Lockheed Martin обвинила Boeing в промышленном шпионаже, и ВВС США решили временно приостановить контракты с "подозреваемой" компанией на запуски военных спутников.

Сейчас Boeing выпускает многоступенчатые ракеты Delta IV, способные выводить на орбиту до 13 тонн полезного груза. Основной соперник ракет Delta - Altas V производства Lockheed Martin, грузоподъемность которых несколько ниже. Предполагается, что United Launch Alliance будет предоставлять для запусков оба вида ракет. При этом представители правительств США и Евросоюза рассчитывают, что теперь вывод спутников в космос станет заметно дешевле.

Экологи считают Чернобыльскую зону отчуждения успешным заповедником

Вблизи Чернобыля сейчас обитает больше редких животных, чем до аварии на атомной электростанции, сообщает Nature со ссылкой на Всемирный союз охраны природы (IUCN). Экологи исследовали территорию площадью в 4 тысячи квадратных километров и заключили, что обстановку там следует считать благоприятной.

По последним подсчетам, в окрестностях Чернобыльской АЭС встречаются около 100 видов животных из Красной книги IUCN, причем по крайней мере 40 из них не были замечены там раньше. Это, в частности, относится к отдельным разновидностям волков и медведей. "Если там живут крупные хищники, то все должно быть в порядке также с их жертвами и растениями, которыми те питаются", - отметил Джеймс Моррис из университета Южной Каролины, представивший выводы исследователей на заседании Американского экологического общества.

Эксперты утверждают, что количество мутаций по-прежнему велико, но они распространены в основном среди молодых особей, так что носители вредных изменений просто не успевают стать взрослыми. Моррис назвал происходящее в зоне заражения "эволюцией на стероидах" - по его словам, при высоком уровне отклонений от нормы естественный отбор протекает быстреее и эффективнее.

Напомним, авария на Чернобыльской АЭС произошла 26 апреля 1986 года. После взрыва 4-го энергоблока станции радиоактивная пыль осела на территории нескольких республик бывшего СССР и восточноевропейских государств. Вокруг реактора была создана зона отчуждения радиусом 30 километров, а из зараженных областей были эвакуированы около 200 тысяч человек.