Партнеры

Счетчики








Ядро Земли обгоняет поверхность

Американские геофизики выяснили, что ядро Земли "обгоняет" при своем вращении поверхность планеты, сообщает LivsScience.com. Такую гипотезу авторы исследования выдвинули еще в 1996 году, а теперь смогли ее доказать, проанализировав историю землетрясений на американском континенте.

Ученые обратили внимание на парные сейсмические волны - "эхо" 30 землетрясений в центре Северной Америки, которое записывалось 58 сейсмостанциями Аляски. Разница в форме сигналов и их запаздывании показывала, что волны с общим источником проходят неодинаковый путь. Это объяснили особенностями взаимодействием с твердым ядром Земли - железо-никелевым шаром диаметром около 2400 километров. За год оно поворачивается относительно поверхности на небольшую величину - 0,3-0,5 градуса дуги. Это означает, что на полный "лишний" оборот потребуется 700-1200 лет.

Вращение твердого ядра и течения в его внешней, жидкой части вместе создают магнитное поле планеты. Возможно, теперь предсказывать его колебания станет проще, считают ученые. При этом остается невыясненным, всегда ли ядро ведет себя так: как заявил один из авторов исследования, вероятно, в истории Земли были периоды, когда оно вращалось в обратную сторону.

На космическом телескопе решили сэкономить

Космический телескоп James Webb, который должен заменить Hubble, лишат части его возможностей. В NASA склоняются к такому решению, поскольку пока предполагаемая стоимость его создания на миллиард долларов превышает выделенные средства.

Новый телескоп должен отправиться в космос не раньше 2011 года, тогда как Hubble, по расчетам, выйдет из строя уже в 2007. Как выяснилось теперь, даже после вывода на орбиту полноценной заменой своему предшественнику James Webb не станет: его чувствительность решили ограничить инфракрасным диапазоном, отказавшись от оптического.

С этим намерением не согласны многие астрономы. Как заявил Роберт О'Делл, участник проекта Hubble, James Webb и так уступает Hubble с точки зрения наблюдений в видимом спектре, и совсем отказаться от этой возможности означает оставить оптичесскую астрономию без главного инструмента на много лет. Сторонники "облегченной версии" James Webb полагают, что астрофизика испытывает "инфракрасный сдвиг": снимки в этих лучах несут больше полезной информации, и делать космический телескоп универсальным не нужно.

Напомним, современные космические телекопы охватывают достаточно обширную спектральную область - от гамма-излучения до радиоволн. Часть инструментов (рентгеновские и гамма-телескопы) могут работать только в космосе, посклольку высокоэнергетические фотоны поглощаются атмосферой. Что касается оптических, то размещение их на орбите более эффективно, чем на Земле, но наземные обсерватории давно и успешно функционируют.

James Webb Space Telescope будет обладать 6,5-метровым зеркалом из 18 сегментов (у Hubble - цельное зеркало диаметром 2,4 метра). При этом в его конструкцию нельзя будет внести никаких изменений после запуска - предполагается, что телескоп будет находиться на впятеро большем, чем Луна, расстоянии от Земли, а пилотируемые корабли преодолевать такие расстояния все еще не способны.

Специалисты NASA отыскали место для первого марсианского поселения

Сотрудники исследовательского центра NASA Ames нашли на Марсе места, пригодные для постройки будущих поселений, сообщает Universe Today. Ими оказались овраги особой формы - по мнению ученых, эти детали рельефа образовались недавно под воздействием воды, которая находится неглубоко под поверхностью.

Чтобы выступить с таким заявлением, специалистам из NASA не потребовались новые данные космических аппаратов, находящихся на соседней планете или вблизи нее. Вместо этого снимки, которые с 1996 по 2001 годы передавал на Землю Mars Global Surveyor, сравнили с результатами работы программы, симулирующей изменения рельефа. "Попадая на поверхность Марса, вода может образовывать овраги длиной до 500 метров. Мы использовали компьютер, чтобы смоделировать это", - заявила Дженнифер Хелдман, автор исследования.

Хелдман убеждена, что овраги должны быть особенно интересны астробиологам - шансы найти на Марсе жизнь пропорциональны вероятности обнаружить воду. При этом, полагают ученые, жидкость не может долго удерживаться на поверхности, поскольку чрезвычайно низкое давление способствует испарению. Бактерии могут потреблять то, что осталось в почве, и этим же способом, возможно, воспользуются будущие космонавты.