Партнеры

Счетчики








Искусственные клетки заполнят "твердым вакуумом"

Чтобы испытать искусственную клеточную мембрану, американские наноинженеры прикрепят ее к поверхности "твердого вакуума", сообщает PhysOrg.com. Ученые собираются провести продолжительный цикл исследований, где внутренность клетки будут имитировать с помощью частиц аэрогеля - твердой застывшей пены с микроскопическими ячейками.

В организме животных клетка отделена от внешного мира двойным слоем жироподобных веществ, который выборочно пропускает отдельные молекулы. Его называют клеточной мембраной, и похожие материалы научились производить в лабораториях. Главная проблема - в том, что содержимое клетки, цитоплазму, было нечем заменить, и приходилось ограничиваться "пылинками" твердого вещества, которое служило подложкой искусственной мембране. Преодолев ее снаружи, молекула сталкивалась с твердой поверхностью и двигаться дальше не могла, а это противоречило замыслу экспериментаторов.

Теперь ученые заменят сплошную среду твердым каркасом, внутри которого - заполненные газом пустоты. Такая "губка" - это "почти пустое" пространство, куда молекулы, пройдя мембрану, попадают беспрепятственно. "Мы надеемся, что новая система будет куда ближе к биологической", сказала Маржори Лонго, сотрудник Калифорнийского университета в Дэвисе.

Аэрогели активно используют последние пять лет. Они считаются самыми легкими твердыми веществами - их плотность иногда бывает меньше трех миллиграммов на литр. Один из образцов "сверхлегкой губки" NASA использовало в проекте Stardust для сбора кометного вещества.

В Китае открыли лунный центр

В Пекине открылся Центр лунных исследований, сообщает газета China Daily. В центре займутся подготовкой к трем беспилотным экспедициям на Луну: в 2007, 2012 и 2017 годах. Если на первый раз запланирован только выход на лунную орбиту, то второй аппарат должен будет совершить посадку на поверхность, а третий - доставить пробу лунного грунта на Землю.

Космические аппараты серии "Чан" будут выводить на орбиту китайские ракеты Long March c космодрома в провинции Сычуань. Пока известны только детали, относящиеся к запуску первого космического аппарата: с его помощью собираются построить подробный атлас спутника Земли.

О том, когда предполагается отправить на Луну первого космонавта, китайские чиновники не сообщают. Известно, что запуски трех аппаратов обойдутся Китаю в 1,4 миллиарда юаней, то есть примерно в 172 миллиона долларов. Специальный центр решили создать еще в январе 2004 года. Вскоре была сформирована группа ученых для участия в лунной программе, а теперь их число заметно увеличили.

В 2003 году Китай стал третьим государством, сумевшим отправить человека в космос. Вторая экспедиция, в которой будут участвовать двое человек, состоится в сентябре этого года.

Япония готовится испытать пассажирский суперсамолет

Япония в начале сентября планирует провести испытания усовершенствованной модели сверхзвукового пассажирского самолета - потенциального преемника "Конкордов", сообщает CNN.

Планируется, что самолет, двигающийся в два раза быстрее скорости звука, будет принимать на борт 300 пассажиров. Полет на нем из Токио до Лос-Анджелеса займет 4 часа. При этом, самолет, носящий кодовое название NEXST, должен стать одним из наименее шумных.

Предполагалось, что ракета поднимет 11-метровую модель авиалайнера на 20 километров и разгонит до скорости в два маха (около 2450 километров в час). Далее носитель должен отделиться, и прототип самолета несколько минут будет находиться в свободном полете, чтобы проверить автоматические системы.

Если испытания в сентябре в одной из австралийских пустынь пройдут успешно, следующую серию тестов назначат на март 2006 года.

Предыдущие испытания прототипа NEXST, проведенные в 2002 году, завершились неудачей. Ракета, которая использовалась в качестве носителя модели, взорвалась через несколько секунд после запуска, поднявшись на высоту примерно 100 метров.

Однако сейчас японские авиаконструкторы заявляют, что все выявленные недостатки устранены. "Мы уверены, что проблемы, возникшие на прошлых испытаниях, не повторятся", - сказал Такааки Акуто (Takaaki Akuto) - пресс-секретарь японской Национальной лаборатории по аэронавтике, разрабатывающий самолет.